Александр Пальчех. Ловить ветер (рассказ)

В просторной, богато обставленной квартире тепло и спокойно. Три обширных комнаты, прихожая, кухня и уборная, образуя собой пространство в 65 квадратных метров, преисполнены тишины, нарушаемой шипением холодильника и свистом осеннего ветра, доносящимся из за окон.

В самой большой из комнат, через стену от кухни, сидит за столом десятилетний Никита. Совсем взрослый, самостоятельный мальчик приходит домой раньше прочих членов семьи, поднимается на 8 этаж, открывает дверь собственным ключом и пообедав принимается за уроки. Перед ним тетрадь в линию и синяя ручка. В школе им было задано написать сочинение, посвященное мечте. В продолжении часа, он безуспешно пытается выдавить из себя хоть строчку.

Комнату Никита делит, со старшим братом Леней. Совсем недавно молодой человек закончил институт, получив второе образование и вот уже месяц находится в поисках работы. Первую половину дня Лёня тратит на просмотр вакансий. В обед, облачившись в деловой костюм, будто снова идя на экзасмен, он покидает квартиру и до вечера пропадает на собеседованиях.

Настенные обои, над его кроватью завешаны дипломами, подарками друзей, фотографиями хранящими в себе память о событиях насыщенной студенческой юности. Игра в КВН, выступления на концертах, путешествия и экстремальные виды спорта – меньшая часть того, в чем довелось почувствовать Лене будучи бакалавром и магистром.

Леня – пример и образец для Никиты. Его младший брат ещё не успел получить ни одного диплома. Вместо наград над его кроватью висит большая подробная карта мира.

Оставшиеся  две комнаты делят между собой прочие члены семейства. Первая принадлежит маме и отцу Никиты. Вторая выделена персонально для бабушки.

Сидя над тетрадью, мальчик задумчиво прикусывает колпачок ручки, становясь похожим на настоящего писателя, обдумывающего сценарий очередного шедевра. В какой то момент терпению приходит конец. Не в силах больше смотреть на пустой лист, мальчик, покидает рабочее место и принимается ходить из угла в угол. Когда и это не помогает он покидает комнату, приняв решение выйти на балкон.

Купол белых небес, завораживает красотой и спокойствием, но не несет в себе вдохновения. Стены древних многоэтажек скрывают соседнюю улицу, по дорогам которой проносятся автомобили. Ветер гуляет по просторному двору, раскачивая качели и ветви деревьев.  Октябрьская прохлада, освежает мысли и отгоняет сон, но ничего не говорит Никите о его мечте.

Стоя на балконе, мальчик слышит хлопок входной двери. Из прихожей доносятся голоса бабушки и мамы.

Женская половина семьи, появляется дома прежде мужчин. Семидесятилетняя старушка, Мария Николаевна, работает учителем истории в местном техникуме. Когда то именно она, предложила повесить карту над кроватью младшего внука, желая сделать её источником вдохновения на великие свершения.

Виктория Александровна, мать Никиты, трудится в офисе на должности бухгалтера. Ещё месяц назад она приходила домой на час раньше бабушки, но с недавнего времени стала задерживаться в офисе и потому возвращается в квартиру одномоментно с Марией Николаевной.

Никита закрывает балкон, выйдя в прихожую, целует прибывших дам и помогает разобрать пакеты с едой. Сняв одежду мать сразу следует на кухню. Бабушка осведомляется о домашнем задании внука. Услышав. что тот вовсю работает над сочинением, спрашивает о чем он будет писать.

Никита пожимает плечами, докладывает что испытывает творческие муки, после чего возвращается в комнату. Присев за стол он снова склоняется над пустым листом, предоставляя музе последний шанс.

Идеи беспорядочно кружат в его сознании, не желая сложиться в единую картину. Тепло конматы сбивает с мысли, расслабляет, нагоняет сон и тоску. Просидев так ещё пару минут, мальчик принимает решение покинуть дом. Встав из за стола он, выбегает в прихожую, набрасывает на плечи теплую куртку, попутно оповещая членов семьи, о решении, отправиться гулять.

Оставив дела на кухне, мать семейства смеряет сына оценивающим взглядом. Убедившись, что тот одет достаточно тепло, она поправляя воротник куртки, даёт мальчику несколько стандартных наставлений и, проводив сына, возвращается к хозяйским делам.

Совсем скоро, домой вернется её супруг. Сбросив верхнюю одежду он пошлёт усталое приветствие персонально каждому члену семьи. Не услышав голоса Никитки хмуро, с нотками беспокойства в голосе пятидесятилетний сутулый мужчина поинтересуется, куда пропал младший сорванец?

«Пошёл ловить ветер» – доложит Виктория Александровна, протирая тарелки, задумчиво изучая виды за окном.

 

 

 

Читайте журнал «Новая Литература»

Город в котором живет Никита стоит на высоких холмах из-за чего обдувается ветрами с четырёх сторон земли. Дом в котором живет Никита находится в северо-западном районе населенного пункта, на улице где ветра не утихают никогда. Потому более точного определения чем «ловить ветер» Никиткиным прогулкам дать невозможно.

Выходя из подъезда, мальчик глубоко вдыхает свежесть улицы, после чего принимается слоняться по двору без дела. Стихия беспокоит его и сейчас, будто в насмешку пытаясь сорвать с головы меховую шапку. Ветер то подгоняет в спину, то препятствует продвижению на другую сторону двора, грозя закружить Никитку в вихре, вместе с пусыми банками и мусорными пакетами. Мальчик не любит ветер. Особенно ветер осенний. Когда- нибудь он обязательно придумает способ подчинить стихию своей воле и избавить родной двор от её оков.Может быть стоит написать именно об этом? Нет, вряд-ли. Для него это было бы слишком просто.

Район проживания Никиткиной семьи не пользуется популярностью. Здесь доживают свой век люди преклонного возраста, снимают квартиру студенты. Почему то Никитка гордится тем, что знает всех здешних и с лёгкостью  вычисляет новоприбывших. Как может не привлечь внимание, новый человек? Полноценная личность со своей историей и мотивами! Разве не интересно бывает встретить кого-то незнакомца, живущего пусть даже в соседнем районе? Ведь при иных обстоятельствах вы могли бы даже не подозревать что тот самый «некто» существует! Так говорит Никитка сам себе, не решаясь обсудить этот вопрос с глупыми взрослыми которые конечно его не поймут.

Говорят мысли материальны. Одна из таких, прибывшая похоже прямиком из недр Никиткиного сознания, материализуется на расстоянии пары десятков метров.

Навстречу мальчику движется фигура широкоплечего, полноватого молодого человека с увесистым баулом на плече. Продвигаясь вглубь двора новоприбывший почесывает редкую темную бородку и, неуверенно оглядываясь по сторонам, то и дело удивленно поднимает пышные кавказские брови, ярко демонстрируя окружающим разнообразную палитру эмоции. Возможно в моменты грусти парень становится похож на героя мультфильма, выглядя при этом предельно потешно.

Этот человек незнаком Никитке. Мальчишечий взгляд стойко прилепляется к фигуре, чтобы с интересом рассмотреть её с ног до головы.

В момент когда новоприбывший во внеочередной раз оборачивается назад, порыв ветра вдруг устремляет на него все свои силы. Резким движением он срывает  с головы пришельца шапку, обнажая белые волосы, заплетенные в хвост. Бесконтрольно развиваясь в разные стороны, они окончательно дезориентируют молодого человека, что даёт стихии ещё несколько секунд чтобы отнести головной убор куда то в сторону, подальше от хозяина.

Никита переводит хмурый вгляд на улетающий головной убор, весьма рахдражжённый неприличным поведением ветра. Нет! Когда нибудь в будующем он точно найдет способ запретить ветру творить свои бесчинства. Сейчас же, его долг состоит в том чтобы хотя бы попытаться бороться с творящемся беспределом.

Оценив ситуацию, мальчик срывается с места и бежит вслед за парящим в воздухе головным убором, пытаясь схватить его в прыжке. Почувствовав угрозу, ветер поднимает добычу выше Никиткиного роста и закружив в вихре. вместе с кучей опавших листьев, готовится поднять шапку выше крыш, но в решающий момент отчего то теряет силу.

Головной убор падает на траву, рядом с детским городком, проползает по земле несколько метров и уже готовится взлететь по новой. когда Никитка прыгает на него сверху, крепко прижав шапку к себе. Стихия предпринимает жалкую попытку вырвать украденое из рук мальца и проиграв, отступает, сдавшись на радость победителя.

Никитка поднимается на ноги, гордо смотрит в небо, как бы ознаменовав этим свою победу и оттряхнув шапку от пыли, возвращает её владельцу.

Тот принимает потеряный предмет, рассыпаясь в благодарностях. Копна белых, заплетенных в хвост волос скрывается меховым покровом, отсавляя снаружи еле заметный чубчик.

– Вы что то ищите? – спрашивает Никитка, вспоминая озабоченный взгляд прохожего.

Тот поправляет шапку и кивает головой. Проявленный интерес заставляет его скорчить удивленную физиономию.

– Ищу. Ищу одно место. Знаешь… – он вдруг теряется в объяснениях будто от стеснения, или сбитый с толку, – Я тут недавно. Приехал к вам из другого города, чтобы тут вместе двигаться по жизни с друзьями. Один из них живет в общежитии по улице Юности. Ю-но-сти. Его ищу, общежитие это. Не подскажешь где оно находится?

Конечно Никитка зеает где находится «общежитие на Юности», но это его не беспокоит. Все прочее отступает, в момент осознания факта того, что его новый знакомый оказывается прибыл из другого города.

– Конечно! Конечно покажу! Но вы… Вы за это расскажите мне откуда приехали.

Пришелец снова поднимает брови. Он некоторое время пребывает в замешательстве, но заглянув в сверкающие интересом глаза мальчика, улыбается и согласно кивает головой. Лицо Никитки загорается радостью. Он пристраевается рядом с новым знакомым и увлекает того за собой по дорожке, наискось пересекающей двор. Провожая молодого человека на другую сторону двора, Никитка целенаправленно замедлет шаг, желая тем самым выиграть немного времени для повствования. Разгадав уловку беловолосый пришелец приподнимает шапку, зачсывает волосы набок и принимается за рассказ, сознанием переносясь куда то далеко:

– Я из Кисловодска – постановляет он, размышляя с чего бы начать – а сюда приехал, потому что переезжаю. Тут живут мои дорогие любимые товарищи, да. Кисловодск… Он меньше чем этот город и… Да…  Меня знаешь ли не часто просят рассказать о нем. Он знаешь… Он небольшой, но очень красивый.

На этом повествование обрывается. Парень вдруг сильно замедляет шаг и остановившись, погруждается в размышления.

Никитка в отчаянии. Он уже приготовился слушать истории о далёком, неизведанном городе. Неужели теперь все кончено? Но как бы не так.

По истечении десятка секунд лицо рассказчика озаряется лучами прозрения и он начинает говорить, уверенно, вдохновенно, будто выступая перед многочисленной аудиторией:

–  Ты когда нибудь видел как орлы летают? Не в телевизоре нет. В жизни. А я вот видел. И все жители Кисловодска видели. У нас, стоит выйти за город и поднять голову к небу и ты увидишь. Парят. Парят среди гор. Какие там горы черт. Какие с этих гор открываются виды. Взбираешься на склоны, смотришь вдаль и не видно ни горизонта, ни конца края. Склоны гор, как будто застелянны цветочными коварами. Сколько цветов! А грибы? Грибами торговать можно. Выходишь утром за город, а к обеду возвращаешься домой с полной сумкой грибов. Вот это дело! Нарзанные источники у нас. Все к нам едут лечиться. Все вы так. Сначала наработаете себе болячек, а после к нам. Люди в магазины ходят за нарзаном а у нас прямо тут под боком бери и пей. Какие храмы у нас, какие мечети. Парки, аллеи. Что я тебе рассказываю? Нет это не город. Это что то чудесное. Это не рассказывать, это смотреть надо!

По мере продолжения повествования пришелец входит в раж. Его глаза широко раскрываются, становясь похожи на ребячьи. Он начинает усиленно жестикулировать. Видно что молодой человек свой город очень любит и эта любовь незаметно передается Никитке, будто перенесенная ветром. Он воображает себе описанное в самых ярких красках, как это свойственно детям. Парящие в небесах орлы, минеральные источники, храмы и мечети, горы и равнины. Все это всплывает в сознании Никитки, заставляя влюбиться в неизведанное.

