Рио-Рита

   Дождливым утром после пробуждения только и бываешь по-настоящему  счастлив всего несколько мгновений перед тем, как запоет свою песню будильник: старая любимая мелодия-ретро, кажется фокстрот, хотя сейчас ожидаешь ее как удара, свернувшись в клубок под одеялом. Вот-вот грянет. Этот фокстрот любил играть отец, когда еще был в силах держать в руках аккордеон. Утром дождливого дня хорошо под одеялом…
Ах, чертов будильник! Я не хочу. Вот если зарыться с головой под одеяло, то ощущаешь себя тогда надежно укрытым  в маленькой уютной пещерке, и может быть мимо  пронесутся все эти страшные напасти… Навалились как снег на голову, чуть  только тебе перевалило за пятьдесят:  вдруг то одно, то другое, пятое-десятое, и страшно, когда звонит телефон. Боже, как я измотан… Лежать бы и лежать вот так, никого не видеть  и знать не знать… Ну и буду лежать,   и  только изредка высовывать из-под одеяла нос и один глаз, чтобы посмотреть, что делается в комнате, хотя само собой ничего не сделается.
У меня одна большая комната, очень хорошая, светлая   и не дорого,  хоть и стало последнее время шумновато за окном. И еще этот неисправный кондиционер: дребезжащий железный ящик, который уже совершенно никуда не годится, а звонить хозяину и требовать, чтобы он его починил… Не знаю, я вообще не люблю напоминать кому бы то ни было о собственном существовании. Черт с ним… Все раздражает, вот что плохо,  и я ужасно измотан.

Эта  маленькая, душная и потная страна. И тесная… Вот позавчера, например. Вечером, вижу, поселился в нашем блоке один как будто знакомый мужчина, и я целых два часа мучительно соображал, где я его видел, пока не осенило: господи, да это же водитель автобуса, на котором я каждый день езжу на работу. Обстоятельный такой дядечка в зеленых очках, ездит медленно, и если у него что-нибудь спросить, то изо рта всегда приятно пахнет шоколадной конфеткой. Может быть, развелся с женой и теперь переехал в маленькую недорогую квартиру. А  что, бывает… Но самое интересное, что  на следующее утро вижу он в коридоре уже обнимается с соседом из четвертой квартиры и хлопают друг друга по плечу, — ну да, конечно: встретились старые армейские друзья. Я поражаюсь, как это может быть так тесен мир?  Просто невероятно.

Боже как я измотан, а до отпуска еще целых полгода. Отпуск. Смешное слово. В Париж? Да, пожалуй… Я люблю Париж и хорошо его знаю, поэтому зарываюсь еще глубже в подушки и буду теперь не спеша обдумывать себе предстоящий отпуск. Так. Прежде всего позвонить заблаговременно и заказать по хорошей цене билеты на удобный рейс, а остановлюсь  я в маленьком трехзвездочном отеле в центре города,  где-нибудь  недалеко от Северного Вокзала:  это если пройти под тем ужасным железным мостом и повернуть в противоположную от набережной сторону мимо памятника какому-то якобинцу, то там есть несколько узких  улочек, где полно самых разных  отелей на любой вкус. Запахнув плащ и придерживая свободной рукой шляпу, потому что на улице будет, вполне возможно, дождь с ветром, я подойду к пешеходному переходу и, не дождавшись зеленого, ступлю на дорогу, а навстречу мне тоже переходит под красный свет молодая высокая француженка с румянцем во всю щеку и виновато опущенными вниз глазами, всем своим видом как бы говоря: — «Что ж делать, ведь дождик, и  ни одной машины не видно, да вон и этот, в плаще,  тоже пошел на красный. Симпатичный, и скорее  всего  иностранец…».
А  впрочем,  она могла думать что-нибудь другое. Сейчас это не важно. Ну, значит, дальше… Вот,  перейдя на ту сторону,  я захожу в приглянувшийся с очень длинным названием отель, в четырех- или пятиэтажном доме под черепичной зеленой крышей и узкими венецианскими стеклами, положу рассеянно  на стойку футляр с очками и начну рыться в портмоне, а пожилой портье, прежде чем я успею вытащить международный паспорт, неожиданно поприветствует  меня на языке моей маленькой несчастной страны, а на мое удивление хитро улыбнется  и постучит пальцем  по футляру моих очков — по причудливому шрифту этих древних корявых буковок с названием магазина оптики.
-Да, мсье очень наблюдателен…- скажу я ему по-французски и еще вежливо осведомлюсь, не из наших ли он краев родом.
-Нет-нет, бывал только несколько раз, зимой: у вас в январе хорошо погреться на Красном море…
Кажется, он очень порядочный человек. Я, пожалуй, дам ему пятьдесят франков. Но бог с ним и теперь скорее наверх, в номер. Так, а где чемодан?.. А, мальчик забрал.

