Дарья Афонина. Озеро (рассказ)

Аннотация:

Группа молодых людей отправилась в загородную поездку, но заблудилась в пути и попала в деревню с названием «Озеркино». Они спрашивают дорогу у местного жителя, который не только помогает им с картой, но и знакомит с Хозяином Озера…

Черная машина с четырьмя пассажирами остановилась прямо под дорожным указателем «Озеркино».

— Ну, отлично, мы заблудились! – провозгласила Таня с заднего сидения, указывая пальцем в середину неработающего навигатора на приборной панели.

— Мы не заблудились, просто приехали не совсем туда, куда изначально планировали, — философски произнес Сергей, складывая руки на руле. На правах водителя он знал, что Таня права – они действительно заехали в какую-то глушь, где не ловила связь: они даже не могли узнать, куда именно «ни туда» они заехали. Вокруг простиралась простая русская природа – даже сквозь работающий двигатель автомобиля он слышал «голоса» сверчков.

Но Сергей был не против немного заблудиться. Рядом с ним на переднем пассажирском сидении сидела Даша – миниатюрная брюнетка, почему-то занимающая в его голове большое место. Она совсем не подходила под его типаж девушек, которых он предпочитал: симпатичная, но не роскошная красавица, умная, но на Нобелевку явно не претендует. Самая средняя, самая обычная. Даша была подругой Тани – жены его младшего брата Влада, поэтому виделись они довольно часто. И на каждую его попытку ухаживания Даша воротила нос так, что Сергей удивлялся, как он еще у нее не отвалился от таких усилий.

Но несмотря на ее довольно прохладное отношение, по причинам, непонятным даже ему самому, она сильно привлекала его – ему нравилось ее сопротивление. За всю дорогу, а это часа три, она так и не произнесла ни слова,  и все время смотрела в окно, как будто находила там что-то непреодолимо увлекательное, от чего не могла ни на секунду оторваться.

Таня с заднего сиденья продолжала разглагольствовать про водителей, которые сами не знают, куда едут, и про навигаторы, которым тоже не стоило доверять. Ее муж сидел рядом и лихорадочно искал что-то в телефоне. Наконец он оторвал взгляд от гаджета и торжественно произнес:

— Связи нет, — как будто это и так не было очевидно.

— Да, спасибо, кэп, мы бы без тебя об этом никогда не узнали, — съязвила Таня.

— Там должно быть озеро, — внезапно подала голос Даша. От долгого молчания ее голос был хриплым.

— Что?- раздраженно переспросила Таня. Она явно была настроена и дальше препираться с мужем.

Даша указала на табличку, хорошо просматриваемую через лобовое стекло. Сергей впервые за всю поездку увидел ее лицо – оно было бледнее, чем обычно.

— В «Озеркино» должно быть озеро, иначе зачем его так называть, — пояснила девушка, поворачиваясь к друзьям.  – Мы могли спросить дорогу у местных и … искупаться.

— Вот, — воскликнул Влад, немного подпрыгивая на сиденье, — хоть одна здравая мысль. Поехали!

Сергей представил, как тонкая мокрая футболка прилегает к Дашиному телу, когда она медленно выходит из воды после купания. В его фантазии ничего, кроме футболки, на ней не было.

Воодушевленный этой картиной и надеющийся, что хоть часть из нее воплотиться,  он завел машину.

— Поехали!

От этой простой и даже примитивной фантазии судьба четырех человек была решена.

 

 

Первые пару минут, пока они ехали, пейзаж вокруг не менялся. Но затем вдалеке показался одинокий деревянный дом, а за ним еще один, и чем ближе они подъезжали, тем больше перед ними открылось – пара видавших виды машин у обочины, трактор, немного в стороне виднелся купол небольшой часовенки. Но самое главное – там были люди: даже сквозь гул машины были слышны голоса, как будто в деревни проходил какой-то праздник.

Сергей только собирался съехать с дороги, которая имела когда-то все шансы называться асфальтированной, когда прямо на капот выскочил человек. Это был худой пожилой мужчина с белыми седыми волосами и такой же небольшой бородой. Одет он был в длинную рубаху, которая когда-то была белой, а теперь имела лишь смутные представления о цвете, и простые холщовые брюки. Не дать, не взять – древнерусский крестьянин.

