Юлия Трифонова. Тайна происхождения

I

 Эльвира открыла глаза и тут же закрыла. Сил не было. Мягкий серебристый свет, все, что она увидела. И еще чей-то тихий разговор.

— Как она, док?

— Стабильно. Но организм очень ослаблен, истощен физически и психологически. Нужно время для восстановления сил.

Больше Эльвира ничего не слышала, провалилась в сон, как в черную пропасть.

В следующий раз она очнулась в тишине. В помещении никого кроме нее не было. Смутно вспомнив последние события, глянула вокруг, и тут же зажмурила глаза от пронзившей все тело боли. Когда боль отпустила, снова попробовала осмотреться, но уже старалась не делать резких движений.

Над головой, наверное, в метре от постели потолок. Хотя, нет, это постель находится в нише. В стене, на уровне чуть выше глаз, еще одна ниша. Там Эльвира увидела свои вещи, браслет, цепочку. Прикроватная полочка, улыбнулась она. Материал холодный на ощупь, но приятный. Светлый серебристый металлик.

Полежав еще минут пять, Эльвира откинула тонкое, но, тем не менее, теплое покрывало и медленно села. Все тело ныло, будто побывало под гусеницами танка. Любое движение давалось с трудом. Голова пошла кругом.

Все помещение было выдержано в том же холодном металлике. Ничего лишнего. Перед ней в метре находился шкаф и полки. Слева у стены стоял стул, на нем одежда. Только сейчас Эльвира обратила внимание, что раздета, на ней ее трусики и эластичная синяя майка. Она протянула руку к стулу. Цвета индиго брюки и рубаха. Не раздумывая, натянула все на себя. На полу заметила обувь, но не стала надевать. Стоя на плохо слушающихся ногах, застегнула брюки. Маловаты, однако, самую малость. Верх не стала застегивать, оставила так. Еще раз оглядевшись вокруг, Эля пошла босиком к замеченному дивану в спокойных серых оттенках. Перед ним большой овальный стол в той же гамме и пара кресел. Освещение вокруг приглушенное. Опершись на диван (какой же он мягкий и приятный на ощупь, так и хочется сесть), еще немного погладила спинку, ощущая на ладони мягкие ворсинки ткани, и повернула голову налево, туда, откуда видела краем глаза свечение и… обомлела, ноги стали ватными, она так и рухнула на диван.

Ее взгляду открылось искрящая глубина космоса. Сияние звезд ослепляло своим великолепием. Эльвира всегда мечтала увидеть звезды не через призму земной атмосферы. И сейчас эта мечта исполнилась. Она подтянула ноги под себя и уселась по-турецки. А впереди… Впереди вместо стены огромный экран, начинавшийся где-то на уровне глаз, и заканчивался аж над головой. Своего рода купол. За куполом неописуемая красота. Одни звезды медленно надвигались и исчезали за экраном, другие приближались, становясь более яркими.  Они вспыхивали то слева, то справа, а то и над головой  ярко  озаряя и без того сверкающее пространство. Эльвира, наконец, стала свыкаться с мыслью, что она на космическом корабле. До ее все еще плохо соображающего серого вещества начало доходить все происходящее. Она смутно начала вспоминать события последнего дня жизни на Земле. Справившись с бурей эмоций, подошла к экрану и даже не заметила, как кто-то вошел. Она поняла, что не одна, услышав незнакомый голос.

— Командир, она встала… Да… Хорошо…

Эльвира обернулась. У стола стоял худенький невысокий молодой человек в такой же форме, как и у нее и о чем-то говорил  по внутренней связи. Потом повернулся к ней. Молодой, лет тридцати, четкая линия подбородка, скул, с огромными светло-голубыми глазами и цепким взглядом, густыми до плеч черными с пепельным оттенком  волосами аккуратно собранными в хвост. Любая девчонка позавидовала бы.

— Вы встали, гляжу, уже. Как вы себя чувствуете, Эльвира? Да, позвольте представиться, Ким, врач на этом корабле.

— Спасибо, вроде ничего. Очень приятно познакомиться.

— Это хорошо. Хотя, лучше бы вам еще полежать. Вот, выпейте, поможет восстановить силы.

Эльвира взяла из его рук маленький стеклянный предмет. Интересно. Она б назвала его колбой, если б тот не был на ножке и не сверкал как те звезды за экраном. Очень роскошно для медицинского предмета. Она выпила то, что ей дали, и в это же время в каюту вошли двое, тоже в форме. У всех на плече была нашивка, увиденная ею ранее, в компьютере Леона.

— Как чувствует себя наша гостья?- услышала Эльвира смутно знакомый голос, да и лицо показалось знакомым, а вот второго явно видела впервые в жизни.

— Поправляется быстрее, чем я ожидал,- ответил врач.