Пришелец продолжает рассыпаться в хвалебных одах, но прерывает повествование, обнаружив себя неподалёку от автобусной остановки. Увлёкшись рассказом он не заметил, как в сопровождение мальчика пересек двор наискось и пройдя под аркой вышел на соседнюю улицу. Пешеходный переход разложившийся в десятке метров от остановки, пересекал четырёхполосную дорогу. По другую её сторону подпирали небеса новые ряды девятиэтажных хрущёвок. На стене ближайшего здания большими жделтыми цифрами был намолёван номер 44/2.

Никитка дергает нового знакомого за рукав и вытянул руку, в сторону перекрёстка, из за поворота которого выкатился зеленый троллейбус под номером 7.

– Перейдите на другую сторону дороги и идите прямо. У торгового центра будет парковка. Перед шлагбаумом поверните налево. Здание по левую руку от вас – общежитие.

Молодой человек посмотрел вдаль и одобрительно кивнул, давая понять что понял инструкции. Ещё раз поблагодарив за помощь он пошёл по тротуару в указанную сторону, постоянно оборачиваясь чтоб помахать рукой на прощание, пока не скрылся в толпе прохожих.

Никитка остается один. Простояв так некоторое время он вдруг понимает что теперь точно знает о чем будет писать сочинение. Сорвавшись с места он бросился обратно во двор к подъезду.

Набирая на домофоне номер квартиры парень обнаруживает оставленную неподалёку пустую пивную полторашку. Так мальчик понимает что в его отсутствие домой вернулся отец.

 

 

 

Отец Никиты, маленький, сгорбленный человек пятидесяти лет, как всегда проводит вечер на кухне, распивая поллулитровую бутылку мутной жидкости, прежде, по пути домой, приложившись к бутылке другого алкогольного напитка.

Послав отцу мимолетное приветствие, Никита, скрывается в своей комнате, желая поскорее перенести на бумагу свежие задумки.

Расположившись за столом он некоторое время смотрит на карту мира, изучая изображенных на ней людей и животных, после чего вспоминает необычного незнакомца. Примерно обрисовав для себя план сочинения мальчик начинает писать, быстро, едва успевая выводить буквы на бумаге.

Он точно знает о чем мечтает. Он мечтает путешествовать по миру. Мечтвет увидеть, Эйфелеву башню, Великую китайскую стену, Африку, Кисловодск и орлов парящих над ним. Но самое главное – увидеть какие люди живут там с другой стороны земли.

Работа над сочинением завершается спустя час. Перечитывая творение несколько раз, мальчик слышит как хлопает входная дверь. Услышав голос старшего брата, Никита тут же оставляет преждние дела. Выбежав из комнаты он бросается на шею высокому брюнету, едва не повалив того на землю. Леня продолжая раздеваться радостно приветствует младшего брата и появившуюся в прихожей мать. Сняв обувь он оповещает встречающих о том, что хочет сделать объявление. Нагнав интриги молодой человек проходит на кухню, увлекая за собой всех прочих членов семьи.

Отец, уже готовый принять на грудь ещё 50 грамм горькой, удивленно переводит взгляд на старшего сына. В его глазах, полных тяжести бытия, вдруг начинают блестеть огоньки любопытства.

Дождавшись появления бабушки, Леня достаёт из внутреннего кармана кофты запакованную белую ключ карту.

– Приняли – объявляет он, гордо демонстрируя всем присутствующим пропуск, на котором, кроме его фамилии и имени крупными буквами указана должность: специалист центра коммуникации.

Дом тут же наполняется радостными возгласами. На лице отца семейства появляется улыбка. Спустя некоторое время она бесследно пропадает, уступив место преждней угрюмости. Он наполняет стакан и протягивает старшему сыну. Тот отрицательно отмахивается и  принимать поздравления от бабушки и мамы. Никитка порхает между ними преисполненный счастья. Все садятся за праздничный ужин.

По окончании трапезы братья удаляются в свою комнату. Надев наушники Леня достает из шкафа толстую книгу в твердом переплете. Расположившись за столом он принимается за чтение. В это время бабушка допив кофе, удаляется в комнату, чтобы посвятить ещё несколько часов проверке тетрадей.

Отец отходит ко сну раньше матери. Когда бутылка подойдёт к концу, глава семейства переместится в их с супругой комнату и проведет остаток вечера за просмотром старых советских фильмов. Ближе к десяти вечера он заснет, чтобы проснувшись утром снова на весь день уйти из дома и вернуться вечером уставшим.

Его супруга, приведя кухню в порядок раскладывает на столе ноутбук и долго щелкает по клавишам, ванося правки в рабочие документы. Раньше она заканчивала работу к десяти вечера, но в последнее время стала засиживаться до полуночи. Когда последний документ будет отредактирован, отец уже будет спать. Убедивщись в правильности выполнения данного задания, Виктория Александровна, выключит свет и, пробравшись в комнату, знаснет рядом с супругом.

Позже всех отбой происходит в комнате братьев. Старший будет конспектировать книгу до 11 вечера, пока силы не покинут его. Никитка ляжет спать немного раньше, сразу после того как доведет до идеала написанное сочинение.

 

Просыпается мальчик в 6 утра, в угоду увещеваниям матери, будящей сына, нежно касаясь его плеча. Просыпается лениво и неохотно, каждое утро погружаясь в неприятные размышления  о правомерности введенного в школе  дневного распорядка.

Какой, такой умник, сказал, что дети должны вставать в школу в 6 утра 6 дней в неделю, после чего. в заполненном автобусе пересекать город, делая все это затем, чтобы пол дня сидеть за партой. Конечно же такой распорядок придумал некто никогда не учившийся в школе. Ещё и без сердца, наверное. Когда Никита вырастет, он ни за что не будет просыпаться в 6 утра чтобы куда то там ехать. Об этом он тоже написал в своём сочинении. Он знает, учитель литературы, будет ругаться, возможно даже кинет в кого нибудь мелом. Но Никита не боится – он привык говорить правду всем и каждому.

Собравшись, мальчик выходит на улицу и в потемках плетется прочь со двора к ближайшей остановке. Ветер свистит над его головой, наблюдая за перемещениями жителей двора с высоты верхних этажей. По утрам этот свист кажется Никитке особенно удручающим. Раз через раз, мальчик улавливает в нем нотки напоминащие сочувствие, что наталкивает его на мысль о том что и ветер способен испытывать чувства.

Отец выглядит невыспавшимся. По утрам у него всегда болит голова. Никита не любит просыпаться в 6, но ещё больше ему ненравится каждое утро наблюдать за тем, как разбитый, нездоровый человек тяжело ступает по дорожке, направляясь к остановке на Юности. Бесконечную серость и усталость отца Никита также приписывает заслугам ветра.  Ночной вой стихии, часто мешает спать всем членам семьи.

Спускаясь с верхних этажей, ветер снова и снова бьёт Никитку в лицо, будто бы желая свести старые счёты.. Никитка поднимает голову и грозит небесам кулаком. Он бы разобрался со стихией прямо сейчас, но боится что опоздает в школу. Значит придется заняться этим после занятий.

Отсидев четыре нудных урока мальчик выходит из школы и садясь в автобус едет домой. Так он проводит каждый день кроме воскресения.

Находясь в автобусе Никитка принимается размышлять о том как исполнить свою новую заветную мечту. Стоит ли говорить о ней родителям? Наверное все же стоит, ибо в день его отъезда кто нибудь точно заметит его исезновение, а значит, будет беспокоиться.

 

Вернувшись из школы мальчик просматривает в интернете билеты до Африки. Цены его удивляют. Перемножив в голове он понимает, что откладывая деньги с обедов, осуществит мечту нескоро. Уже готовый приуныть он, яростно помотав головой, отгоняет от себя негативные мысли, решая во что бы то ни стало найти выход. Нужно подумать. Хорошо подумать. А лучше всего ему думается на улице. За неимением домашнего задания, мальчик одевается и идёт на улицу «ловить ветер».

 

Пересекая двор неторопливым шагом Никитка размышляет о том, как именно будет добираться до Африки. Конечно он полетит. На самолете. На поезде или автобусе было бы дешевле, но тогда он не успеет в школу. Летние каникулы решили бы вопрос нехватки времени. Но скорее всего Никитка при всей своей силе воли не выдержит многодневного переезда. Значит самолет.

Обойдя двор по кругу мальчик снова возвращается к дверям подъезда. Осмотревшись по сторонам он обнаруживает виденную им ещё вчера бутылку, до сих пор не убранную дворниками. Одолеваемый скукой со всей силы бьёт по пластику ногой, Бутылка пролетает добрый десяток метров и приземляется прямо на донышко, застыв в вертикальном положении.

Никитка доволен собой. Проследовав на другую сторону площадки он останавливается рядом с бутылкой и принимается набивать её ногой, как набивают мяч футболисты. Ему удаётся ударить несколько раз, прежде чем внезапный порыв ветра перехватывает полторашку в полёте и отбрасывает куда то в сторону.

Над головой разносится веселый вой. Стихия смеется над его неудачей, как делает всегда чиня проказы жителям двора.

Никитка гневно надувает щёки. Он вспоминает что ещё утром грозил стихии кулаком, обещая вступить в сражение. Такое поведение в его лворе недопустимо. Настало время что то предпринять.

Но чем он будет сражаться? Как победить стихию? Он напряженно оглядывается по сторонам, в попытках найти что угодно, способное помочь ему одолеть противника и сфокусировавшись на кочующей с места на место бутылке, вдруг решается поппобовать нечто по детски смешное, но в то же время, абсолютно гениальное.

Проворно метнувшись вслед улетающей бутыли, схватив полторашку за горлышко он, поднимает её над головой и принимается бегать из стороны в сторону против направления ветра. Не разгадав его замысла, ветер всячески пытается ударить Никитку в грудь, повалить на пол, но вместо этого, попадает премяком в бутыль.

Ловушка срабатывает. Спустя несколько минут такой беготни бутылка пухнет и Никита, обнаружив в нескольких метрах от себя, подходящую крышку, закупоривает сосуд, подобно лампе для джина, оказавшийся для ветра тюрьмой.. Ко всеобщему удивлению жителей двора, в соответствии с ожиданиями Никитки, ветер вдруг становится слабее, а после, вовсе стихает.

– Попался! – победоносно постановляет Никитка, разглядывая внутренности бутылки – знаешь, от тебя все тут уже устали. Посиди и подумай над своим поведением!

Соглоасно российским законам, нарушителей спокойствия необходимо излировать от общества. Взяв за основу законодательно исполнительную систему Родины, Никитка решает спрятать бутылку в небольшое углублоение под соседским балконом. Выбрав место отбытия наказания он оставляет бутыль в углублении и погрозив её содержимому пальцем произносит поучительное «так тебе и надо», после чего, с чувством исполненого долга, возвращается в квартиру.

 

Вечером того же дня, заслышав голос, вернувшегося домой старшего брата, Никитка весело вскакивает с кровати и бежит в прихожую, желая обнять  новоприбывшего. Тот выглядит уставшим, но улыбается и поддерживает веселый настрой.. На вопрос, как прошёл рабочий день отвечает позитивно: докладывает что работа ему нравится, но в скором времени нужно будет поискать что то более престижное.

Вернувшись в комнату мальчик снова ложится на кровать и переводит взгляд на атлас. Размышляя о грядущих путешествиях он вдруг замечает что за окном стало неимоверно тихо. Нет больше свиста и звуков удара разбосаного ветром мусора об подоконник. Выходит Никита победил. Это было так просто. Сколько он будет держать ветер в бутылке? Этого мальчик не знает. Пусть сейчас посидит а там будет видно. Сейчас ему нужно думать о другом. Хотя бы в разговоре с самим собой, ему нужно утрясти некоторые вопросы связанные с путешествием в которое он без сомнение скоро отправится.

 

Плохо скрываемая озабоченность мальчика не может остаться незамеченной. Мария Николаевна, так или иначе бывающая в его комнате, проходя на кухню или в уборную, начинает подмечать беспокойство внука, тонкие расчеты, отражающиеся на детском лице, мысли вслух, произнесенные одними губами. Подметив это единожды, бабушка не придает происходящему значения, но в один день, в очередной раз разглядев беспокоющие её симптомы,  приглашает внука на разговр.