Старик никак не прореагировал на столкновение – наоборот, казалось, он его ждал и был готов. Он лишь улыбнулся и приветливо помахал рукой, крикнул что-то, чего Сергей не расслышал. Он хотел открыть окно, чтобы переспросить, но Даша уже открыла дверцу машину и выскочила на улицу.

— Кажется, мы приехали, — прокомментировал Влад, тоже выходя из машины.

За ним последовала и Таня. Сергей на секунду задержался: он знал, что должен последовать за друзьями, но ему отчаянно этого не хотелось. На самом деле, он почувствовал безумное желание уехать: завести машину, бросив здесь друзей, и вернуться домой, залезть в кровать и долго оттуда не выходить. В последний раз он чувствовал себя так в детстве, когда отец приходил с работы не в духе и под шафе, и все знали, что за этим последует. Он найдет любую причину, чтобы придраться к домочадцам, начнет с матери, а потом перейдет на сыновей. Это было самым страшным – не само избиение, нет, а это ожидание наказания. Сейчас он тоже это чувствовал – предчувствие скорой беды.

Но Сергей  подавил вспыхнувшие воспоминания и тоже вылез из машины. На улице уже происходил бурный разговор.

— Так вы едите в Солнцево?! – бодро восклицал старик. – Вы немного отъехали от дороги, но вы сможете вернуться на нее за пару часов.

— У нас не работает навигатор, — вставила Таня, облокачиваясь на плечо Влада.

— Немудрено, — улыбнулся старик, стараясь не рассмеяться. – Ведь Хозяин… Он все перекрывает далеко, очень далеко. Да.

— Кто? – недоуменно переспросил Сергей, вклиниваясь в разговор. Мимо пробежала собака, вяло помахивая хвостом.

— Я дам вам карту, — проигнорировал вопрос старик, — с вашими штуками она не сравниться, но зато точно не подведет.

— Да, спасибо, мы бы не отказались, — ответила Даша за друзей. Старик кивнул, снова подавляя появляющуюся улыбку, а потом вдруг молча развернулся и последовал к дому, второму от дороги. Ребята переглянулись и молча пошли за ним.

— Мне показалось, или он действительно сказал «хозяин», — негромко спросила Таня, обращаясь то ли к мужу, то ли к Сергею.

— Нет, не показалось, я тоже слышал, — задумчиво протянул Влад, крепче обнимая жену. – Может, это какой-то местный председатель, — парень немного помолчал и добавил. — Странный какой-то старик, и место странное…

Сергею даже показалось, что в тот момент брат почувствовал то же, что и он – желание укатить, бросить жену, лишь бы уехать, уехать, спрятаться… Но Влад уже что-то нашептывал Тане на ухо, отчего она прыснула и спрятала лицо в его шее.

Даша шла чуть впереди, и если и слышала их разговор, то, наверняка, не очень отчетливо. Сергей в три широких шага догнал девушку и пошел рядом.

— Ты его чуть не задавил, — отстраненно пробормотала Даша, как будто ни к кому не обращалась, а просто говорила вслух. Мужчина удивился – обычно она не заговаривала с ним первой, а только отвечала на его речи (или объясняла, почему все, что он говорит, чушь).

— Что?.. Нет, он сам на меня налетел, — пытался оправдаться Сергей. Вся ситуация была неудобной и неуютной, как будто он надел свитер, который колется. Все должно было пойти по-другому. Они вчетвером должны были приехать на дачу к их с Владом бабушке, чтобы поздравить ее с 80-летним юбилеем – так гласила официальная версия.

А неофициальная – в этом дачном поселке было много укромных местечек, куда бы он мог затащить Дашу, чтобы «посмотреть на звезды». Но они застряли здесь, и Сергей начинал нервничать – все выходило не по плану. А еще его раздражало, что Даша, девушка, которую он еще не получил, заставляла его так глупо оправдываться.

— Ты чуть не задавил его, — повторила Даша, словно и не слышала его. – А задавил бы, и даже не заметил.