— Ясно док.

Док, сделав еще несколько безболезненных манипуляций с ее рукой, удалился.

— Ну что ж, Эльвира, давайте знакомиться официально. Я командир этого корабля, Мирон.

—  Помню, помню. Запчасти то для этой машины искали?- Эля обвела руками вокруг, слегка улыбаясь.

— А это министр разведки Маали,- Мирон улыбнулся в ответ и кратко рассказал историю их знакомства своему попутчику.

Оба сели в кресла. Мирон взглядом пригласил Эльвиру присесть, что она и сделала, к тому же ноги становились ватными и отказывались слушаться. Может, стоило прислушаться к доктору и полежать еще денек другой? Она не слушала разговор посетителей, села, если не сказать рухнула, на мягкий диван, и закрыла глаза, не заметив тревожного взгляда, не один раз обращенных в ее сторону Мирона. Очнулась, когда назвали по имени.

— Эльвира, мы с командиром корабля изучили все материалы в компьютере Леона, — обратился к ней Маали,- твой поступок достоин восхищения, а смелость похвальна…

— Вас интересует кристалл?!- не дала ему продолжить она.

Две пары глаз изучали ее на протяжении пары минут, казавшимися столетиями. Эля спокойно ждала ответа.

— Что ты знаешь о кристалле?- спросил Мирон.

— Не так много, как хотелось бы,- спокойно ответила она,- последнее время я очень была ограничена во времени, к сожалению.

— И все же…- Маали подался вперед.

— Если вы не против, я хотела бы сначала вас послушать.

Воцарилась очередная минута тишины. Маали и Эльвира пристально изучали друг друга. Невысокий мужчина, как она успела заметить ранее, с натренированным телом, которое не могла скрыть даже форма. Сейчас выдалась возможность изучить более подробно его внешность.  Короткая стрижка, видимо, и в других цивилизациях соблюдается некий дресс-код, похожий на требования к военным на Земле. А вот глаза, пожалуй, не военные. Да уж, в него можно влюбиться только за глаза. Два бездонных океана, прям так и манили нырнуть в их глубины. Эльвира заставила себя оторваться от его глаз. Гипнотизирующий взгляд. Она вновь обратила свой взор на экран.

— Где это мы?- спросила она.

— Мы пересекаем вашу галактику,- с готовностью ответил Мирон,- Как вы ее зовете? Млечный путь? Недалеко от ядра галактики.

— А Солнце?

— Мы уже далеко от него,- вступил в разговор Маали,- очень далеко.

Эльвира встала и снова подошла и экрану. Она не могла налюбоваться картиной, ставшей доступной ей по воле случая, либо провидения.

— Мне не хватило времени на доскональное изучение кристалла. Очень часто отвлекали, знаете ли,- усмехнулась она.

— И что тебе удалось узнать?

— Когда он выпал из сумки, не придала никакого значения. Камень и камень. Красивый, интересная огранка, мечта девочек о сверкающим камушке. Я его убрала и забыла,- Эльвира начала издалека,- Только несколько дней как обнаружила и немного изучила.

Она смотрела на звезды и все не могла поверить, что все это на самом деле.

— Я знаю историю Леона, немного знаю историю союза звездных систем или как там называется. Собственно с кристаллом я не успела повозиться. А где мой компьютер?

Несколько минут Эльвира наблюдала звезды можно сказать в абсолютной тишине, если не брать во внимание еле слышный шум корабля. Когда же дошло, что ей не отвечают, обернулась. Мирон старался скрыть улыбку, что ему не очень-то удавалось.

— Хорошо, компьютер Леона,- усмехнулась она.

— Компьютер, который Мирон передал Леону, не совсем изделие нашего мира,- начал Маали.

— Я знаю,- отвернувшись, сказала она и продолжила, вздохнув,- он мне рассказывал о спасенном человеке из далекой галактики. В этом компьютере есть скрытая панель, где и находится кристалл. Этот кристалл разумный организм. Я бы так сказала. Он перестроил всю систему компьютера, усовершенствовал.

— Вообще-то, передавая нам компьютер, этот спасенный человек просил поместить его на Землю к надежному наблюдателю. О кристалле мы узнали только из последнего сообщения с погибшего корабля — разведчика. А также то, что он сам найдет того, кто ему нужен.

— Кажется, я это уже где-то слышала. Не помню, ну да ладно, это для меня не более чем просто информация к размышлению. А размышлять, откровенно говоря, нет сил. Жесткий диск, знаете ли, перегружен, а запасного, к сожалению не имею.

Эльвира вздохнула.

— Запасной…?

Услышала она удивление в голосе Маали и, обернувшись, постучала себя по голове и развела руками. Мирон не удержался, засмеялся. Да и Маали снял маску официальности.