Комната старушки пребывает в строгом порядке. Все стену, по правую руку от окна, занимает массивный, советский шкаф. На верхних его полках, помимо древнего сервиза и икон, спрятаны награды присужденные ей за педагогические заслуги. Вместе с ними тут и там видны фотографии с выпускниками и коллегами. Вся эта мукулатура, собранная бабушкой за пол века работы, едва помещается в шкаф и когда-нибудь, точно не оставит в нем свободного места.

Завидев внука, Мария Николаевна подзывает его к себе и осторожно расспрашивает о причинах беспокойств. В ответ Никита смеется и не скрывая рассказывает о своей новой мечте, вызывая у пожилой женщины сначала вздох облегчения, а после радостную улыбку.

– Хочу везде побывать. Хочу все увидеть. И нарзанные источники и бегемота. И людей. Главное люди, мама! Какие они все разные и интересные! А давайте бросим все и поедем куда нибудь? Что школа? Скучно там. Каждый день одно и тоже с восьми до часу. Как не отпустят? Больничный возьму. Скажем нашей докторихе что у меня, простуда. Все так делают. Я тоже смогу. Ты отвлечёшь её, а я тем временем быстро потру градусник о рукав и он покажет 38.

По окончании терады, бабушка некоторое время сидит молча, затем крепко обнимает внука и выходит из комнаты на кухню где занимается хозяйскими делами Виктория Александровна. Беседа продолжается несколько десятков минут. По окончании переговоров мама, подавленная силой бабушкиного авторитета, принимает её сторону и немного подумав обещает поговорить с отцом. Африку не обещает, но рассматривает поездку в Кисловодск как весьма вероятную. Конечно когда им дадут отпуск.

Бабушка не в полной мере довольна переговорами, однако сообщает внуку о их результатах с видом победителя. Никита, невольно подслушавший диалог через стену, выслушивает новости со смешаным чувством. Отпуск. Ну и когда его ждать? Стоит ли полагаться на это страшное слово?

 

Поразмыслив на досуге, мальчик решает не расслабляться и отложить денег на поездку самостоятельно, чтобы в лучшем случае, поддержать путешествие материально, а в худшем, отбыть в далёкие страны самостоятельно. Каждый день маринуясь в наполненном уставшими телами душном автобусе он уходит от реальности, размышляя о том как именно сможет максимально быстро и комфортно достичь Африки. Идею объездить весь земной шар за воскресение, он отставил сразу. Времени никак не хватит, даже если он отправится в путешествие в субботу. Подумав Никита решает начать с одной страны в неделю.

Выехать надо будет сразу после школы. К вечеру нужно оказаться уже непосредственно в Африке. Значит на то чтобы изучить весь континент у него будет половина воскресения, или 2/3 дня, если он решит отоспаться по пути домой и сразу по прибытии отправиться в школу. Маловато. Может стоит прогулять школу?

С этими мыслями он добирается до дома и попав в квартиру принимается за домашние дела. Закончив он плюхается на кровать и мечтательно рассматривает висящую на стене карту мира.

 

С начала Лёниной работы в должности консультанта проходит несколько недель. Этого времени хватает молодому человеку, чтобы примерно разобраться в основных принципах, устройстве компании и коллектива, научиться некоторым хитростям. Одним из пятничных вечеров семья собирается за ужином и предлагает Лене в подробностяъ рассказать им о том как именно проходят его трудовые будни.

Комнания в которой трудится молодой человек, имеет офисы по всей России и предоставляет свои услуги невообразимому числу брендов. Сради десятков ресторанов быстрого питания и банков Лене досталась горячая линия поддержки пользователей популярной сети автозаправок. Звонят много и часто, но начальство разрешает переводить дух, давая по пять минут на передых между принятыми вызовами.

Лёня работает в приятном, дружелюбном коллективе. Веселый, легкий на подъём, он быстро сошёлся и с сотоварищами и с начальством.

Дослушав рассказ Никита убегает в комнату и долго рассматривает пейзаж за окном. Подобно брату, он должен обязательно исполнить свою мечту. Он обязательно сделает это в ближайшее время.

 

С момента беседы мамы и бабушки проходит достаточно времени, чтобы Никита сумел получить вразумительный ответ на вопрос, касаемый родительского отпуска. Одним из вечеров он выходит на кухню и застает мать, заваленую документами, что то скоростно набирающую в ноутбуке. Её пальцы быстро стучат по клавишам, рука ловко орудует мышью, легким движением перемещая грызуна по всему столу. Мама с головой погружена в рабочий процесс. Весь мир сейчас ограничен для нее монитором ноутбука и десятком свернутых рабочих вкладок.

Никита, прежде желавший обратиться к ней с вопросом, на протяжении пары минут в нерешительности стоит в прихожей, после чего медленно отступает и направляется в комнату к бабушке.

 

Вечер старушка снова проводит в глубоком кресле. Она уже закончила проверять домашнее задание школьных оболтусов и теперь с интересом изучает, какой то современный российский учебник для средних классов.

Заметив появление внука, она откладывает книгу в сторону и смотрит на мальчика вопросительно. Подозвав его к себе, она интересуется что беспокоит его на этот раз.

– Почему родители не могут отвезти меня на выходные в Африку?

Бабушка гладит внутка по голове, понимая его беспокойство. С момента обсуждения этой проблемы с родителями проходит немало времени.

– Твои родители очень устают на работе, родной. По выходным им нужно отдыхать, чтобы набраться сил для следующей недели.

Никитка понимает все о чем хочет сказать ему бабушка. Он пришёл сюда не за этим. Он здесь для поиска альтернатив.

– Неужели из этого нет выхода? Должен же настать день когда они перестианут работать.Человек ведь не может работать всю жизнь?

– Конечно. Поэтому каждый человек в нашей стране выходит на пенсию. Мужчина в 65. Женщина в 60. Это ещё что. Давным давно ещё во времена моей бабушки люди работали всю жизнь не покладая рук. И не было у них не выходных не отпусков.

– Как это? – изумляется мальчик – разве так можно?

– Тогда это было в порядке вещей мой милый. Никто не представлял что можно иначе.

– Это было в то время когда один человек принаждежал другому?

Глаза бабушки широко открываются.

– Откуда ты знаешь?

– Наша учительница истории решила нам об этом рассказать. Сказала что когда то давно помещики могли своьодно распоряжаться жизнями простых людей, таких как мы с тобой бабушка. Люди работали, а помещики правили. 3 века назад это было. Как ты сказала… В порядке вещей, бабушка.

Бабушка откидывается на спинку кресла и принимается раздумывать. В момент когда она хочет как то продолжить разговор Никиктка вдруг её опережает:

– Бабушка! Но ведь тебе уже больше 70ти. Почему тогда ты не отдыхаешь? Ведь ты могла бы съездить со мной в Африку.

Этот вопрос ставит Марию Николаевну в тупик. Она откладывает учебник и долго чешет затылок, а после, глядя в окно, беспомощно пожимает плечами.

Мальчик все понимает и, поцеловав бабушку, возвращается в комнату.

Спустя ещё пол месяца, Никитка, продолжая муравьиным шагом приближаться к своей мечте, начинает подмечать, негативные моменты в состоянии брата. С недавнего времени Леня возвращается домой только к вечеру, чем то очень вымотанный.

Первые минуты в прихожей он ведет себя странно, будто не понимая где находится. Обнявшись с братом, работяга проходит в комнату и некоторое время лежит на кровати, глядя на висящие на стене, предметы студенческой памяти. Пролежав так добрый десяток минут он делает над собой усилие, встав на ноги, проходит на кухню. Забрасывая в рот остатки вчерашней еды он как то странно смотрит в окно, разглядывая раскинувшиеся за ним осенние пейзажи, ряды хрущевок и алые закатные небеса.

Ещё десяток минут спусятя с работы возвращается отец. Разевшись он занимает своё обычное положение за столом прямо напротив Лени. Наполнив граненый стакан, он осушает его за пару мгновений, после чего, видя сыновью усталось, задает ему несколько вопросов о работе. Леня отвечает на них односложно, пытается сгладить углы. Отец кивает в ответ и уже готовится наполнить второй стакан, как вдруг его старший сын, нахмурившись, отмахивается от предложения выпить и убрав посуду уходит в комнату.

Схватив книгу он решительно принимается за её конспектирование. Теперь он читает не так много как раньше, иногда пропускает дни. На смену многочасовому изучению книг приходят прерывистые получасовые заседания. После недолгой борьбы с самим собой, Леня откладывает книгу в сторону и принимается что то печатать в телефоне. Позже, переведя мобильник в горизонтальное положение, он кладет его на стол, так чтобы видеть происходящее на экране.

Никитка сидит за столом, выполняя домашнее залдание. Он надолго погружается в теоремы и когда оборачивается, застает Леню уже спящим. В этот миг гадкий свист доносится со стороны балкона. Неведомая сила бьет в стекло, кусками мусора.

Неужели ветер вернулся. Спустя столько времени, он облдетев весь мир, впитал в себя силы мусонов и морских бореев и вот вернулся чтобы отомстить Человеку, заключившего часть его силы в бутылку из под пива.

Звук удара чего то об окно разнсся эхом по кварире. Леня, принимается корчить во сне недовльные рожи, ворочаться на кровати, потревоженный посторонними звуками.

Никитка хмурится и решительно встает из за стола. Тихонько выйдя в прихожую он тепло одевается и, в тайне от всех, покидает квартиру. Если ветер будет бушевать так всю ночь, его брат и отец снова не высплются, снова пойдут на работу угрюмыми и серыми. Допустить этого никак нельзя.

 

Грозным и гордым приветствием встречает стихия появившегося на улице маленького Человека. Страшное недовольство слышится в разносящемся над двором устрашающем вое, обращенном против ребенка, посмевшего бросить вызов Его величеству ветру.

Смело глядя в небеса, мальчик проходит в центр двора, попутно оглядываясь по сторонам в поисках предметов для укрощения стихии.

Как всегда неподалёку от подъезда, лежит пустая пивная бутыль. Спустя пару секунд затишья, видя что вокруг него собирается буря, Никитка бросается в сторону подъезда, намереваясь схватиться за оружие. Будто разглядев в этом сигнал к началу сражения, ветер разражается громким свистом. Резким потоком, он сбивает мальчика с намеченого маршрута. Тот едва не теряет равновесие и немного замедляет темп, чтобы остаться на ногах.

В тот же момент литрушка взмывает в воздух и, отброшеная в противоположную частть двора, бесследно исчезает.

За несколько секунд, Никитке удается проследить траекторию полета бутылки и обнаружить что та, пролетев несколько метров застряла под сводом крыши детского городка.

Определив цель, Никита снова бежит в центр двора, как вдруг прилетевший изнеоткуда ошметок неопознанного металического предмета, закруженного бурей вместе с прочим мусором,  больно впивается ему в щёку. Мощной волне, таки удается сбить мальчика с ног. Придя в себя Никитка приподнимает голову и чувствует во рту вязкий солоноватый вкус крови. Он прикусывает губу и чувсьвует как по щекам текут слезы. Видимо его глаза слезятся от непрекращающегося порыва ветра.

Мальчик закусывает губу и поднявшись на ноги, продолжает медленно шагать против ветра, в сторону детской площадки. Его усилия сопровождаются недовольным рычанием стихии в кронах деревьев. Противник Никиты как будто страшно недоволен тем, что до сих пор ему не удалось сломить дух маленького соперника.

Преодолев пару десятков метров Никитка таки добирается до цели. Сопротивляясь порывам ветра он, утирая слезящиеся глаза, поднимается по лестнице городка, дважды едва не свалившись на землю.  Оказавшись на самой верхней ступеньке он вытягивается насколько только может и достав бутылку из под крыши, крепко сжимает её в руках. Открутив крышку он, спрыгивает на землю, и, подняв бутылку над головой с криком бросается навстречу ветренным потокам.

Борьба продолжается ещё несколько минут. Мальчик продолжает гоняться за ветром, то и дело перестраивая маршрут в угоду направлению его атаки. Наученая опытом стихия не спешит попадаться в расставленные для нее ловушки, всячески избегает прямых атак, стараясь пустить пыль в глаза, или задеть парня летающими повсюду мусорными ошметками. Он всячески уворачивается, стараясь измотать соперника.

В определенный момент, собрав силы для решающего удара, ветер с диким воем бросается на мальчика, желая снова повалить его на землю, вырвать из рук бутылку, тем самым заставив противника сдаться. Хитрым маневром Никитка ловит ветер на ошибке и ловко перехватив бутылку выставляет её прямо навстречу ледяному потоку. Бутылка тут же наполняется, становится пухлой и тяжелой. Все вокруг замолкает. Бутылка как живая, всячески пытается выскочить из Никиткиных рук, но тот падает на землю и, крепко прижав её к себе, быстро закупоривает горлышко крышкой. Поняв что ветер больше не выберется, мальчик глубоко выдыхает, утирает струйку крови спускающуюся к губам.