— Чем ты снова недовольна? В чем ты снова меня обвиняешь? – он схватил девушку за локоть и резко развернул лицом к себе. – Теперь я еще и людей давлю на право и на лево, да? В чем я еще виноват? В убийстве Кеннеди?

— Эй, эй, ребята, — воскликнул Влад, подбегая к ним. – Серега, расслабься и отпусти ее, — он положил одну руку на плечо брата, а другой пытался оторвать его пальцы от руки девушки.

Сергей разжал ладонь и выпустил девушку. Все это время Даша была безучастна – будто бы все происходило не с ней, а с кем-то другим. Сергей должен был заметить эту странность, это необычное для нее равнодушие к его прикосновениям – обычно она либо краснела, либо возмущенно шипела на него.  Он должен был заметить, что с ней что-то не так – ведь это он постоянно наблюдал за ней, следил за малейшими изменениями в ее настроении. Но он был слишком разозлен на ее «ты чуть не задавил его», чтобы заниматься анализом.

Старик, — мастер материализовываться в пространстве, когда его совсем не ждут, — возник прямо перед ними с картой в руках. Он по-прежнему пытался скрыть улыбку, отчего казалось, что лицо его сводило судорогой, а глаза хохотали. Старик находил что-то ужасно смешное во всей ситуации, словно они четверо прибыли сюда, чтобы скрасить его будни.

— Вот, — сказал старик и протянул свою находку Даше. У Сергея проскользнула мысль, что они как будто бы подружились – обращался он преимущественно к ней, а на всех остальные обращал внимание не больше, чем на мошек.

Карта была старой и потертой, но дорога со всеми нужными указателями была хорошо видна. Они вполне могли по ней продолжить свой путь и попасть на дачу еще до наступления темноты. Надежда еще была.

— Это… спасибо, вы нас очень выручили, — сказала Таня, выхватывая карту из рук подруги. Она повернула ее и так, и этак, пока не выбрала нужный ракурс и не осталась довольна.

— Так, значит, можно ехать, — озвучил Влад, заглядывая в карту поверх Таниного плеча. Сергей полностью разделял стремление брата – он тоже хотел поскорее убраться отсюда. А еще хотел врезать эту старику, который продолжал пристально смотреть на Дашу тем взглядом, которым нередко смотрел на нее и он сам – смесь радости и желания, предвкушения чего-то приятного.

Наверное, он так бы и сделал, если бы не раздался чей-то смех – издалека, но удивительно отчетливо. Благодаря эху, наверное, он пролетел мимо них и помчался дальше по дороге. Смеялась женщина – это был звонкий, искренний смех человека, которому рассказали смешную шутку.

— Здесь ведь есть озеро? – спросила Даша у старика. Несколько секунд они молча смотрели друг на друга, пока он не кивнул.

— Да, совсем небольшое, но все же озеро, — ответил старик.

— О, озеро, водичка! – воскликнула Таня, бросив мужа разбираться с картой. Она явно приободрилась. – Мы можем до него доехать?

— Да не нужно ехать, тут совсем недалеко, пешком можно дойти. Я провожу, — объяснил старик, повернулся спиной и зашагал по дороге куда-то вглубь деревни. Видимо, он считал, что все по умолчанию должны следовать за ним.

Ребята переглянулись. Даша уже сделала шаг, когда Сергей снова поймал ее за локоть. Девушка хмуро на него смотрела.

— Я знаю, ты сейчас скажешь – «не ходи за ним, Даша, он извращенец», да? – прошипела девушка, вырывая свою руку из хватки Сергея. –  Ты ведь это хотел сказать?

Даша оттолкнула парня и последовала за своим новым другом. Сергея больше поразило не то, как она словно прочитала его мысли, а то, что она за десять минут прониклась к незнакомцу большим доверием, чем к нему за полугодовое знакомство.

— Ты бы полегче с ней, — сказал подошедший Влад и похлопал брата по плечу. Таня помчалась догонять подругу, на ходу размахивая картой. Догнав, она обняла девушку и что-то шепнула на ухо.

— Да пошел ты, — огрызнулся Сергей, раздраженно поведя плечами.