— Действительно, запасной не помешал бы,- он примиряющим жестом пригласил ее к столу,- думаю, стоит подкрепиться. Глядишь, и диск заработает.

— Идея хорошая.

Но не успела она сделать и пару шагов, как корабль сотряс сильный удар. Эльвира не удержалась на ногах и полетела на пол. Маали подхватил ее и удержал обоих. А Мирон уже говорил с мостиком.

— Что это?- прошептала Эльвира, оглядывая космос за экраном в поисках источника их проблем.

— Видимо, нашим преследователям надоело висеть на хвосте, и они решили ускорить встречу,- в полголоса объяснил Маали.

— Преследователи?- Эльвира лихорадочно шарила взглядом по видимой ей части пространства.

— Тут ты никого не увидишь,- услышала она Мирона,- Эта каюта расположена рядом с мостиком и экран только вперед направлен. Нам нужно идти…

— Я с вами! Не хочу оказаться в космосе в одиночестве!

— Хорошо,- недолго думая, согласился Мирон,- Пошли.

— В космосе в одиночестве,- дорогой усмехнулся он, и тут же пропуская ее, добавил,- Прошу на капитанский мостик.

Он усадил ее в одно из кресел, стоявших у стены напротив экрана во всю ширину помещения, перед которым сидели несколько человек, не переставая нажимавших какие-то кнопки, переключавших то и дело какие-то рычаги. К ним и направились Мирон с Маали.

Впереди спиной к ней сидели три человека в форме. У каждого пульт управления был в форме месяца с совершенно отличными друг от друга кнопками, рычагами. Видимо, выполняли разные функции. У каждого было несколько мониторов, на которых отражалась постоянно меняющаяся информация. Перед ними был экран во всю ширину помещения и почти во всю высоту, за которым был космос в истинном своем великолепии. Об опасности ничего не говорило, только люди у пульта оживленно переговаривались, то и дело, показывая что-то на мониторах.

Однако, корабль не очень и большой, судя по рубке и небольшому персоналу, подумала Эльвира. Разглядывать было нечего, все управление находилось под контролем всего лишь трех человек. Ей надоело быть безучастным свидетелем, она встала и не спеша подошла к присутствующим. Мирон и Маали обсуждали способ оторваться от преследователя.

— Хорошо, попробуйте и дайте нам передышку,- подытожил Маали, обращаясь к пилотам, и, развернувшись, продолжил уже глядя на Эльвиру,- а мы пока пообщаемся.

Он предложил руку и направился с ней к командирским креслам в глубине рубки. Мирон последовал за ними.

— Итак, что тебя побудило в то утро пойти именно той дорогой?- усаживая ее в кресло, спросил Маали,- я не верю в случайности.

Мирон сел по другую ее руку.

— Да ничего! Просто самый короткий путь до моего дома. А в то утро я не хотела оставаться у друзей. Захотела побыть одна. А куда мы собственно направляемся, если не секрет?

— В другом рукаве Млечного пути, почти напротив Солнечной системы, есть еще одна обитаема система, вот туда мы и держим путь. По отчетам, теперь уже твоего компьютера, там живет, либо жила, развитая цивилизация нашего спасенного друга,- ответил ей Мирон.

Подошел вахтенный офицер и доложил, что преследующий корабль уже долгое время не появляется. Мирон отдал приказ использовать временную передышку для ремонта. Маали же продолжил, возвращаясь к интересующей его теме.

— В данном случае я не склонен верить в случайность, Эльвира,- он поднял руку, заметив протест, готовый вот-вот сорваться с ее губ,- Дело не в тебе. А в ситуации в целом.

Он встал и начал мерять расстояние от одной стены до другой шагами. Минут десять спустя резко остановился рядом с собеседниками.

— Учитывая постоянно звучавшую фразу, что кристалл сам найдет своего хозяина, думаю, что это он вызвал тебя на встречу.

— Что-то мне не хочется думать об этом.

Мирон сделал еле заметный жест стоявшему в дверях офицеру, тот кивнул и вышел. Минут через десять вернулся уже с каким-то предметом в руках. Этим предметом был ее компьютер.

— Держи,- сказал Мирон, передавая ей компьютер, — Думаю, в твоих руках от него будет больше пользы.

Эльвира недоверчиво посмотрела сначала на одного, потом на второго. Оба ободряюще кивнули. Положила небольшой, но толстый черный предмет на колени. Не сознавая, что делает, она некоторое время гладила свой ноутбук.

— И что вы хотите, чтобы я сделала?- спросила Эльвира, поднимая крышку и нажимая известную только ей комбинацию для активации компьютера.