Поднявшись на ноги он, вымотаный, уставший от беготни, идет по полю боя, мимо разбросаных тут и там сухих листьев, клочков мусора и веток. Дойдя до ближайшей лавочки мальчик смахивает с нее снег и подложив под себя шапку, садится чтобы перевести дух. Единственный звук нарушающий наступившую тишину, доносится до слуха Никитки изнутри бутылки. Теперь тихий свист – это все на что способен его соперник.

Вернувшись домой, Никита понимает что в квартире также воцарилась тишина. Из комнаты отца доносится храп, не прерываемый беспокойными стонами. Леня спит на кровати, блаженным сном трудящегося. На его лице улыбка, счастье и покой. Дыхание его размеренно и чисто.

Никитка смотрит на часы и понимает что ему уже давно пора спать. Он залезает под одеяло с чувством исполненного долга, но все же чутко прислушивается к любому звуку за окном. Его беспокойства бесплодны. Ветер вновь пойман и усмерен. Уже во второй раз он с позором покидает их двор, чтобы вскоре вернуться. Немного покалывает шрам на щеке. Напоминающее о себе увечье придет Никитке сил. Засыпая он думает о том, что скажет матери, когда та поутру обнаружит рану. Конечно он скажет что упал. Упал во время прогулки.

 

Слушая домашние разговоры Никитка понимает что мама ожидает отпуска в ближайший месяц. Конечно в декабре довольно холодно. Возможно прекрасные орлы попрячутся по гнездам, а многие из тех людей каких он мог увидть в теплое время года скроются в стенах домов и квартир. Никитку это не беспокоит. Пусть даже он ограничится нарзанными источниками и прогулками по аллеям, пусть не попадет за город. Главное ехать. Ехать куда то подальше от опостылевшего двора.

Наступает середина декабря, дело близщится к Новому году. Никита не решается задать маме прямой вопрос, считая его неуместным. В этот момент на сцену выходит бабушка. Пятничным вечером, когда все прочие члены семьи готовятся к заслуженному отдыху она вдруг обращается к маме с вопросом об датах отпуска.

Виктория Александровна опускает глаза, будто нашкодивший ребенок. Запинаясь, будто бы стыдясь своего решения она рассказывает Марии Николаевне о том, что отказалась от отпуска для того чтобы к концу декабря закончить важный проект. Новогодние каникулы также будут ограничены парой дней. Бабушка хмурится и не сказав не слова уходит в свою комнату.

Никитка не расстроен услышаным, лишь в очередной раз убеждается в истинности решения расчитывать только на себя. Но разве Виктория Александровна единственный человек, из членов семьи имеющих право за заслуженный отпуск? Что насчет его отца?

Собравшись вернуться в свою комнату, Никита лишь на секунду заглядывает в комнату отца, закончившего с выпивкой и ныне проводящео вечерний культкрный досуг.

Напротив большой, мягкой двуспальной кровати и сегодня висит на стене широкий плазменный телевизор. Глядя в экран, уже захмелевший мужчина смотрит фильмы о великих героях и невероятных свершениях. Иногда он предпочитает телевизору музыку. Достав из шкафа дорогие Блютуз наушники, он вечерами, слушает песни о сильный личностях, их приключениях и подвигах.

Умный мальчик Никита, зная расписание дня своего папы и его планы на грядущий отпуст, не беспокоит мужчину, детсткими глупыми мечтами о далеких землях. Мальчик не питает ложных надежд и, позволяя своему отцу быть по своему счастливым, тихо прикрывает дверь и вернувшись в комнату, пересчитывает скопленные деньги.

 

Проходят прадники, а вслед за ними новогодние каникулы, продолжавшиеся у Никитки в течении десяти дней. Прочие члены семьи ограничиваются двумя-тремя сутками передышки, после чего снова заступают на рабочие места. В один день, после каникул Никита стонивится сведетелем возвращения домой старшего брата. На этот раз он буквально вваливается в квартиру, едва не спотыкаясь через порог. От него пахнет чем то странным, но знакомым. Принюхавшись, Никита вдруг понимает, что его брат пахнет как отец.

Глава семейства проваливается в дверь сразу за Лёней, сжимая в руках две большие прозрачные бутылки наполненные желтым газированным содержимым, похожим на лимонад «Колокольчик».  Мужчины бодры и веселы, что радует Никиту, но не радует женскую половину семьи. Вышедшая в прихожую бабушка, осуждающе качает головой и делает несколько замечаний, в ответ на что Леня только отмахивается.

Мужчины проходят на кухню и садятся за стол. Мать ставит перед ними закуски, а после уходит в свою комнату.

Мужчины затевают неторопливый разговор. В ходе беседы Леня выражает недовольство, руководящим составом Call центра, посылает начальство по матери, всячески сомневается в их компетентности, а главное – человечности. В особенности столкновения между ним и главенствующими происходят из за постоянного несоблюдения Леней так называемого скрипта – набора правил и ограничений, делающего из сотрудника потустороннего робота. «С таким же успехом компания могла бы запрограмировать отвечать на звонки телефонных ботов» – заявляет Леня, после чего осущает граненый стакан.

Никита слышит разговор из за стены, продолжая рассматривать атлас. Проблема брата ему всячески понятна. Ему тоже не нравится подчиняться классному руководителю. Он бы давно поменял школу если бы мог. А Леня может поменять место работы?

Немного поразмыслив над этим, мальчик погружается в свои мечты, решив что подслушивать чужие разговоры – удел людей невоспитаных.

Брат Никиты совсем перестал читать. Вместо этого по вечерам, когда не пьёт, он включает ноутбук для того чтобы провести несколько часов за играми. Лёжа на кровати Никита крем глаза видит происходяще на экране. Там нарисованные большеглазые девочки разгуливают по зеленым просторам такого же нарисованного, но без сомнения живописного мира.

Персонаж под управлением Лёни время от времени находит на карте воздушные источники. В такие моменты, за спиной игровой модельки появляютяся два красивых расписаных узорами, белых крыла и воздушный поток поднимает его высоко над землей, открывая взору красоту зеленых лугов.  Никита засматривается на эти прекрасные пейзажи и всячески преисполняется вдохновением. Денег в копилке все больше. Уже в конце зимы он собирается отправится в путешествие.

В прихожей хлопает дверь. Все члены семьи выходят из комнат и застают в дверях светящуюся от радости мать. Она обводит собравшихся счастливым взглядом и объявляет о том, что была повышена в звании до «заместителя директора офиса». Бабушка, о чем то догадавшись, вначале грустно вздыхает, но после тут же рассыпается в поздравлениях и много раз целует дочь. Следом за ней на шею маме бросается Никита. Как всегда уставший Лёня подходит к матери последним и несколько раз целует её в щеки. Отец семейства смотрит на ситуацию иначе. Он никак не комментирует полученную информацию, лишь ухмыляется и качает головой.

С собой Виктория Александровна семейства принесла несколько пакетов с едой. Семья закатывает пир, посвященный столь долгожданному повышения, коему было отдано так много времени и сил.

 

Зима в городе где живет Никита, не так сурова как в Москве или Петербурге, однако, спустя ещё месяц, заявляет о своих правах, набросив на город снежный покров. Временами Никитка глядит в окно и ему становится холодно от одного созерцания объятых туманом хрущевок. И в эту страшную погоду он должен идти в школу. Ранним утром, когда ещё темно и вдвое холоднее чем днем.

С недавнего времени, Леня приходит домой в компании отца. Он плохо стоит на ногах, спотыкается о расставленную в прихожей обувь. Один раз, когда Никита хотел обнять брата в прихожей, тот наклонился в сторону и под весом младшего брата рухнул на пол, больно ударившись спиной, едва не разбив принесенную с собой бутылку мутной жижи. К слову, за последнее, Никита получил нагоняй.

Раздевшись мужчины проходят на кухню и присаживаясь за стол принимаются распивать принесенный мутняк. Закусывают они чем попало. С недавнего времени Виктория Александровна пропадает на работе допоздна. Бабушка говорит что это связано с маминым повышением.

За столом всегда ведется разговор об одном и том же. Леня жалуется отцу на начальство, называя их дураками и словами похуже. Он взмущен сокращением времени отдыха между звонками, из за чего претензии клиентов теперь приходится выслушивать беспрерывно на протяжении восьми часов. Отец отвечает ему жалобой на несправедливое распределение обязанностей на производстве. Будучи аппаратчиком, он выполняет обязанности инженера, при этом получая зарплату как аппаратчик. И почему это он работает 5/2? Ведь нашли же возможность пристроить его сотоварища графиком два через два. Ещё и в ночную смену когда никто ничего не делает. Он возмущенно ударяет кулаком по столу и отправляет в желудок ещё порцию алкоголя.

– Ничего ничего – декларирует Леня, не замечая как повышает голос, отчего его восклицания становятся слышны во всей квартире – Это все временно. Я им покажу. Скоро я в Москву поеду. Денег накоплю и поеду. Выучусь на IT. Программировать буду. Устроюсь там и буду получать как человек. 100. Нет, 200 тысяч. Нет 300 тысяч получать буду! 300 тысяч в месяц. Я куплю квартиры и буду сдавать. А потом… А потом Бизнес! Бизнес открою! Предприятие, компанию! Большую компанию. Почему… Почему ты смеешься бать?

Батя не смеется. Он лишь тихонько ухмыляется в усы.

В это время Никитка в своей комнате пересчитывает накопленные средства, поглядывая на туман за окном. Дело идет медленно но уверенно. Пыл Никитки не ослабевает. С каждым днем он все ближе к цели и никакая погода не помешает ему исполнить мечту.

Протяжный вой заставляет мальчика отвлечься от дел. Никита обарачивается и хмуро смотрит на возникшую за окном вьюгу. С момента последней описаной схватки, ветер появлялся на улице ещё несколько раз, снова и снова призывая Никиту взяться за оружие.

В который раз, мальчтку приходится ответить на зов соперника. В который раз, заслышав призыв, подобный вою боевых труб Никитка, покидает квартиру, для того чтобы в снова сразиться со стихией.

Поняв что в бою недостаточно одной лишь грубой силы, ветер стал чаще прибегать к хитростям. Более не пытаясь сбить ребенка с ног, он всячески изматывает соперника, желая оставить того без сил.

Никита также не прекращает удивлять неприятеля.. Поскольку С недавнего времени, брат и отец мальчика пьют вместе, он часто находит у подъезда сразу две пустые бутылки, что существенно упрощает ему борьбу. В моменты когда ветру удается вырвать из рук мальчика бутылку отца, Никитка хватается за вторую, оставленную братом, чтобы продолжаить ловлю.

Конец таких сражений предсказуем и закономерен. Несмотря на все уловки, ветер таки попадается в бутылку, после чего стихает. Сосуд отправляется в углубление под балконом, занимая свое место среди прочих литрушек, количество коих уже почти подобралось к десятку.

Закончив дела на улице, Никита позволяет себе передышку и отдышавшись возвращается в квартиру.

Ещё на лестничной клетке мальчик слышит громкие крики за закрытыми дверями родной квартиры. Вбежав внутрь он наблюдает странную сцену, заставившую его растеряться.

В прихожей стоит еще не раздевшаяся, плачущая мать. У нее потекла и размазалась тушь. Тяжело дыша ходит из стороны в сторону Леня, красный как помидор, с выпученными от гнева глазами. Позади него стоит такой же красный, но уже не от гнева, отец. В попытке вставить свои пять копеет машет руками бабушка.

– Кто он? – кричит Леня в ответ на еле слышные просьбы матери и бабушки успокоиться – кто это говорил, овечай? Я его найду. Я его вот этими руками придушу. Я его за каждое слово ответить заставлю. Он у меня не пискнет.

Мать, всхлипывая всячески пытается вразумить сына, просит успокоиться, предпренимает бесплодные попытки оправдать некоего «некто». К ней присоединяется старушка. Общими силами им таки удается уговорить Леню понизить тон. Со временем все окончательно приходит в норму. Родственники приходят к компромиссу и расходятся по комнатам. Шокированный Никитка отправляется к бабушке за разъяснениями.