Поднявшись в свой номер, пахнущий чистым накрахмаленным постельным бельем, синтетическим ковровым покрытием  и еще чем-то таким, чем пахнут всегда недорогие номера в трехзвездочных гостиницах, и вытащив кое-что самое необходимое из чемодана, и в том числе тапочки, халат, мобильный телефон  и блокнот для некоторых записей, я первым делом приму горячую ванну, куда возьму с собой чашку кофе и полистать журнал для мужчин, и тут в дверь неожиданно тихонько постучат…
«Хорошо бы молоденькая горничная», — подумаю я и, набросив на тело халат и запахнув его так небрежно, чтобы открытыми оставались мужественный торс и курчавая поросль внизу живота, с нарочито недовольным видом пойду открывать дверь.

Значит я пошел открывать дверь и попутно взглянул в окно своего номера, где увидал типичный для любой европейской столицы пейзаж: небольшую вымощенную камнем площадь и на ней множество голубей, которых кормил какой-то дед. Голуби его не боялись и ходили у него между ног.
Я не стану спрашивать «кто там?», потому что иначе будет неинтересно, и взявшись за ручку, рывком открою.  За порогом стоит довольно полная женщина лет тридцати.
-Извините, вы кажется из России?.. —  робко спросила она.
-Да, — соврал я, потому что заграницей я не всегда осторожен.
-Ой, какое счастье… Я сразу поняла, когда вас увидела там внизу. Извините… Э-э…У вас не найдется спичек?
-Где-то была зажигалка, — отвечал я, жестом приглашая ее зайти.
Она все не решалась переступить порог и смущенно посматривала на мою полуголую грудь.
-Да заходите же, — я запахнул халат, отступил назад. Мы вошли, я порылся в дорожной сумке и нашел зажигалку. «Прошу!»
-Благодарю вас…- она закурила сигарету почему-то в длинном мундштуке и спросила, курю ли я.
-Нет, я сам  давно не курю, уже лет десять наверное не курю, но мне почему-то нравится, когда возле меня курят женщины. Вот сюда, садитесь пожалуйста.
Она рассеянно поблагодарила.

Халат между тем сам собой опять как-то распахнулся и я так и сидел напротив нее в полураспахнутом виде и с мокрыми ногами. Сначала она внимательно оглядела комнату, причем взгляд ее бегал так, как будто она следила за полетом мухи, а я в свою очередь следил за странным бегающим взглядом моей таинственной гостьи, которым она теперь торопливо ощупывала в номере  разбросанные тут и там кое-какие вещички, затем открытую дверь в ванную комнату и мокрые следы на полу, после чего так же быстро и внимательно она оглядела меня снизу доверху, остановившись только на мгновение на уровне голого пупка, так что мне тут же пришлось инстинктивно почесать это место, и затем, не найдя уже больше на чем остановиться, взгляд ее тупо уставился в пространство. Примерно с минуту мы оба молчали.