— Собственно…

Конца фразы она уже не услышала. На всю рубку раздался резкий звук сирены. Все начали оборачиваться в поисках источника звука и замирали, глядя на Эльвиру. Компьютер на ее коленях был похож на раскаленный металл. Он становился то багровым, то алым, то оранжевым.  Эля, не ожидавшая подобного представления, и не знавшая, что он, с виду обычный компьютер, может такое, вскочила. И в рубке прозвучал звук упавшего предмета. Перед ее ногами лежал огненно-красный ноутбук, издававший звук похожий на сирену. Тут Эльвира уловила краем глаза движение где-то впереди по курсу полета и, уже не обращая внимания на компьютер, вглядывалась в экраны, мониторы на капитанском мостике. И не зря. Движение, которое она уловила несколько минут назад, снова появилось в поле ее зрения, и на этот раз она не спускала глаз с замеченного только ею, почему-то, объекта. Она подошла к экранам вплотную и уже не видела, что происходит за спиной. Все внимание было сконцентрировано на не замеченном никем объекте.

А за ее спиной происходила не менее странная картина. От компьютера отделился полупрозрачный сгусток, постоянно изменяющий свою форму и переливающийся разнообразными оттенками ярких цветов, и начал плыть к Эльвире. Все помещение стало похоже на зал для дискотеки, сверкающим разноцветными огнями цветомузыки. Эта странная субстанция зависла в полуметре от ее головы.

В этот момент объект, находившийся в космосе и бывший невидимым для всех и даже для датчиков, начал приобретать сначала расплывчатые, а потом и четкие формы огромного космического корабля угрожающего вида. Он был весь черный, как сам космос. На его корпусе не было ни одного проблеска света, ни одного маяка, как сказала бы Эля. Теперь уже сирена раздавались не только из компьютера, так и лежавшего на полу, но и по всему кораблю. Мирон и Маали раздавали команды направо и налево, не заботясь о том, выполняются ли приказы. Каждый знал на корабле, что промедление — смерть, поэтому любой приказ выполнялся тут же, командир еще не закончил, а команда уже делает. Сами же руководители продолжали изучать корабль, так некстати оказавшийся на пути, грозя неизбежным столкновением. Счет шел на секунды. На некоторое время все выпустили из вида странный сгусток некоей субстанции парящей рядом с Эльвирой.

Светящаяся материя за спиной ничего не подозревающей Эльвиры в доли секунды оказалась у затылка и исчезла, едва коснувшись физического тела.

Эльвира почувствовала, как что-то теплое коснулось ее затылка и проникло внутрь. Все тело сначала окатила горячая волна, казалось мозг вот-вот расплавится от боли. И тут же накатила ледяная. В глазах потемнело. Эля почувствовала, что ноги становятся ватными, помещение размытым как в тумане. И в следующее мгновение боль исчезла, зрение восстановилось, мозг заработал с удвоенной силой. Эльвира замечала то, на что раньше не обратила бы внимания, неуловимый жест, звук, взгляд, мимолетное движение, и тут же мозг начинал обрабатывать полученные обрывки информации и действовать, когда разум еще не осознал произошедшего. Она чувствовала небывалую легкость, видела все как в замедленной съемке. В мгновение оказалась рядом с центральным пилотом, онемевшим от возникновения по курсу огромной машины из ниоткуда. Не успел тот и рта открыть, как свалился на пол, и увидел на своем месте Эльвиру. Та ловко манипулировала всеми рычагами, кнопками, совершенно не знакомыми ей. Взгляд прилип к черной угрозе впереди, а руки летали по пульту управления. Она ловко уклонялась от выстрелов, одновременно меняя курс полета. Еще несколько секунд и их корабль вырвался из тисков противника и прыгнул в неизвестном направлении.

 

II

— Ну, вот мы и проснулись,- услышала Эльвира уже знакомый голос доктора, открыв глаза.

— Что со мной произошло?- слабым голосом спросила она, но в ответ услышала, как доктор говорил с кем-то по внутренней связи.

Голова горела огнем и раскалывалась. Любое, даже маломальское движение причиняло острейшую боль. Тем не менее, она попыталась подняться, но тут же рухнула обратно с криком и схватилась за голову.

— Не надо никуда вставать,- проворчал доктор, присаживаясь рядом.

Эльвира почувствовала комариный укус, но не успела спросить, как услышала ответ:

— Это обезболивающее.

— Спасибо,- прошептала она.

— Не за что. Это тебе спасибо.

— Хм… За что?

— За то, что спасла наши жизни.

— То есть…?

— Командир сейчас придет, и все узнаешь. А пока полежи, чтоб лекарство подействовало.

— Как скажешь, док,- Эльвира закрыла глаза и попыталась расслабиться. Ждать пришлось не долго. Пять минут и ее неизменные спутники-собеседники в лице Мирона и Маали были уже в каюте.