– Ох-ох-ох – взлыхает старушка – что же творится, что творится. Мама то твоя теперь большой человек и с большими людьми работает. А люди эти. Тьфу. Начальники. Требует они у нее всякие противные ей вещи делать. Ей теперь приходится всякие глупости от имени начальства сообщать бывшим своим коллегам. А потом требовать чтобы они их соблюдали. Ей и самой ненравится, а куда деваться? Начальство требует. Такая работа у заместителя начальника.

В итоге оказалось что один из бывших маминых товарищей взял да и высказал ей все что о ней думает. Не о ней конечно, о начальнике непосредственно и правилах его компании в часности. Высказал маме. Ведь по мнению коллеги именно мама несет ответственность за все неприятное что происходит в компании.

Выслушав все это Никитка в растерянности уходит в свою комнату. Проходя через прихожую, он краем глаза заглядывает на кухню. Отца с братом там уже нет. Одна только мама убирает со стола остатки прошедшей пьянки. Никитка было предпринимает попытку подойти, но быстро оставляет эту идею, решив что сейчас не лучший момент и возвращается в комнату.

Его брат храпит на соседней кровати. Присев за стол, Никитка принимается за уроки, попутно размышляя о произошедшем. Так проходит несколько часов.

Уже отходя ко сну мальчик различает в тишине, странные посторонние звуки. В попытках установить их источник Никита осматривается по сторонам и не найдя ничего что могло бы издавать подобные звуки, выходит из комнаты тихо, чтобы не разбудить брата

На кухне горит свет. Мама сидит за столом перед раскрытым ноутбуком. Рядом с ней калькулятор, стопка листов, чашка кофе. Из красных уставших глаз текут слезы.

В момент когда она замечает появившегося на кухне Никитку, младший сын уже стоит рядом, обнимая её хрупкие плечи. Мать вздрагивает, хочет что то сказать, но придя в себя, прекращает плакать и молча обнимает сына. Так, в полной тишине они сидят чуть больше минуты. По окончании этого времени, мать нежно отстраняет Никиту, вытирает глаза и впервые за весь день улыбнувшись, заверяет его что теперь все хорошо.

Никита кивает ей в ответ и после просьбы отправляться спать, скрывается в своей комнате. Он не может заснуть ещё некоторое время, продолжая беспокоиться о матери. Чутко прислушиваясь к шорохам за стеной, он больше не слышит плача и спустя какое то время спокойно засыпает.

 

 

Вопрос материнских рабочих проблем, каким то образом улаживается сам собой. Леня также со временем остывает и, после работы занимается преждними делами: питием, игрой, просмотром коротких видео в интернете.

Сидя в комнате одним из пятничных вечеров, Никита ловит себя на мысли что давно не слышал воя за окном. Обычно, после очередного проигранного сражения ветер пропадает на время, чтобы снова скопить силы, и вернувшись, продолжить наводить ужас на район. Ныне же двор уже долгое время пребывал в тишине и покое. За окном не слышно воя, не в небе головные уборы, выхваченные из рук невнимательных прохожих, не клонятся к земле кроны могучих деревьев.

Мама большще не плачет и кажется что в кое то веки в квартире наступил мир и покой. Осознавая это мальчик юрко перебирается на кровать и блаженно растягивается на ней, гордый своими победами. Все члены его семьи, кроме бабушки, ушедшей на работу, радуются заслуженному отдыху.

В этот момент дверь в квартиру открывается. В прихожей слышен веселвй голос Марии Ивановны. Почему она пришла так рано? Разве сегодня у нее не 7 уроков?

Никита выходит в коридор и встречается там с старейшим членом семейства. Глазки старушки хитро бегают из стороны в сторону. Невооруженным взглядом видно что она скрывает нечто интересное, о чем ей, однако нетерпится рассказать. В подтверждение этому, сняв обувь, женщина объявляет о некоей важной новости, о которой намеревается объявить всему семейству.

В момент, когда последний член семьи занимает свое место на кухне, бабушка обводит присутствующих взглядом, после чего выдерживает драмматическую паузу. Перед сообщением новости она втягивает в себя побольше воздуха будто бы собирается кричать:

– Я увольняюсь с работы и выхожу на пенсию – декларирует она – пора отдыхать! Думаю я заслужила покой.

Сообщив весть бабушка переводит взгляд на Никитку, отслеживая в первую очередь его реакцию. Новость повергает присутствующих в шок. Мама пытается что то сказать, но слова все никак не хотят слететь с языка. Спустя ещё некоторое воемя неравномерного вдыхания воздуха, она вдруг издает радостный писк, переходящий в счастливый крик и бросившись к матери, осыпает её поцелуями. Лицо отца, прежде остававшееся каменным при любых обстоятельствах, сейчас удивленно вытягивается. Затем на нем отображается тихая улыбка. Брат долго хлопает глазами, будто не понимая смысла сказанных слов, но осознав случившееся бросается к бабушке вслед за матерью и вдруг становится очень разговорчивым. Больше всех в комнате счастлив Никитка. Кажется что даже сама бабушка не так рада своей заслуженной пенсии, как радуется ей внук.

На пожилую даму сыплется тонна вопросов. В момент когда конмата окончательно превращается в базарный балаган, бабушка призывает всех к порядку и усадив каждого на место принимается поочередно разбирать моменты, вызвавшие у членов семьи особый интерес. Из ответов становится понятно, что решение покинуть рабочее место она приняла несколько месяцев назад, после одного интересного разговора.

За прошедшее время пришлось утрясти немало вещей, договориться с начальством, которое никак не хотело её отпускать, уладить бумажные вопросы. Теперь все это, вместе пятидесятью годами преподавания оставлено далеко в прошлом. С сегодняшнего дня, она совершенно свободный человек, всецело предоставленный самому себе.

Окончив разбор полётов бабушка присаживается за стол. На смену ей приходит мама. Ещё не отойдя от шока она, сбивчивым голосом выдвигает предложение устроить большой праздник. Предложение принимается единогласно и все члены семьи расходятся по комнате исполняя свои роли в подготовке к банкету.

 

 

На застолье посвященное освобождению бабушки от трудовых обязаностей приглашены её бывшие коллеги. Приготовления, сравнимые по масштабу с празднованием Нового года, начинаются с самого утра и продолжаются до обеда,

К назначенному времени в квартиру приходят учителя, бабушкины сотрудники, среди которых – две женщины её возраста, ещё одна лет на 20 моложе и совсем молодая дама по имени Марина возрастом схожая с Лёней.

Среди тарелок наполненых явствами тут и там возвышаются бутылки с выпивкой. Отец пьет в обыкновенном своем режиме. Лёня, ко всеобщему удивлению, сдает позиции, забывая доливать выпивку. Все внимание молодого человека посвящено сидящей напротив него Марине.

Смех и звон бокалов озаряют комнату. Угостившиеся одним из блюд гости, переходят к другим не прекращая нахваливать старания хозяек. После очередного тоста, старшая из учительиц, продолжая непринужденную беседу как бы невзначай спрашивает, чем бабушка собирается заниматься на пенсии. Мария Николаевна отправляет в рот вилку крабового салата и призадумавшись переводит взгляд на Никиту:

– Знаете… Думаю, пора бы посмотреть мир. Немного сбережений у меня есть. Планирую на недельку в Кисловодск в санаторий, подлечу спину. А потом. Дайте подумать. Думаю куда то далеко. А вот хотя бы и в Африку.

Глаза Никиты широко раскрываются. Он все понимает. Он поедет с ней смотреть мир. Поедет в Кисловодск, в Африку, в Китай и во Францию. Теперь то точно поедет. Теперь ничто не в силах будет его удержать.

 

 

На следующее утро Никитка просыпается раньше обычного с твердой уверенностью в том что с сегодняшнего дня все будет по другому.

Брат и отец все ещё спят крепким сном. Виктория Александровна орудует на кухне, готовя легкий завтрак. Ей помогает бабушка, ещё не оставившая  привычку вставать в 6 утра для того чтобы собраться в школу.

Женская половина семьи, вместе с Никитой, усаживаются за стол и принимаются за яичницу. Мама и бабушка ведут беседу, обсуждая вопросы о которых не вспомнили вчера за столом. Никитка слушает их с опасением, боясь выведать неприятные новости, которые перечеркнут все вчерашние бабушкины обещания.

Старушка смотрит на внука улыбаясь. Треплет его по голове, как бы намекая на то что ему бояться нечего. Беспокойство тут же отпускает Никиту. Закончив с завтраком он встает из за стола и намеревается отправиться в комнату, оставив женщин наедине.

Внезапно глаза Марии Николаевны широко округляются, улыбка пропадает с лица. Она как то странно опускает голову, затем отставляет тарелку в сторону и встает из за стола. На беспокойства матери она отвечает спокойной фразой о том, что у нее упало давление и ей нужно немного отдохнуть.

Мать и сын немного успокаиваются. Проблемы со здоровьем не единожды случались у бабушки, но она всегда могла их преодолеть.

В момент когда все продолжают заниматься своими делами с бабушкой случается неожиданное. Направляясь обратно в свою комнату, она внезапно теряет равновесие и, оперевшись плечом на стенку, медленно сползает на пол.

Мать с криком выскакивает из за стола и бросается к старушке. Услышав звуки падения и мамины крики из комнаты выбигают ещё не до конца проснувшиеся Лёня с отцом.

Вся семья принимается беспорядочно бегать по квартире. Леня выбигает на кухню за стаканом воды и таблеткам, пока мать пытается оказать, находящейся в полусознании старушке, первую медицинскую помощь. Когда та, окончательно теряет сознание, отец семейства начинает быстро одеваться и скомандовав вытаскивать пострадавшую на улицу, выбегает из квартиры.

Никитка вместе со всеми помогает дотащить бабушку до лифта, спустить её на первый этаж, погрузить на заднее сидение папиной машины. Ему страшно и непонятно происходящее. Мария Николаевна болела и прежде, но никогда на его памяти не теряла сознание. Он не решается спросить у членов семьи что происходит и лишь тихо наблюдает за их реакцией.

Уговорив маму, остаться дома с Никиткой, Леня запрыгивает на заднее сидение и закрывает за собой лверь. Машина срывается с места и выехав со двора, пропадает за стенами многоэтажек.

Мать и сын остаются наедине в компании страхов и непониманий. В глазах Виктории Николаевны страх и трепет. Она мужается, быстро приходит в себя и взяв Никитку за руку отводит его в комнату, продолжая что то бормотать себе под нос.

 

..

Спустя пару часов томительного ожидания мужчины возвращаются домой. У обоих нервный, неопрятный вид. В их глазах читается беспокойство и гнев, весьма вероятно направленный на вселенную, допустившую произошедшее. На вопросы матери отец и сын отвечают нервно и односложно. Говорят что сдали бабушку врачам для приведения её в порядок, на чем их полномочия оканчиваются и о том что знают не больше материнского. Отец следует на кухню и по обыкновению наполняет стакан. Леня внезапно отказывается от предложения выпить и зайдя в свою комнату принимается мерять её шагами. Мать причетает сидя рядом с отцом на кухне. Тот молча смотрит в одну точку, почесывая затылок. В квартире воцаряется напряженная атмосфера ожидания неизведанного.

Никитка лежит на кровати уставившись в стену и тихонько плачет не в силах совладать с собой. Происходящее кажется ему страшным сном, хочется поскорее уснуть чтобы проснуться вновь в прекрасном мире оставшемся во вчерашнем дне. Повернуться лицом к комнате он боится и пролежав так ещё десяток минут, засыпает беспокойным, прерывистым сном.

 

На следующий день Никитка как и всегда идет в школу. Видя его измученное, страшное выражение лица, одноклассники шарахаются от него как от огня. На перемене учительница спрашивает о его самочувствии и не получив вразумительного ответа, принимает решение отпустить мальчика домой.

Под ногами Никиты хрустит январский снег. На улице холодно и серо. Забыв застегнуть куртку он идет по холодной улице, мимо замерзших прохожих с уставшими глазами. Один раз он едва не сталкивается с проходящим мимо мужчиной. Ему в спину летит поток матерных слов, которому однако не уделяется внимания.

Уже подходя к дому он вдруг чувствует слабость. Первые три этажа он по привычке проходит пешком, но после, поняв что быстро слабеет заходит в лифт.

Зайдя в квартиру он раздевается и вместо того чтобы пообедать на кухне, укладывается на кровать. Не в силах пошевелиться он водит глазами из стороны в сторону, пока его взгляд не застывает на карте мира. Что будет с бабушкой? Что будет с Африкой? Ещё через пару минут его мысли обрываются и он засыпает.