-А вы, наверное, тоже в отпуске? — попытался я помочь ей начать разговор, потому что чувствовал, что ведь она наверное должна что-то сказать. Она все так же напряженно молчала. Я тоже помолчал.
-Как вам здесь нравится? —  снова попытался я создать непринужденную атмосферу и тут уже она неожиданно зло ответила: — «Совсем не нравится», что меня, признаться, несколько обескуражило, а она, затушив недокуренную сигарету в пепельнице на журнальном столике и пряча в маленькую сумочку янтарный мундштучок, виновато взглянув, добавила, вставая: — «Вы извините, я ведь вам, наверное, мешаю, вы тут что-то делали… Я живу на этом же этаже, через три двери, и… Ради бога, извините… Я ведь  в этом проклятом Париже совсем одна и ничего не понимаю, на французском не говорю и английский у меня никакой, и мне сейчас очень нужно с кем-то…»
-Да что вы, что вы! — вскочил и воскликнул я, и даже замахал на нее руками. -Ничуть даже не мешаете, и я очень рад знакомству. Кстати, как вас зовут?
-Рита…
-Очень хорошо. А меня — Август, — соврал я, и чтобы она не успела усомниться в подлинности имени, тут же поспешно предложил следующий вопрос: — «Скажите, Рита, а вы это… ммм… А  вы кем работаете?»
-Я вообще-то художник, — отвечала она, немного оживляясь.  -Вот, если хотите, я вас сейчас… Вы позволите? —  и тут она, увидев на столе у меня раскрытый блокнот, достала из сумочки тонкий серый карандашик и очень быстро и точно набросала мой портрет, или даже, скорее, довольно смелый шарж, где я был прямо так как есть, то есть в неприлично распахнутом халате и шлепанцах.
Я взял листок и, покачав головой, оценил сходство выглядывающих из-под халата волосатой груди и курчавой поросли лобка.
-Кхм… Да, это действительно очень похоже, — сказал я, смущенно запахиваясь, потому что теперь, взглянув на себя со стороны как-бы в кривое зеркало, я и сам уже видел, что это было не совсем учтиво. Мы опять помолчали.
-А я учитель танцев, — сказал неожиданно я, и опять соврал, потому что я не могу не врать и не знаю, что с этим делать.
-Вы любите танго, Рита? Давайте потанцуем, вот у меня тут где-то… — я схватил со стола мобильник и, понажимав нужные кнопочки, удачно быстро отыскал мелодию «Рио-Рита», хотя это был, собственно, фокстрот, — милое любимое ретро сороковых годов.
-Нет, танцевать я как-то не очень… — отвечала Рита, но я уже, взяв ее за руку,  галантно, прямо так как был, в халате и тапочках,  выводил ее  на середину комнаты. Она, впрочем, довольно недурно прошла со мной вперед и назад под музыку, хотя и оглядывалась все время из осторожности, так чтобы не налететь на брошеный чемодан или не поломать случайно какую-нибудь другую вещь, потому что была, действительно, очень тяжела и неповоротлива.
А я уже одуревал от страсти и жадно втягивал хищными ноздрями запах тучного женского тела, несколько распаренного от быстрого танца и к тому же еще со странной тонкой примесью чего-то такого наивного и давно знакомого, потому что она, видимо, стирая нижнее белье, простодушно добавила туда капельку одеколона, и когда по ходу танго, то есть фокстрота, мне следовало, подняв высоко вверх наши обе соединенные руки, положить правую даме на поясницу и «обломить» ее тело таким образом, чтобы она изящно прогнулась назад и голова ее чуть не коснулась бы пола, — ведь это фокстрот и именно так это и должно быть, — в это самое время она не удержалась на ногах и мы оба очень возбужденные повалились прямо на удачно подвернувшуюся  кровать.
-Рита…- горячо шептал я. -Дорогая, как бы мне хотелось…
-Что?
-Как бы мне хотелось, э… чтобы моя маленькая птичка залетела в вашу золотую клеточку…
-Вы говорите ужасные вещи, Август.
-Да, пусть так… — жарко шептал я, наваливаясь на нее всем телом и лихорадочно в то же время отыскивая пуговицы ее платья. -Рита… Рита… — я тяжело дышал.  -Рита, вы же понимаете, что в таком состоянии мужчина, как правило, говорит одну только правду… Рита, я люблю вас…
Но Рита вдруг легко, одним движением живота, сбросила меня на пол. Падая, я ударил колено, и теперь, вставая и потирая ушибленное место, тяжело вздохнул и, с опаской поглядывая на нее исподлобья, уселся на стуле напротив.
Она смотрела на меня такими глазами, что мне стало холодно.