— Знакомая, однако, картина,- с иронией встретила их она, и на вопросительные взгляды, пояснила,- Я лежу опять побитая, правда на этот раз не знаю кем или чем и вы опять у моей постели…

— Шутишь, значит в порядке,- в ответ улыбнулись оба.

— У нас, собственно, к тебе пару вопросов,- не стал откладывать в долгий ящик Мирон,- первый, что ты помнишь из произошедшего…

— Ничего,- превозмогая боль, Эльвира села на постели, несмотря на протесты дока,- точнее, я заметила какое-то движение и искала источник его, потом увидела, как появляется корабль прямо перед нами. И все.

— Значит, ты даже не знаешь, что сделала?- уточнил Маали.

— А я еще и что-то сделала?

Мирон и Маали обменялись взглядами и рассказали ей в подробностях все остальное, а потом и показали в записи.

— Как много я пропустила,- прошептала Эльвира,- у меня было ощущение, что кто-то как щупальцами изучает мой мозг, при этом успокаивает, поглаживает, как будто прося прощения, а потом жуткая боль, буквально на мгновение. Потом стало легко и… воздушно, что ли. Я предвидела наперед действия окружающих и могла за доли секунды принять решение. Дальше не помню.  Собственно, очнулась здесь.

— Ну что ж,- Официальным тоном начал Маали,- благодаря тебе и чему-то, чего пока не можем объяснить, мы живы. И, кстати, благодаря тебе же, мы оказались на месте быстрее, чем планировали. Думаю, ты захочешь это увидеть.

Док молча развел руками и ретировался. Эльвира рассмеялась, наблюдая негодующего медика, хлопающего дверью.

— Хочу.

Оба командира помогли преодолеть ей путь до рубки управления.

— Это что, правда?- только и смогла она произнести.

Перед ними в пространстве сверкал иссиня-голубой шар со странной конструкцией вдоль всего экватора. Огромная планета, как огромный океан. И только несколько материков, не очень больших, если сравнивать с размерами планеты, похожих на острова покрытые зеленью. И очень много маленьких островков правильной круглой формы с металлическим отблеском. При увеличении было видно, что эти островки либо плавали по океану, либо на разных уровнях парили в воздухе. Каждый из них был под куполом, местами прозрачным, где были видны деревья, дорожки, работающие фонтаны, пустующие лавки скамейки.    Странная конструкция, расположенная по всему экватору планеты в верхних слоях атмосферы, очень сильно напоминала кольца планеты Сатурн. С той лишь разницей, что конструкция была явно рукотворной, да и планета сама была земного типа, только в несколько раз больше.

При увеличении кольца-спутника стали четко видны иллюминаторы. Многие из них светились, внутри горел свет, многие бликовали своей устрашающей чернотой от попадающих лучей светила. Оружия никакого видно не было. По крайней мере, в том виде, в каком его знала Эльвира. В равных промежутках по всему видимому борту располагались выступающие взлетно-посадочные полосы. Вся конструкция сверкала в лучах местного светила, звезды в несколько раз больше Солнца, изрыгающего свои огнедышащие бело-красные щупальца.

По команде командира астронавигатор изменил процент увеличение изображения, передаваемого с корабельной обсерватории. Теперь наблюдатели могли видеть не только одну из самых больших планет в этой системе. Взгляду предстала вся система, состоящая из четырех планет. Три из них были почти одинакового размера, как планета с кольцом-спутником. А четвертая вполовину меньше и находилась на самой дальней орбите. Из всех спутников планет, доступных обозрению, только кольцо было сделано цивилизацией.

И все что могла видеть команда корабля. Никакого намека на жизнь. Планеты и их спутники по заложенному вселенной курсу плывут в ритме вальса вокруг светила, спутники вокруг планет. И ничего более. Ни одной живой души. Ни одного намека.

— Странно,- прошептала Эльвира, вставая с кресла, куда ее предусмотрительно посадили, и подошла ближе к экрану.

За ее спиной шла дискуссия на тему высадки на кольцо-спутник. Вдруг в верхнем левом углу экрана Эльвира заметила краем глаза какое-то движение. Но как ни вглядывалась, так больше ничего не обнаружила.

— Что ты ищешь?- услышала она за спиной.

— Не знаю. Как и в прошлый раз, на долю мгновения увидела движение и все.

Мирон, стоявший за ней, сделал знак сидевшему рядом пилоту и тот мгновенно начал поиск.

— Это бесполезно,- заметила Эльвира происходившее,- вы ничего не найдете, как и в прошлый раз.

— Проблемы?- подошел Маали.

— История повторяется,- ответил Мирон.