 

Просыпается мальчик от громких причитаний матери. Над ним возвышается человек в белом халате. Смерив его оценивающим взглядом Никитка приходит к выводу что, скорее всего такой же сейчас присматривает за бабушкой.

Отец и мать наблюдают за процессом стоя немного поодаль. Закончив осмотр, доктор  даёт мальчику выпить какую то гадость и обращаясь к отцу семейства подводит итог. Из сказанного становится понятно, что Никита сильно заболел, оттого что продолжительное время гулял по холодной улице и, к тому же сильно переволновался.

Выписав рецепт врач удаляется. Мать тут же подскакивает к Никитке, спрашивает о его самочувствии. Мальчик уверяет маму в том, что чувствует себя нормально, при этом стараясь выдавливает из себя улыбку. Мама снова плачет. В последнее время она слишком часто плачет. Никитке стыдно от того что на этот раз именно он стал причиной её грусти. Собрав в кулак остатки мужества мальчик просит маму успокоиться и не переживать из за обыкновенной болезни. Та, совершая над собой усилие берет себя в руки и целует сына в лоб. Остаток дня Никита проводит в кровати под одеялом, принимая таблетки. Рядом с ним лежит телефон в котором можно посмотреть много интересного чтобы себя развлечь. Но Никита не смотрит десятисекундные ролики из интернета. Он думает о бабушке и Африке.

 

Просыпается Никитка поздно. Вслушиваясь в звуки квартиры он вдруг понимает что несмотря на середину недели кто то не пошёл на работу, чтобы остаться дома с больным. Мальчику удается встать с постели, сделав над собой усилие.  Он понимает что чувствует себя лучше чем вчера, однако все ещё очень слбым. Пройдя по стеночке он выходит на кухню, откуда слышны звуки готовки. Увидев что сын встал с постели мать бросается ему навстречу, упрашивает вернуться в постель. Никитка отмахивается от просьбы, заявляя что будет есть на кухне.

– Если я замараю постельное белье, отец будет недоволен, а тебе будет лишняя морока.

С этими словами он самостоятельно присаживается за стол и принимается хлебать горячий куриный суп. Трапеза сопровождается множеством бспокойных вопросов Виктории Николаевны. Мальчик отвечает на них с твердостью в голосе, а по истечении потока беспокойств, задает вопрос сам:

– Что с бабушкой? – спрашивает он, когда трапеза подходит к концу.

Мать прекращает бегать вокруг сына и задумавшись пожимает плечами. Никита кивает в ответ и выпив таблетки возвращается в постель. Ещё пол дня он лежит так думая о всяком.

Вечером тишину квартиры нарушает телефонный звонок. Проходит десяток секунд прежде чем мама берет трубку.

Разговор Виктория Александровна начинает недовольно. Так она делает когда ей звонят с незнакомых номеров. В ответ абоненту летят несколько односложных ответов, по мере чего мама меняет тон, а спустя ещё минуту в квартире снова воцаряется молчание. Случается это ещё до того как мама бросает трубку, что весьма настораживает Никитку.

По истечении немой паузы Виктория Александровна дрожащим голосом задает несколько вопросов, на время замолкая после каждого из них. Окончательное «До свидания» она произносит совсем измотанным голосом. Бросив трубку она судя по всему садится на стул в кухне и замолкает. Никита пытается встать, но вдруг снова чувтсвует слабость и остается в кровати.

Ему страшно. Неизвестность пугает мальчика, не дает покоя. Он поворачивает голову в сторону телефона, глядит на время на разблокированном экране. Скоро мать зайдет к нему, чтобы дать таблетки. Тогда то он расспросит её о звонке.

Дверь в комнату открывается. Никитка приподнимается и собирается спросить о произошедшем, но застывает не в силах вымолвить не слова.

Виктория Александровна возвышается над Никиткой со стаканом и таблетками в руках, бледная, похожая на смерть, глядя в пол красными глазами. Её туш снова размазана, как бывает после слез. Тонкие руки женщины дрожат, рискуя выплеснуть содержимое стакана на кровать больного ребенка.

Слова застревают у Никитки в горле. Он молча протягивает руку, берет у матери таблетки и воду. Пока мальчик принимает лекарство она стоит рядом с ним пытаясь не смотреть ребенку в глаза. По спине у Никитки пробигает холод. Он дрожащими руками протягивает маме пустой стакан. Та еле заметно кивает головой и обреченно выходит из комнаты.

Никита снова остается один. Если до прихода матери ему было просто страшно, то теперь ситуация усугубилась. Преисполненый ужаса, он зарывается поглубже в одеяло, как в самое безопасное место и пытается уснуть. Это удается ему спустя некоторое время.

 

Он просыпается снова слыша как хлопает дверь в прихожей. Может быть привезли домой бабушку? Никита пытается встать, но чувствует что силы оставили его.

Он слышит мужские голоса и понимает что домой вернулись брат и папа. Глава семейства зовет к себе мать и та приходит на зов из уборной в которой сидела до того, не издавая ни звука.

Застав супругу не в лучшем состоянии, отец бросается к ней, всячески пытается привести женщину в себя, узнать что случилось. Виктория Александровна сначала не хочет или не может ответить, но через некоторое время начинает тихо плакать, а после стараясь говорить как можно тише произносит несколько слов, после которых все замолкают.

Никитка отчетливо слышит каждое слово. Ужас в его сердце достигает пика. Бабушка умерла в больнице, от сердечного приступа.

 

 

 

Идея матери скрыть от младшего сына весть о смерти Марии Николаевны, в ожидании непонятно чего, не пришлась по вкусу мужской половине семейства. Спустя пару часов, ушедших на осмысление новости, отец входит в комнату сына, смотрит на него серьезным взглядом и твердо декларирует весть о смерти старушки. Мальчик выслушивает спокойно, делая при этом вид что слышит новость впервые. В ответ он тихо качает головой и  молча отворачивается к стене.

Отец делает глубокий вдох, ещё минуту в ожидании чего-то сидит на кровати рядом с ребенком и, по прошествии пары минут, выходит из комнаты, чтобы сообщить семье о том, что мальчика пока лучше не трогать. Выполнив долг лидера семьи он вооружается граненым стаканом и занимает своё постоянное место за столом.

Оставшийся вечер семья обсуждает вопрос возвращения тела из морга, планирует похоронные мероприятия. Никитка не слышал их, будучи полностью погружен в себя. Он много думает о том, какую длинную жизнь прожила бабушка. Сколько поколений учеников выпустилилсь под её началом. Как много лет она посвятила работе в школе?

И вот теперь она лежит где то в морге. Заслуженно отдыхает на пенсии.

А как же Кисловодск?  Как же Африка, бегемоты и Великая Китайская стена? Кто теперь с ним поедет? Поедет ли вообще? Он продолжал задавать себе эти вопросы, пока болезнь снова не берет своё. Организм тут же бросается на битву с вирусами, оставив маленького путешественника совсем без сил. В очередной раз Никита проваливается в сон, неспособный на большее.

 

 

За несколько дней потраченых на организацию похоронных мероприятий, получение свидетельства о смерти, заказа похоронной процессий, Никита почувствовал себя лучше. Несмотря на это, ещё несколько дней, оставшихся до конца недели ему позволили провести дома.

На протяжении этих дней в квартире стояла мрачная атмосфера. Члены семьи маячили перед глазами, перемещаясь из комнаты в комнату, постоянно куда то звонили, пропадали в разъездах.

По внешнему виду мальчика было трудно поверить что болезнь начала его отпускать. Он ходил по комнате бледный, как смерть, иногда, когда оставался дома один, заходил в пустеющую комнату бабушки. Все её вещи были нетронуты. Ничто не намекало на то что её давнего жителя уже нет в живых.

В шкафу за стеклом все так же свалены горы дипломов и благодарственных писем врученных бабушке министерством образования. Рядом с ними куча фотографий в рамочках, с которых на Никиту смотрит ещё молодая, полная сил Мария Николаевна. На них бабушка изображенная в компании учеников и учителей.

Стоя напротив шкафа Никита вдруг принялся искать применение собраной здесь мукулатуре. Множество вариантов пролетало в его затумененой горем разуме. Из этих бумажек можно было построить дом. Жаль что он развалился бы при первом порыве ветра. Из этих бумажек можно было бы сплести ковер самолет. Жаль что он никуда не полетит. Жаль что теперь весь этот хлам можно выбросить вместе с прочим мусором.

Из разговоров родителей Никитка знал что завтра они все придут на похороны. Вся школа, включая руководящий состав, придут чтобы выразить благодарность женщине отдавшей работе всю свою жизнь.

 

К вечеру все стихло. В квартире наступил относительный покой. Никто больше не бегал из стороны в сторону, постоянно набирая что то в телефоне. Никита просидел несколько часов в комнате глядя в потолок. Впервые за долгое время он чувствовал себя полностью разбитым. Он больше не слушал происходящее за окном, потому что в случае опасности не смог бы оказать стихии сопротивления. Брошеный на карту беглый взгляд, заставлял ощутить в ком в горле. Поэтому Никита просто лежал на кровати, не живой ни мертвый, ожидая завтрашнего дня.

К вечеру он вдруг поймал себя на мысли что хочет есть и выйдя из комнаты в прихожую, застал всю свою семью на кухне.

Они сидели за столом, уставшие от навалившихся проблем. Все, даже мама, пили мутную жижу из большой бутылки, заедая выпивку соленьями. Прошедшие три дня они только и делали что суетились и грустили. Теперь на их лицах были улыбки, иногда они даже смеялись. Обговорив похороны они снова вернулись к излюбленным темам. Брат и отец говорили о том как устали от глупости начальства, а мать о том как ненавидят ее подчиненные.

Заметив появившегося в дверях кухни мальчика взрослые притихли. В продолжении немой паузы, Никитка смотрел на них слезящимися глазами, лелея последнюю надежду о том, что просто спит. Глядя на них он терпеливо ожидал что в последний момент мираж рассеится, все вернется на круги своя. Вскоре он сдался и его взгляд, устремленный на отца, стал вопросительным.

Он приготовился что то сказать, как вдруг отец его опередил:

– Такая она жизнь, сынок. Такая жизнь- и снова наполняет стакан.

К горлу подступил ком. Мальчик был готов расплакаться от бессилия и злобы на всё вокруг. Вместо этого, сжал кулаки, вытер едва проступившие на глазах слёзы и, сделав неуверенный шаг вперед, заговорил дрожащим голосом, искрене желая получить хоть какой то ответ:

– Что же делать?

Отец смотрел на сына пустами глазами, всем своим видом показывая что не располагает ответом. Продолжая искать правду, Никитка принялся переводить молящий взгляд между людьми присутствующими за столом, пока не остановился на фигуре брата.

Лёня, сидел по правую руку от отца, внешне как две капли воды похожий на своего собутыльника. Неопрятный вид, граненый стакан, тяжесть бытия в глазах, прерываемая всплесками смеха после каждой выпитой порции алкоголя.  Но вот что то осенило его. Опрокинув в себя остатки того что было в стакане, брат принялся снова наполнять его, а после, ко всеобщему удивлению, протянул наполненый стакан младшему.

– Попробуй.

Предложение Лени, заставило всех присутствующих за столом вздрогнуть. Отец посмотрел на старшего сына и заикнулся о чем то, будто желая предостеречь, но вдруг повеселел и воздержался от комментариев. По лицу Лёни можно было понять, что тот абсолютно серьезен.

Никитка отшатнулся. Никто никогда ещё не предлагал ему пробовать то что взрослые так часто употребляют за столом.

– Попробуй – повторил брат – уж лучше сейчас с нами, чем потом с посторонними людьми.

Лицо матери в очередной раз за эту неделю исказила гриммасса ужаса. Она хотела было воспротивиться, но замолчала уловив на себе грозный взгляд отца. Никитка застыл в нерешительности.

Содержимое граненого стакана было похоже на воду из под крана. Свет лампы стользил по его поверхности, открывая взору оставленные на стекле отпечатки пальцев. Изнутри пахло чем то отвратительным, обжигающим нос и горло.

Никитка точно знал, что не хочет это пить. Но ведь это предлагает ему его брат. Его родной брат, пример и опора. Староста институтской группы, активист, игрок в КВН, сотрудник call-центра.