— Ну, если ты так и продолжишь на нее давить, ты далеко не продвинешься, — продолжил Влад, игнорируя явное нежелание брата разговаривать на эту тему. Они следовали за девушками на небольшом расстоянии – достаточно, чтобы они не слышали, о чем они говорят.

— Не помню, чтобы спрашивал у тебя совета.

— А, наверное, следовало бы, — безмятежно протянул Влад, — возможно, я бы тебе кое-что подсказал…

Сергей внимательно посмотрел на брата.

— Ты что-то знаешь и хочешь рассказать, да? – спросил он.

— Может и знаю, — хитро сощурился Влад.

— Что?

Влад молчал и загадочно улыбался. Черт, подумал Сергей, они уже выросли, но младший брат всегда останется младшим братом — прежде чем рассказать, он покапризничает, потянет резину, подразнит его. Уговаривать его бесполезно — он еще больше будет юлить и подкидывать подсказки, которые только интригуют и нисколько не приближают к правде.

Конечно, Влад мог блефовать, но у него было несомненное преимущество перед Сергеем — у него была жена, служащая информационным проводом между ним и Дашей. Девушки были подругами уже много лет и делились секретами и желаниями друг с другом.

Пока Сергей молчал и обдумывал, что сказать брату, Влад решил сжалиться над ним и сказал:

— Она девственница.

Сергей резко остановился. Влад по инерции прошел еще пару шагов, развернулся и с улыбкой посмотрел на брата.

— Что?

— Да, разгадка оказалось такой простой, — Влад наклонился и сорвал тонкий стебелек какой-то травы, растущей у тропинки. — Она просто боится. Боится тебя как мужчину, боится, что ты сделаешь ей больно и все такое. Поэтому не веди себя, как большой страшный волк…

— А как мне себя вести? Как розовый одуванчик? — начал заводится Сергей.

— О, смотри, мы уже пришли, — спохватился Влад, указывая вперед. Девушки, ведомые стариком, уже дошли до толпы людей, столпившихся вокруг небольшого круглого озера. Вокруг на траве были расстелены пледы, как будто намечался массовый пикник, но никто на них не сидел: люди собрались небольшими группами по кромке озера и негромко переговаривались друг с другом, не обращая внимания на вновь прибывших. Изредка тут или там раздавался возглас или короткий смех.

А вот старик в своем старании распространить информацию орал так, что слова отскакивали от поверхности озера и возвращались обратно.

Подойдя чуть ближе, Сергей начал различать слова, которые старик говорил девушкам:

-… для нас это всегда праздник — когда оно находится в своем зените, когда оно такое идеальное. Если прислушаться, можно даже услышать, как Он зовет со дна.

— Он? Хозяин?

— Да, так его называли наши предки — Хозяин Озера, ну а мы и не придумали другого названия. Он что-то вроде языческого божка-хранителя озера, который со дна управляет … этим местом. Знаете, это его расцвет — озеро бывает таким огромный только одну неделю в году — эту самую. Так что вы очень вовремя приехали.

“Господи, что за бред он несет?”, — подумал Сергей, подходя ближе. Он заметил, что остальные люди хоть и не смотрят на них прямо, но все равно пялятся на них, как на диковинных зверюшек. Но, кажется, кроме него никто не испытывал беспокойства: Влад обнимал сзади Таню, которая любовалась озером и что-то негромко щебетала ему на ухо, а Даша с открытым ртом слушала своего новоявленного друга, который все больше и больше уходил в глубину своего маразма, принимая все его рассказы за чистую монету. Мужчина чувствовал себя единственным здоровым человеком в этом дурдоме на открытом воздухе.

-Так, значит, озеро священно и в нем нельзя плавать? — спросила Даша со странным заигрыванием в голосе, в котором Сергей с ужасом узнал флирт. Господи, она готова была флиртовать и любезничать с кем угодно, только не с ним. Даже с этим мерзким стариком, которому она смотрит в рот и глотает каждое его слово.

— Вообще, нет, но тебе можно, — неожиданно мягким и звонким голосом ответил старик и подмигнул Даше. Девушка покраснела и смущенно улыбнулась, как восьмиклассница на первом свидании. Старик с довольной улыбкой указал на домик, в котором она смогла бы переодеться и взять себе что-нибудь накинуть, ведь “вряд ли вы взяли с собой купальник, верно?”.