— Не совсем,- Эльвира повернулась к собравшемуся вокруг офицерскому составу,- я не чувствую угрозы. По крайней мере, от этого неизвестного объекта. Меня больше беспокоят спутник и планета.

— Командир, мы будем садиться на этот спутник?- спросил второй пилот, отвернувшись от мониторов.

— Будем,- сказала Эльвира.

— Будем,- повторил Мирон, улыбнувшись.

— Извини,- опомнилась Эля.

Тот кивнул ей в ответ и переключился на поиски лучшей площадки для посадки. Стоя за пилотом и изучая кольцо вокруг экватора планеты перед ними, он, наконец, показал на одну из посадочных полос и, переговорив с пилотом, вернулся к своим пассажирам. Маали выслушал и оба направились готовиться к высадке.

— Я пойду с вами,- окликнула Эльвира.

— Думаю, это плохая идея,- обернувшись, ответил Маали.

— Я с вами!

Оба командира переглянулись.

— Хорошо,- согласился Маали,- С этой минуты объявляю готовность номер один по всему кораблю. Высадка будет из первого ангара.

 

III

Стыковка прошла без осложнений. Люк открылся и трое в легких космических костюмах спустились по трапу. Для Эльвиры все было в новинку. Не говоря уж о том, что она первый смертный с планеты Земля, забравшийся так далеко. Ведь со времен Гагарина человек летал в космос не далее как Земля-Луна.

— Далеко не уходи,- услышала она за спиной и  кивнула в ответ.

— Все системы функционируют на все сто процентов,-  Мирон продолжал изучать компьютер в комнате управления, рядом с платформой посадки.

— Это, пожалуй, все, что ты можешь узнать,- констатировал факт Маали,- ни души.

Оба продолжали изучать станцию, окольцовывающую планету по экватору и ставшую ее искусственным спутником, а Эльвира с восторгом осматривалась вокруг. Светло, ярко, лучи светила переливаются на серебристо-голубой обшивке станции. Нет ничего лишнего, пол, стены и окна. Большие окна по обе стороны. А в окнах просто божественная картина, притягивающая взгляд. Под ногами распростерся огромный шар сине-голубой планеты. Немного похожий на Землю, но только немного. Несколько крупных материков соединенных между собой узкими по сравнению с самими материками перешейками располагались в экваториальной части планеты. С десяток, по крайней мере, с точки обзора Эльвиры, островков находились в непосредственной близости от главных материков, одни километрах в двух, другие в десяти, насколько могла оценить расстояние Эля.  Еще дальше виднелись какие-то непонятные сооружения, возвышавшиеся над водой как поплавки, много подобных поплавков висело в воздухе над поверхностью земли. С более близкого расстояния картина с плавающими и летающими искусственными островами была более величественна. Просто дух захватывало от созерцания гармонии природы и интеллекта. Одна только станция заставляла трепетать душу от восторга и восхищения. А уж планета просто добивала своим великолепием. Но нет, нет, да закрадывалась тревога: где же все? Что произошло? Разглядывать дальше эту красоту не было возможности, внимание отвлек переполох за спиной.

Откуда ни возьмись, налетело… Куча, толпа, …, что это или точнее кто, Эльвира не могла сообразить, люди и не люди, звери…, нет, точно не звери, а вот… НАСЕКОМЫЕ! Насекомые?! Жуть какая-то, неужели такое возможно? Эльвира и не сразу сообразила, что уже видела нечто подобное, правда освещение отсутствовало тогда, и она толком и не рассмотрела. И сейчас не было на это времени, нужно было что-то предпринимать, так как она оказалась отрезанной от основной группы и кольцо вокруг нее сжималось. Оглянувшись вокруг, Эльвира поняла, что более безвыходного положения просто нельзя придумать. С одной стороны стена, с другой тоже. За ней угол, где был круг на полу и на потолке. Внешняя граница которого светилась и переливалась всеми цветами радуги. Эля уже подумала зайти туда, как вдруг увидела прямо перед собой того, кого уж никак не ожидала увидеть тут. Встреча была настолько неожиданной, что Эльвире не удалось совладать со своими эмоциями. Ответом ей была коварная ухмылка. За его спиной стоял шум, крики, хлопки выстрелов. Рядом с кораблем, на котором прилетела Эльвира и ее новые друзья, стоял еще один. Вокруг двух кораблей были рассредоточены люди, не подпускавшие противника. Поодаль Эля заметила группу оживленно что-то обсуждавшую. Среди них она узнала Мирона и Маали.

— Вот мы и встретились снова,- отвлек ее голос рядом.

Эльвира увидела, как все ее друзья стали спешно удаляться в корабль. Неужели они улетают?

— Мы не знакомы!- бросила первое, что пришло в голову Эльвира.

— Ничего, познакомимся еще раз…,- в его руке она увидела предмет, напоминавший оружие,- намного ближе.