Нешуточные страсти вскипели в душе мальчика. Дрожащей рукой Никита принял полный до краев стакан из рук Лени. Если медлить и не унять дрожь вв руках, его содержимое точно перельется через край, испачкает вымытай матерью пол, вызовет гнев отца.

Улюлюканья главы семьи и его ствршего сына стали громче и увереннее. Веселыми вопями они подбадривали младшего, будто бы ему предстояло сделать что то воистину великое и опасное.

Он стоял на месте нерешительно глядя в бокал, пристально разглядывая причудливый рисунок выграверованный на донце. Ещё немного и он, надышавшись спиртовыми парами, упадет в содержимое головой, чтобы утонуть в нем.

Никитка сделал глубокий выдох, сделав над собой усилие, какого, казалось не делал ещё никогда. Посильнее сжалв стакан двумя руками и запрокинув голову мальчик влил в себя все его содержимое, выпив жижу как воду. Батя и брат весело заверещали, осыпав Никитку похвалалми и словами поддержки.

Первые пару секунд Никитка чувствовал себя как всегда. Затем появлилось ощущение что кто то ударил его по голове. Горло и нос медленно заполнило огнем. Заболел живот.

Мир вокруг него закружился, превратился в мутный кисель. Мальчик сделал несколько шагов назад и склонил голову к земле, опираясь спиной на дверной косяк.

Напиток показался Никитке самым омерзительным из всего что он пил раньше. Горький, но безвкусный, он оказался гаже самого гадкого лекарства из всего множества лекарств, какие ему когда либо приходилось принимать.

Они пьют это каждый день! Отдают за пол литра этот горькой дряни баснословные деньги! Пьют и смеются, и смеются только когда выпьют. Как? Как это может заставить смеяться?

Он сделал ещё шаг назад и вдруг упал на пол, при этом не почувствовав боли. Где то далеко от него был слышен смех отца и причитания матери. Верх и низ поменялись местами и закружились во всеобщем хороводе. Мозг перестал воспринимать окружающую действительность. Фигуры превратились в силуэты и поплыли куда то вместе с прочей обозреваемой действительностью.

Кто то поднял его на ноги и повел в неизвестном направлении. Ноги не слушались мальчика, запутывались и теряли опору. Сделав ещё пару шагов он вдруг понял что не чувтвует под собой земли. Теперь он сидел на чем то мягком, опершись спиной на стену.

Почувствовав рядом с собой приятную прохладу, мальчик потянулся в её сторону, будто к источнику жини. На губах отразился вкус металического стакана. Едва не сработал рвотный рефлекс. Он отшатнулся и ударился головой о стену, подумав что сейчас его снова будут поить дрянью помутившей его рассудок.

Стакан снова поднесли к губам мальца, не оставив выбора, кроме как начать пить содержимое. Он сделал несколько глотков и облегченно выдохнул. Он пил самую простую холодную воду из под крана. Пил жадно и эта проточная вода сейчас казалась ему божественной амброзией. Казалось даже самый вкусный лимонад не мог с ней сравниться.

Никитка допил все до последней капли, жадно смакуя последний глоток. Затем некто, помог мальчику опуститься на бок, подложил под голову подушку.

Мир постепенно возвращался на круги своя, в конце концов устаканился, лишь немного покачиваясь из стороны в сторону. Мальчик уже мог видеть, что лежит в своей комнате, на кровати.  Руки и ноги, как будто бы ему не принадлежа своему хозяину, выполняли не те приказы, какие он им отдавал.

Любые попытки приподняться отзывались рвотными позывами и головной болью. Оставив эту идею, мальчик перевернулся на спину и принялся глупо водить глазами по комнате стараясь остановить качку в голове.

Перед глазами табунами понеслись потоки воспоминаний и связаных с ними мыслей. Двор, семья, брат сотрудник call центра, отец пьющий изо дня в день, мамино повышение, крепостное право и работа без выходных. Мама плачет. Бабушка умирает. А в месте с ней умирает…

Невероятных усилий стоило ему повернуть голову немного вправо и возвысить взгляд на стену, туда где висела огромная карта мира. Африка. Африка и бегемот. Великая Китайская стена и Эйфелева башня, рассыпаются на сотню осколков. Кисловодск, минеральные источники, горы, орлы и молодой человек переехавший в их город в общежитие к другу – прах и перел развеяный по ветру.

Этого нельзя допустить. Никак нельзя этого допустить.

Дрожащими руками Никитка пытается приподнять себя на кровати и садится на её край. Головная боль медленно отступает. Ему больше не хочется изрыгнуть из себя содержимое желудка. Вселенная спокойна. Больше не шатается, как дерево под напором ветра. Ветер. Опять ветер.

Встав на ноги, мальчик медленно овладевает ими по новой, будто маленький ребенок учащийся ходить. Пройдя по комнате несколько шагов, он  чувствует себя немного увереннее, осторожно выглядывает из за двери и еле слышно проходит в прихожую боясь привлечь внимание родителей. Его опасения напрасны: никому больше нет дела до мальчика Никитки. Все члены семьи свято уверены, что их младший сын спит кратким и тревожным сном юного выпивохи.

Опасливо поглядывая в сторону кухни, Никитка, одевает куртку, обувает шлепанцы и выходит из квартиры тихонько прикрыв за собой дверь.

 

 

На улице будто в сказке безветренно и чудно. Снежинки плавно падают перед глазами и нежно ложатся на землю, образуя снежный покров. Когда то в это в время года, злая вьюга колыхала стоящие тут и там деревья, озаряя двор своей нескончаемой протяжной песней. Теперь же в вечерней тиши не было слышно ничего кроме хруста снега под ногами и проезжающих где то вдалеке потоков машин.

Ему больше нечего делать в этом дворе. Ему не нужны деньги, не нужна помощь родителей, обуреваемых морем собственных проблем. У него не хватит сил завтра пойти на похороны. Он уйдет сейчас далеко далеко, чтобы никто не смог его найти. Он сам дойдет до Африки и прочих мест, столь желанных его душе.

Когда до границы двора остались считаные метры, Никитке вдруг почудилось что он что то забыл. Ещё немного размышлений и парень прозрел. Развернувшись он двинулся на другую сторону двора, по направлению к соседнему дому и его балконам.

Никитка шёл вперед все ещё ощущая симптомы выпивки. Уже почти изошедшие из организма, они все ещё напоминали о себе и оставленной квартире. Дойдя до середины двора он свернул в сторону прошёл мимо детской площадки, чтобы, миновав пол сотни метров, оказаться у нужного места.

Пустые бутылки из под пива все так же лежали в углублении, слегка припорошенные снегом. Их содержимое еле слышно постукивало по пластику, как толкается ребенок в материнской утробе.

Грозно нахмурившись Никитка застыл в нерешительности. Нерешительности, которая тут же покинула его, стоило мальчику снова подумать о несбывшихся надеждах. Запустив руку в углубление он вытащил на белый свет одну из самых старый бутылок и, лишь секунду помедлив, резким движением руки сорвал с нее крышку.

Неистовый вой разорвал вечернюю тишину. Нежное снизшествие снежинок на землю, в мгновение превратилось в беспорядочный хоровод. Неведомая сила легким ударом, отбросила мальчика не несколько метров назад. Никитка приземлился спиной на снег и приподняв голову обратил взгляд туда, где стоял секундой ранее.

Он широко открыл глаза, подивившись проделкам освобожденной стихии. Та вытащила бутылки из под балкона и, подняв их над землей, ловким движением единовременно сорвала крышки с горлышек. Казалось что земля под ногами затряслась. Зашумели стоящие тут и там деревья. Дворовым оркестром застучали окна, вторя звенящим листам железа на крышах балконов.

Никитка попятился назад, подскочил на ноги и бросился бежать, но не достигнув центра двора вдруг обнаружил себя в цетнре грозного циклона.

Вокруг мальчика кружились снежные потоки, куски железа, мертвые листья за которыми уже нельзя было раглядеть стен домов. Пивные бутылки, некогда бывшие тюрьмой высвобожденной стихии, теперь витали в воздухе вместе с прочим мусором. Страшный вой будто прижал Никитку к земле, заглушив все прочие звуки, включая тихий голос десятилетнего юноши.

Он едва стоял на ногах, мужественно сопротивляясь ледяным ударам, наносимым просто забавы ради. Ветер выл и среди его воя мальчик четко разлечил насмешливый тон, свободного победителя. Величественная, непреодолимая буря, медленно смыкала вокруг мальчика свои непроходимые объятия.

– Послущай, – закричал Никита, не слыша собственного голоса – прошу выслушай меня. Все так поменялось. Выслушай! Выслушай меня! Я скоро уйду. Уйду навсегда. Но прежде я понял что нужно освободить тебя. Что ты должен быть свободен!

Грозно гремели вмонтированные в балконы металические пластины. Возмущенный вой бил Никиту по ушам, пытаясь поставить мальчика на колени.

– Я знаю, ты зол на меня! Да ты прав. Я бы тоже злился если бы меня надолго закрыли в комнате. Мы долгое время были соперниками. Но пойми, я не мог по другому. Я видел как много неприятностей ты приносил живущим здесь. Я не понимал каково тебе будет жить в бутылках. Но теперь… Кажется я понимаю. Теперь в этом мире у меня не осталось никого кроме тебя! Ты поймешь! Я знаю ты поймешь!

Стихия вдруг прекратила приблежаться к мальчику и недоуменно завыла. Вой был все также грозен и могуч, но как будто стал слегка неуверенным. Почти потерявший сознание от страха Никитка, точно знал: ветер слушает его.

– Ты можешь лететь куда хочешь. Никому ничего не должен. А что я? Я человек! Просто Никита! Живу здесь 10 лет и… И всю жизнь буду здесь жить, если не уйду сейчас! Я пойду искать место где всего этого нет. Я хотел попрощаться с тобой! Я не хочу… Не хочу!

Он вдруг почувствовал как на глазах проступили слезы. Уже не от порывов ветра, как это было раньше. Как символ раненой души, её истошного крика, они катились по щекам мальчика, оставляя на губах соленый привкус.

– Я не хочу… Не хочу так жить. Все что делают мои родители. И мне придется делать также. Не хочу! Не хочу выполнять приказы начальников. Не хочу никому приказывать. Не хочу ходить на работу до самой смерти! Не хочу! Не хочу!

Силы вдруг покинули его. Захлебываясь слезами, мальчтк упал на колени и закрыл лицо руками.

– Я хочу в Африку! Слышишь! Хочу увидеть бегемота. А потом Китай! Великую китайскую стену. Потом Эйфелеву башню. Кисловодск! Я хочу увидеть Кисловодск. Нарзанные источники. Орлов. Хочу видеть как летают орлы. Мне рассказывали. Другие люди, не здешние. Я больше не хочу здесь быть. Не хочу!

Вихрь больше не нес с собой никаких проявлений человеческих чувств. Не было больше ни насмешки, ни удивления, ни интереса. Теперь ветер просто затих, слушая исповедь беззащитного мальчика, растеряв все признаки живого существа, размышляя о сказанном, будто судья выносящий приговор.

Никитка чувствовал что сорвал голос. Он уже не кричал, лишь тихонько хрипел, словно задыхаясь. Быстро теряя силы он был готов потерять сознание.

– Отпусти меня! Отпусти, как я тебя отпустил! Я уйду и никогда не вернусь. Ты будешь властвовать здесь как и прежде и больше никто тебя не потревожит! Дай уйти! Дай мне уйти!

В этот момент буря рассеялась. Утих шум и дребезжание всего и вся металлического на территории двора. Успокоились качели. Вместе со снегом к земле плавно потянулись упавшие с деревьев листья.

Никитка снова обнаружил себя в полной тишине, прерываемой собственными всхлипами. Он вытер слезы, широко открыв глаза осмотрелся вокруг. Ветер пропал и более никак не обнаруживал своего присутствия. Дюжина пивных бутылок, некогда бывшие темницей для стихии, теперь были разбросаны по периметру двора. От признаков опьянения не осталось и следа. Силы понемногу возвращались к мальчику, все ещё стоящему на коленях, не отойдя после пережитого ужаса.

Вдруг он почувствовал легкое дуновение в ногах. Совсем легкий порыв ветерка окружал его, волнуя одежду, пока Никита не оказался в центре уходящего вверх воздушного потока.

Порыв медленно набирал силу, тянулся к небесам. Схватившись за волнуемые полы куртки, Никитка совсем позабыл о шапке, которая в следубщий момент улетела куда то далеко вверх.