Вечно спорящая и упрямая Даша неожиданно послушно поплелась в указанный домик немного плавающей походкой.

Сергей застыл. Желание ударить престарелого казанову усилилось, но, как всегда, его пересилил страх. Он был везде — в воздухе, в людях, в земле под ногами, в нем самом. А вместе со страхом он чувствовал бессилие — ему казалось, что все эти люди внимательно смотрят на него и ждут, когда он сделает что-то глупое, а он обязательно это сделает.

Его кулак сжался, готовый к бою, и наверняка, дело закончилось бы дракой, если бы неожиданно подбежавший к брату Влад легонько не толкнул бы его в плечо и не произнес громким шепотом:

— Кажется, у тебя уводит девушку деревенский дед! — парень глупо улыбнулся и продолжил. — И вот тебе еще один братский совет: иди за ней сейчас, а то потом будет поздно. Тем более, так у тебя появится шанс, не знаю, помочь ей застегнуть купальник… или расстегнуть.

Влад снова глупо хихикнул. Сергей не разделял его веселья. Слева Таня наклонилась и собирала растущие у края водоема еще желтые одуванчики и делала из них венок. Старик стоял к ним спиной и неотрывно глядел на озеро. Люди вокруг по-прежнему не смотрели на них и разговаривали между собой, создавая едва различимый гул, который за последние полторы-две минуты немного усилился, но Сергею казалось, что они наблюдали за ними по-другому: смотрели не глазами, а чем-то другим.

Сергей еще раз посмотрел на улыбающегося брата, который с отвратительно беспечной улыбкой смотрел вокруг, видимо придумывая новую шутку, чтобы подколоть его, и неожиданно понял, что они никогда уже отсюда не уедут. Осознание, тяжелое и душное, свалилось на него, как пуховое одеяло в летний день — ненужное, удушающее, от которого хотелось избавиться, но сделать это было невозможно.

Бессильное смирение было противно его характеру, но Сергей чутьем, которое не раз  спасало его в уличных драках, ощущал, что все уже решено. “Как в долбанном фильме ужасов”, — подумал мужчина и, сделав разворот на 180 градусов, направился в домик, за дверью которого скрылась Даша.

Открыв дверь, он увидел голую по пояс девичью спину — Даша вздрогнула и от потока воздуха по ее коже побежали мурашки. Девушка даже не повернула головы, быстро натягивая и застегивая верхнюю часть купальника. Нижнюю часть купального костюма она успела надеть до его прихода. Сверху она натянула растянутую белую футболку с бурыми пятнами, похожими на ржавчину. Длина футболки доходила ей до середины бедра и вполне могло зайти за спортивное платье. В другое время он обязательно прошелся бы взглядом по длине оголившихся ножек, уделил особое внимание оголившимся бедрам и проследил бы взглядом за оголенным плечом. Но сейчас ее частичная обнаженность раздражала его.

Девушка повернулась и посмотрела на Сергея, который за последнюю минуту не сделал ни единого движения. Очнувшись, мужчина сделал шаг вперед и захлопнул за собой дверь. Даша скрестила руки на груди и подняла подбородок немного вверх, чтобы смотреть мужчине в глаза. Но в ее позе не было обычного вызова, нежелания покоряться, дерзости — нет, она просто стояла и ждала, пока он что-то скажет.

И он сказал:

— Это все, да?

Даша кивнула.

— Почему?

— А ты не понял?

Сергей отрицательно покачал головой:

— Ну, если спрашиваю, значит, нет, правда?

Даша хмыкнула, но в этом ее движении не было ни злобы, ни веселья, ни вызова. Как старая механическая привычка, которую ты совершаешь, сам того не замечая.

— Ты ведь уже догадался, что произойдет? — спросила Даша. Сергей нервно сглотнул, но не пошевелил головой. — Знаю, что догадался. С твоей наблюдательностью это несложно. Мы не поедем в домик вашей бабушки, и я не стану твоей. А Влад и Таня уже не отметят годовщину своей свадьбы. Боюсь, что мы навсегда останемся здесь. Ну, в той или иной степени.