Рука поднялась вверх, и теперь Эльвира смотрела прямо в дуло незнакомого ей предмета. Еще мгновение и… Что будет? Время остановилось, секунды казались часами. И только мозг лихорадочно искал выход, но никак его не находил. Тут из-за спины стал бить яркий белый свет. Мгновение и все вернулось. На лице своего противника она увидела замешательство, удивление и ненависть.

— И ты тут?!

Услышала она клокочущий ненавистью голос и обернулась посмотреть, кто оказался у нее за спиной. В этот момент раздался звук выстрела. Тут же кто-то резко ее дергает за руку, и она влетает в круг начинающего разгораться света. Но выстрел все же достигает своей цели, не в голову, а в плечо. Последнее, что помнила Эльвира, это то, что она падает в чьи-то объятия и вокруг появляется стена белого света. Одновременно по руке, а затем и по всему телу волна ледяного холода, а затем ударяет жара. Больше Эля ничего не видела. Она теряла сознание. И уже почти провалившись, почувствовала, как ее кто-то резко дернул. И больше ничего.

 

 

 

IV

— Где я?- спросила Эльвира конкретно ни к кому не обращаясь.

— На земле,- услышала она грубовато приятный голос и так резко повернула голову, что пришлось зажмуриться.

— На земле?!!- несмотря на головную боль в ее вопросе отразился весь скептицизм и удивление вкупе с недоверием к услышанному.

— На моей земле,- усмехнулся расплывающийся силуэт,- постарайся не делать резких движений, ты еще не полностью оправилась от наркотика, хотя и довольно быстро пришла в себя.

Эльвира кивнула. По мере того как прошла головная боль вернулось и зрение. Она снова видела небо, деревья и теперь могла разглядеть того, кто ей отвечал. Но увидеть она могла только лишь спину сосредоточенно что-то делавшего человека, крепкие руки, возившиеся с каким-то небольшим предметом. Особенно притягивали взор волосы цвета воронова крыла до плеч, в которых гуляли лучи местного солнца. Эльвира поймала себя на мысли, что безумно хочет запустить руки в эту шевелюру и почувствовать, как волосы струятся между пальцев.

— Что-то не так?- услышала она грубоватый голос, манящий и ласкающий, и в то же время внутренний голос говорил быть поосторожнее и держаться на расстоянии от его обладателя.

— Да вроде все так,- ляпнула первое, что пришло в голову Эля,- по крайней мере, из того, что могу видеть.

Осознав, то, что она сказала, Эльвира взорвалась неудержимым хохотом. И тут же застонав, схватилась за голову.

— Я предупреждал тебя, кажется,- не оборачиваясь, сказал ее спаситель, а с губ не сходила улыбка, которую, впрочем, Эльвира не видела.

— Извини, я не…

— Все в порядке. Собирайся в путь.

— Мы уходим?

— Как видишь,- он продолжал улыбаться, слыша смешок в голосе и попытки успокоиться.

-А что ты делаешь вообще-то?- более менее взяв себя в руки, спросила она.

— Ломаю небесный лифт.

— Очень интересно… Ладно, шутки в сторону,- Эльвира вздохнула,- Что там случилось наверху? Что вообще тут происходит? И что тут делает этот… тип?! И кто ты?

— Многовато вопросов для короткого ответа. Придется тебе потерпеть.

— А имя свое назвать тоже нужно много времени?

Эльвира сосредоточила все свои силы и внимание на том, чтобы подняться. И первая же попытка была обречена на провал. Голова шла кругом так, что невозможно было разобрать, где верх, а где низ.

— Мое имя Гедеон,- услышала она рядом и увидела протянутую руку,- пошли иначе нам крышка.

— По-моему нам уже крышка,- Эльвира ухватилась за его руку,- Гедеон?!

Она подняла глаза и замерла. Она уже видела это лицо много раз.

-Да,- он поднял ее,- чем быстрее мы отсюда испаримся, тем лучше.

Эля только молча кивнула и пошла следом, стараясь удержаться на плохо слушающихся ногах и не отставать.

 

Через несколько часов активной ходьбы через чащу леса Эльвира решила попробовать прервать затянувшееся молчание.

-И куда мы все же направляемся?

-К моему кораблю.

-Может, такси вызовем?

Гедеон резко развернулся, так, что она налетела на него и чуть не упала. Чуть, так как он удержал ее.

-Здесь нет никого, кроме слуг Серых,- резко ответил Гедеон,- если хочешь, можешь подождать, они скоро будут.