-Сволочи… Сволочи вы все, — тихо сказала она, сказала почти без эмоций, не осуждающе, а  как бы просто устанавливая факт. И вдруг заплакала навзрыд, почти завыла. Я сперва слушал внимательно, как она все повторяла — гады, сволочи, — и наконец подсел к ней на кровать и тихо спросил: — «В чем дело?» Она только горько мотала головой, а затем уткнула лицо себе в поджатые мягкие колени и замолчала.
Я тогда опять попробовал заговорить и тронул ее за плечо: — «Послушайте…». И тут она подняла на меня глаза.
-Извините пожалуйста, это я не про вас. Парень у меня был… -тут она набрала побольше воздуху в грудь и продолжала. -Вобщем, обокрал и сбежал. Гадина…
-Как обокрал?
-Да как… Ну вобщем, типа влюбился, слова стал говорить и пытался носить на руках…
-А…- понимающе покивал я. -Где же ты его нашла?
-Познакомились в ульпане.
-В чем?
-Не в чем, а где.  Это школа такая, для новых иммигрантов — ульпан, где учат еврейский язык иврит. Вот… Давай, — говорит, — уедем отсюда, во Францию, у меня, говорит, там родственник, и дело заведем свое…
-Минуточку… Так вы не из России, значит, приехали?
-Нет, из Израиля.
-Что такое Израиль?
-Господи, да вы что? Ну Израиль же… Государство такое на Ближнем Востоке.
-Ах, Израиль… Так ты еврейка, что ли?
-Нет.
-Ничего не понимаю…
-Ой, ну это долгая история. Я ведь в Израиль совсем одна приехала, еще года не прожила, ни слова не знаю, как глухонемая ну и больная я еще, диабет… Одной очень тяжело было, а тут парень, вижу, толковый и с таким не пропадешь. Красивый… Ну и, одним словом, клюнула… Денег-то у меня было своих шестнадцать тысяч долларов, еще из России, от квартиры проданной осталось… Ну, одним словом, решили уехать. Он и говорит, — бери, мол, из банка все наличными. Так надо. Я тогда уже заподозрила, почему же это все наличными? Ну дура и есть… Вот. Ну, взяли билет, полетели. Приехали мы, значит, сюда, в этот отель, в ту же ночь выпили,  много, а утром, гляжу, ни вещичек его в шкафу, ни сумки моей. Да. Ну все ясно. А ведь  и документы, и деньги, билеты тоже…