Сергей снова быстро сглотнул и почувствовал боль, как будто вместо слюны по его горло полился крутой кипяток. Мужчине понадобилось несколько секунд и воспоминание из детства, чтобы понять, что эта боль — следствие перенапряженных мышц, которые всеми силами пытаются сдержать слезы.

— Я не знала, что этим все закончится, но у меня были смутные предчувствия уже несколько недель, — продолжала Даша. Она немного опустила голову и уже не смотрела на него, а невидяще уставилась в пространство, будто ее совсем не интересовало, слушает ее Сергей или нет. — Он мне снился, нет, не старик, а Хозяин (согласна, довольно пафосно для деревенского озера) — я Его не видела, но ощущала, и точно знала, что это Он. Понимаешь? Как будто это другой уровень чувств, возможный только во сне, но сейчас  я не сплю и все равно чувствую это, будто у меня вырос новый орган, способный воспринимать новые … — девушка замолчала, пытаясь подобрать нужное слово, — вибрации.

— Вибрации?.. — переспросил Сергей и нервно хохотнул. — Классно! Вибрации?!

— Мы собрались шутить или разговаривать? — спросила Даша и вопросительно подняла бровь. — Тогда я продолжу. Эти сны были как многосерийный сериал: каждое сновидение продолжало предыдущее, рассказывая мне всю историю полностью. Он, Хозяин, действительно божество, но совсем не языческое — Он прибыл откуда-то издалека, из места, которое я никак не могу осознать. Он ранен и совсем не хочет здесь находится, но Ему нужно поддерживать свое существование, поэтому Ему нужна…. — Даша снова немного замялась, но на этот раз не подбирая слово, а собираясь с духом, чтобы его произнести, — жертва.

— И эта жертва ты, я правильно понимаю? — сердито спросил Сергей.

-Да, догадливый ты мой, — ответила Даша, — и Он мог бы поглотить всю деревню, но тогда бы Он насытился всего один раз, а потом неизвестно, мог бы дотянуться до кого-то еще. Тем более, большую часть времени Он проводит в спячке, бодрствование и так затрачивает слишком много энергии. Поэтому Он заключил сделку с жителями деревни, очень давно заключил. Взамен они получают то, что люди больше всего хотят — иллюзию исключительности. Они организовали культ, приносят жертвы, живут в своем идеальном гетто и считают, что делают что-то исключительное. Типичные людишки!

— Мы можем уехать! — горячо сказал Сергей. Такое простое решение, почему-то не приходившее ему в голову, вдруг показалось ему гениальным. — Они не смогут нам помешать, если мы все сделаем быстро. Даша, слышишь?..

— Ты не понимаешь, да? Я не хочу уезжать! Я хочу этого! Я хочу, чтобы он меня поглотил, убил, да что угодно!!

— Почему? Почему, блин?!

— Потому что вся моя жизнь — это кошмар, наполненный ужасом, сомнениями и никчемностью. И с каждым годом не становится легче. Я хочу уйти и соединиться с чем-то большим, с чем-то … потрясающим.

Глаза Даши горели каким-то фанатичным огнем, и хотя Сергей продолжал с ней спорить, он понимал, что это бесполезно. Еще он понимал, что должен был сделать: схватить, связать ее и насильно увести отсюда, пусть даже она будет потом ненавидеть его. Но у него просто не осталось на это сил.

Наконец Даша вышла из домика и захлопнула дверь. Сергей стоял и смотрел в пространство непонятно, насколько долго — время потеряло свое значение, и ему казалось, что все происходит одновременно: и прошлое, и будущее, и несколько вариантов настоящего.

Вдруг он очнулся и вышел на улицу, как раз, чтобы увидеть, как Даша уже по пояс вошла в воду. Жители деревни сошлись плотным кругом вокруг водоема, Сергей нечетко видел фигуру старика, который продолжал неотрывно смотреть на озеро. Идеальная гладь водоема пошла рябью, и из-под воды где-то на полметра показалось что-то похожее на щупальца. Краем уха он услышал пронзительный, полный ужаса крик — кажется, он исходил от Тани.

Сергей отвернулся, упал на колени и заплакал.

 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Ответьте на вопрос: * Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.