Никита хотел было что то громко крикнуть, но затыл в недоумении, поняв что не чувствует земли. Он посмотрел вниз и ужаснулся поняв, что набирает высоту вместе с воздушным потоком. Поднявшись чуть больше чем на пять метров над землей, мальчик принялся беспомощно махать руками в попытках ухватиться за воздух, в результате чего принял горизантальное положение, став похожим на человека пригнувшего с парашутом. Скорость подъема внезапно увеличилась. За какой то десяток секунд Никита оказался на высоте шести этажей, а ещё через десять вознесся много выше многоэтажек и уже был способен обозреть весь свой двор и его окресности. Он поднимался так, пока город внизу не стал едва различим, после чего застыл, окутаный облачным туманом.

Порыв ветра исчез. Мальчик хотел вскрикнуть, но крик застрял у него горле и только тут Никитка понял что не падает, но висит в воздухе поддерживаемый неведомой силой. Когда он немного пришёл в себя, что то весело засвистело у него в ушах. Он парил в воздухе на высоте многих метров, будто за его спиной выросли крылья.

Свист стал предостерегающим и только тут мальчик понял что его ждет нечто невообразимое. Нечто толкнуло его вперед, унося по ветренному потоку куда то в сторону, прочь от города.

Первый десяток секунд Никитка летел зажмурившись. Кое как раскрыв глаза он увидел как внизу проносящиеся внизу поля и города, совсем новые, незнакомые. Равнины сменялись горами. Потом все вдруг исчезло. На смену бескрайним земным просторам пришла неробъятная водная гладь. На минуту Никите снова стало страшно. В свои десять лет он до сих пор не умел плавать. Если он вдруг упадет – точно утонет. Но он не падал. Ветер обвивал все его тело, поддерживая полет и Никитка парил по небесной трверди как птица.

Вскоре показался берег. Море исчезло как и все прежднее. Ненадолго в права снова вступили равнины, но тут же сменились золотыми полями.. Стало гораздо теплее. Никита растянул куртку.

Прошло немного времени и вот, они снова летели над морем. Когда под ними снова появился материк Никитка вдруг понял что не видит ничего кроме песков перескаемых дорогами. Тут и там росли крупные деревья какао бобов. Он едва не заплакал когда увидел все те же пейзажи что были изображены у него на карте. Прямо под ним, раскинула свои прсторы Африка.

Они еще некоторое время парили в воздухе, как вдруг Никита понял что постепенно опускается к земле. Снижение прекратилось, когда мальчик снова оказался на высоте девятиэтажного здания. Отсюда он мог обозревать все окражающее его, будто свой двор с балкона. Он застыл на месте, легко покачиваясь на ветру оглядываясь по сторонам. Там внизу, прямо под ним среди песков, расположился заросший растениями водопой. Крупное озеро окружали деревья которые Никита раньше видел только на своей карте. Тут и там среди растительности шныряли экзотические животные.

Никита широко раскрыл глаза когда из озера, поколебав спокойствие воды поднялась крупная темная фигура с огромной мордой. На глазах у Никиты навернулись слёзы. Зверь был таким же как на подареном бабушкой атласе, только теперь он казался ещё более величественным и мощным. Выходя из воды бегемот устроил в озере маленький шторм, а после по царски, обошел свои владения и лёг отдыхать в тени деревьев.

Никита смотрел на происходящее сверху вниз, завораженно, находясь в полном восторге. Он в Африке! В самых живописных её местах, видит бегемота, которого мог никогда не увидеть. Пролетая над бескрайними просторами этой жаркой страны, тут и там он замечал сотни темнокожих людей. Каждый из них жил своей жизнью, вроде бы ничем не отличаясь от жизни, протекавшей в Никиткином дворе. Как много этих людей. Какие все они необыкновенные!

Сколько он может здесь оставаться? Не начнет ли беспокоиться его семья если он слишком долго задержится на другом континенте. Ветер, как будто прочитав мальчишечьи мысли, обдал его струёй теплого воздуха и снова поднял высоко к небесам, так что и оазис и бегемот и сама Африка остались далеко внизу. Мальчик висел в небе несколько мгновений, после чего неведомая сила вновь сорвала его с места и понесла в неведомые дали.

Он снова летел высоко в небесах, глядя как под ним проплывают моря и горы. Куда ветер несет его теперь? Что хочет сделать с ним?

Чуть больше десяти минут Никита не различал ничего кроме облаков и неба, менявшего цвет в соответствии с погодой, раз в несколько минут. Затем он снова начал снижаться, как тогда в Африке.

В стороне от него что-то взорвалось. Мальчик вздрогнул, обернулся и увидел, как нечто, чуть ниже уровня его полета, с громким хлопком рассыпалось на тысячи разноцветных блесток, со временем пропавших в необъятном небосводе.

В прекрасном представлении случившемся в небе Никита распознал феерверки. Он вдруг стал задыхаться от волнения, в предвкушении. Теперь он точно знал куда несет его ветер.

Тучи расступились. Сощурив глаза Никита обнаружил тянущееся вдаль, между холмами и реками длинное сооружение, на протяжении которого тут и там были видны группки людей. Под ним простералась до самого горизонта Великая Китайская стена.

Он не мог поверить своим глазам. Не мог поверить своим чувствам. Скрытый от глаз сотен туристов он летел прямо над ней, оставляя на кирпичной кладке свою тень.

Он летел вдоль стены, наблюдая как плывут мимо города, поля и леса. То тут то там он видел проезжающие машины. Нижнюю часть стены полностью покрывал туман. Из него на стену наступали серые, почти погубленные зимой деревья. Она взбиралась на холмы, снова спускалась вниз.

Никита летел и плакал от счастья. Неведомая сила то и дело сбавляла ход в местах где открывался особо живописный пейзаж, будто позволяя мальчику насладиться природой и моментом. 8000 киллометров были преодолены за несколько часов, неспешного, по меркам ветра, полета. Пролетев над последней башней стихия понесла его туда, где в вечернем небе были видны огоньки селений.

Города над которыми пролетал Никитка сияли сотнями ярких красок. Людей на улице было во много раз больше чем у него на родине, и казалось что жизнь живущих здесь, текла несравненно быстрее жизни их российских соседей.

Он снова взмыл высоко в небо и долго летел над облаками. Солнце скрывалось за горизонтом, становилось темно и холодно. Он хотел бы посетить ещё множество мест, возможн облететь весь свет, но знал что должен вернуться.

– Спасибо – плакал Никита – спасибо тебе! Спасибо! Пожалуйста отнеси меня домой. Моя семья будут беспокоиться если меня не будет слишком долго. Я хочу к ним. Теперь к ним. Я расскажу им обо всем что видел.

Согласный свист прозвенел в ушах Никитки и они вдруг резко поменяли направление. Набрав высоту ветер снова развил необыкновенную скорость и после непродолжительного полета, снова начал снижаться.

Никитка всмотрелся вдаль в надежде ещё раз насладиться пейзажами родного город с высоты птичьего полета, однако обнаружил под собой совершенно незнакомые улицы и постройки.

Открывшийся Никиткиному взору населенный пункт, был похож на большой ПГТ. Тут и там виднелись многоэтажные здания с огражденными территориями, включавшими в себя бассеины. Жилые дома и целые улицы граничили с лесными насаждениями. Где то за городом, ближе к горам, Никитке удалось разглядеть, как размахивая гиганскими мощными крыльями, парят в небе два величественных орла.

Кисловодск, оказался таким же прекрасным, как его описывал незнакомец. Нет, он был ещё красивее! Теперь мальчик точно знал, отчего пришелц так долго подбирал слова. Вернувшиьс домой Никитка будет долго думать прежде чем сумеет передать словами всю красоту города нарзанов. Рассказ об увиденном, потребует много времени и хорошего словарного запаса.

Они облетели город несколько раз. За это время Никитка хорошо рассмотрел горы окружающие поселение, Он несколько раз пролетел на нарзанной галереей, облетел цирк. В один момент он почти коснулся рукой куполов храма и минарет мечетей. Экскурсия была окончена спустя ещё десяток минут, когда во всем городе не осталось места, куда не был бы направлен взор юного путешественника.

Нарзанные источники и прекрасые аллеи, остались далеко позади. Ветер, весело играя волосами нас его домой не набирая высоту, всего в нескольких десятков метров над безграничными полями ставропольского края, маниврируя между лопастями ветровых мельниц.

– Спасибо тебе – проговорил Никита, утирая слёзы – спасибо тебе огромное. Прости меня за все. Прости что держал тебя в бутылке. Я не должен был.

В ответ ветер легко встряхивал его при полете, как бы призывая не придавать значения прошедшему. Совсем скоро далеко впереди показались очертания Никиткиного родного города.

Открывшийся взору Никиты северо-западный район, показался мальчику не тем каким, был раньше. Он изменился до неузнаваемости, будто мальчик вернулся сюда спустя много лет. Поразмыслив, Никита понял, что дело не в районе, а в нем самом. Это он вернулся в город после непродолжительного путешествия, совсем иным, непохожим на себя вчерашнего.

Оказавшись прямо над балконом квартиры, ветер медленно опустил Никиту на уровень 8 этажа.  Убедившись что мальчик крепко стоит на  балконной перекладине, ветер что то просвистел на прощание, после чего бесследно исчез.

Никита глядел в необъятное небо, тяжело дыша, ещё не успев перевести дух. Он стоял так, осматривая окружающие дворы и чувствовал себя самым счастливым человеком на земле.  Теперь он точно знал что жив. Несмотря на несколько часов кругосветного путешествия он совсем не устал, но наоборот чувствовал себя полным энергии.

Он стоял преисполненный счастья, как вдруг за спиной прозвучал истошный вопль. Никита обернулся и вдруг понял что теряет равновесие. Маленького поворота вокруг своей оси хватило чтобы подскользнуться на покрытым льдом балконном парапете. В попытке устоять нога не нашла опоры. Он окончательно потерял равновесие когда некто, легким прикосновением подтолкнул его навстречу бездне. За секунду до того как оказаться, ниже уровня балкона мальчик успел разглядеть в глубине комнаты,  полное ужаса лицо матери,

Никитка летел вниз, будто бы вновь пикируя к Великой Китайской стене или горам Кисловодска. Только теперь он больше не ощущал плотно окутавшей его ветренных потоков. Казалось, стихия и сейчас предпринимала жалкие попытки затормозить его полет, но как будто бы растеряв всю свою силу, лишь раздувал мальчишичьи волосы.

6 этаж. Он летел вниз как Башлачев, сильный и свободный. Перед глазами метались вопросы о прошедшем. Все ли он сделал верно? Может быть и не стоило бороться с ветром? Тогда все пошло бы по другому. Эти мысли были его мгновенной слабостью. Конечно оно того стоило. Конечно все, что он делал, было не зря, ведь в результате он увидел все о чем так мечтал: самые прекрасные на свете пейзажи оказавшися в реальности прекраснее любого образа рожденного детской фантазией. Прекраснее чем на любом атласе, даже подаренном бабушкой.

4 этаж. Перед глазами вдруг пролетела жизнь. Десять лет проведенных в скучном, сером дворе и последние три часа, полные приключений, счастья и невероятных открытий.

2 этаж. Каким то образом ему удалось ощутить прикосновение земли ещё до непосредственного контакта. Ещё через мгновение мир исчез, заволоченный темной пеленой. Последним что слышал Никитка, был полный сожаления, тихий пересвист ветра в ветвях деревьев, где то в соседних дворах.

 

 

 

 

 

 

 

Биографии исторических знаменитостей и наших влиятельных современников

Александр Пальчех. Ловить ветер (рассказ): 2 комментария

  1. ГМ03

    Автор изо всех старается писать красиво, типо, по-книжному, художественно. Но получается не художественно, а смешно. Очень много речевых ошибок, автор слишком часто употребляет слова, невзирая на их смысл (а орфография, вообще, отдельный разговор). Еще более прискорбно, что автор плохо представляет, как надо вести повествование, как обращаться с героями, как отделять главного героя от второстепенных, ну а о литературном конфликте, как я предполагаю, автор, если и слышал, то очень издалека. Если автор думает продолжать сочинять истории и записывать их, то ему придется много трудиться, пока у автора больше пробелов, чем достижений.

  2. Глафира Крокодилова

    Марина, а что такое “типо”? Вот мой сын тоже использует это словечко, наплевав на мои вопли-стенания. Но ведь в русском языке такого слова нет. Есть “типа”, что означает “как бы, похоже”

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Ответьте на вопрос: * Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.