Она кончила говорить, а я с минуту еще молча, раскрыв рот и вытаращив глаза, смотрел на нее.
-Но… Но ведь надо же сообщить в полицию, —  выдавил я из себя наконец.
-Да ходила я, позавчера ходила… Я ведь ни на одном языке не понимаю ни слова, они там возились со мной три часа, привели какого-то русского, который уже по-русски сто лет не говорил, какой-то дед из Узбекистана. Потом отвезли куда-то, не знаю, в другое место и там дали чек, за гостиницу эту чертову заплатить. А еще в посольстве была, так и там мне что-то говорят, говорят на иврите, говорят, ничего не поняла… Ох и дура же я толстая… Ужас, одним словом. Вы знаете, — тут она опять подняла на меня глаза, полные слез, — я ведь такая больная, у меня диабет… Вот , посмотрите, — мне уже ампутировали один палец на ноге…
Я посмотрел на ее ногу и действительно увидел, что среднего пальца не было, и еще я заметил у нее на голени такие черные точки. «Это уже совсем плохо, — подумал я, — Кажется, вторая степень.»
Рита  умолкла и только шмыгала носом, и вскоре опять заревела. Я откинул прядь густых черных волос с ее лица, попробовал успокоить, но какое там… Она подняла голову и в застывшем лице ее было одно сплошное горе.

-Господи, только бы не умереть… Я наверное с ума схожу. Вчера вечером сидела одна в номере и вдруг вижу — в углу какая-то морда страшная, на меня смотрит. Я закричала и показала ей кулак, она исчезла, жуть такая…
Я слушал ее, до боли закусив губу. «Бедная, бедная баба…»
-Но вам же надо срочно возвращаться в Израиль, — сказал я вдруг, как бы очнувшись.
-Да. Да. Конечно. Но вы только не подумайте. Мне от вас ничего не надо, честное слово. Мне просто страшно, и не с кем посоветоваться…»
-Да нет, почему же, я… Я могу помочь… У меня есть лишние  деньги и я хорошо говорю по-французски, и… и  даже на иврите…
-Как,  вы говорите  на иврите?
-С детства. У нас во Дворце  Пионеров был кружок иврита. А впрочем, это сейчас не важно. Короче, мы идем в посольство,  я там все объясню как надо, и потом в полицию тоже еще раз надо сходить, обязательно…
Рита молча смотрела на меня и глаза ее были все так же полны слез.
-Ты сегодня что-нибудь ела? — спросил я. Она не ответила и только горько помотала головой.
-Так,  ну вот что, — сказал тогда я, быстро вставая. Я уже знал, что делать. -Ты иди одевайся, и я тебя жду вон там, — видишь на площади на углу кафе, там где старик и голуби? Давай быстро. Что-нибудь перекусим и вперед. А, черт! Ччерт бы тебя взял… Нет, ну что же это?.. Ведь вот хотел, зарывшись с головой в одеяло, спланировать предстоящий приятный отпуск, и вроде нормально сперва все пошло и уже как бы заказал недорого билеты, но почему, почему же такая горькая фантазия? Почему, в самом деле, когда вспоминаешь прошлое, то это обязательно красивые стройные ноги, увлекательное приключение, весенний встречный ветерок и ощущение бесконечной жизни впереди, а стоит только попытаться заглянуть в самое недалекое будущее, как тут же  обязательно в дверь должны постучаться чья-то боль и горе? Хотя… Хотя жизнь это и есть ожидание горя. Да, пожалуй… ведь так оно и есть на самом деле.

Я наверное болен. Надо бы избегать всяких случайных знакомств, от которых теперь уже нечего ждать добра и которые  грозят только болезненным вторжением, чтобы смутить и перевернуть мою жизнь, и поэтому лучше не открывать никому двери,  а если все же постучит,  поскребется тихонько и попросится войти чье-то горе, — что скорее всего так и будет, потому что горе наподобие воды имеет свойство просачиваться в любую щель, —  то сперва подойти тихо и прислушаться: не ушло ли? и если не уйдет и будет там за дверью напряженно сопеть и переминаться с ноги на ногу,  ожидая слабости и сострадания,  то взять себя в руки и сказать так: — «Послушайте, я не знаю, что вам нужно, но могу предположить, что вы толстая, одинокая и больная. Послушайте, убирайтесь. Я не желаю знать ваших проблем, у меня хватает своих. У меня очень старенькие родители. Я страшно измотан. Пожалуйста, оставьте меня в покое».