Не говоря больше ни слова, он продолжил путь, не заботясь о том, идет Эльвира, или нет. Эльвира молча последовала за ним, не понимая причины столь резкого ответа.  Спустя полчаса быстрой ходьбы по пересеченной местности она почувствовала себя плохо. Голова пошла кругом, ноги стали ватными и через мгновение она рухнула как подкошенная. Гедеон остановился, услышав за спиной шум, хотел было развернулся отчитать спутницу, но увидел ее лежащей навзничь.

-Черт!

В мгновение он оказался рядом, поднял ее и положил на колено. Эльвира не подавала признаков жизни. Дыхание почти отсутствовало, и губы начали синеть. Еще раз выругавшись про себя, Гедеон положил ладонь ей на грудь. Сердце трепетало, как до смерти напуганный птах, готовое вот-вот разорваться на части. Он поудобнее повернул ладонь и опустил голову, закрыл глаза. Через пять минут глубоко вздохнул и открыл глаза. Эльвира дышала ровно, губы порозовели. Еще через пару минут она открыла глаза. Осознав, что лежит у него на колене, она попыталась встать, но Гедеон остановил ее порыв.

-Не спеши.

Он помог ей подняться, но не отпустил, а продолжал придерживать за талию.

-Тут недалеко есть скрытый дом, отдохнем там немного.

Она только молча кивнула в ответ.  Он так и продолжал ее придерживать все время недолгого пути, как и сказал. Эльвира с трудом соображала, где она и что собственно у нее перед глазами. Она настолько чувствовала себя плохо, что не поняла, как они вышли к воде и что Гедеон нес ее уже на руках к скалам. Цепляясь за ускользающее сознание, она только и смогла подумать о том, что лезть наверх уже не в состоянии.

 

V

   Очнулась Эльвира на рассвете. Какая-то комната с огромным окном, во всю стену, за которым волна за волной накатывались на берег. Небо было серое. Видимо, собиралась гроза. Она лежала на диване, укрытая тонким, но таким теплым пледом, что не хотелось вылезать. Рядом в кресле спал…, ах, да, вспомнила Эля, Габриэль, то есть Гедеон, поправила она себя. Пока он спал, она могла позволить себе полюбоваться им. И не таить тепла, что поднималось в душе к нему. Наяву он еще больше ей нравился, чем на снимках в компьютере Макса. Так и манило прикоснуться к плотно сжатым губам даже во сне, уставшего человека. Еле заметно впавшие щеки, но Эльвира заметила. Темные от усталости круги под глазами, видимо, от постоянного недосыпания. Слегка вьющиеся волосы. И что же это? Похоже на седину. Он же вроде молодой! Перед ней сидел воин. Даже сама поза говорила об этом. Вот и на столе рядом лежит оружие. Скорее всего, оружие, по очертаниям.

Эльвира улыбнулась, глубоко вздохнула и тихонечко встала. Ноги все еще плохо слушались. Минут пять она стояла, держась за столик и разглядывая помещение. Просторная комната в серых тонах с вкраплениями серебристого цвета. Стены, потолок, все какое-то странное. Все вокруг как будто в сколах, потолок, метра два высоты в наивысшей точке, куполом висит над головой и плавно переходит в стены и соединяется с гладким отшлифованным полом метрах в трех с каждой стороны от Эльвиры, ощущение нахождения в пирамиде. Подойдя поближе, она положила руки на выбоины.

— Камень! — прошептала она с восторгом,- Это все выдолблено в скале?!

До ее слуха доходило еле уловимое журчание. В поисках этого звука она еще раз огляделась. Чуть впереди большое окно, вогнутое, трапециевидной формы, за которым виднелось море, небо и часть берега. Напротив окна такая же стена, как и та, у которой она стояла. Обернувшись назад, она увидела нишу, за которой ничего не было видно, только темнота. Видимо это был вход и выход. Как-то же они сюда попали?! А вот рядом с нишей стены были какие-то странные.  Они были как живые, перемигивались в слабом свете. Подойдя поближе, Эля поняла почему. Странность придавала струящаяся по стене вода. Ее было практически не слышно. Внизу, в полу пещеры, было углубление, в котором скапливалась горная вода и, видимо, потихоньку куда-то уходила, так как ее уровень был постоянным. Эльвира опустилась на колени и зачерпнула ладонями живительную влагу. Ледяная вода отрезвляла затуманенный усталостью мозг, бодрила. Она прислонилась лбом к камню, позволив жидкости течь по лицу.

Все это время Гедеон наблюдал незаметно за ней. Из того, что он мог видеть за последнее время, понял, эта девушка не знает, кто она и даже не представляет, какие страсти кипят вокруг ее отца. Поначалу он тоже поддался этому настроению, увидев ее, столь похожую на своих родителей все взяла и от одного и от второго, потому и резковат был. И в то же время чувствовал прилив тепла, нежности по отношению к ней, хотелось защитить это создание. И в то же время он не мог понять с какой стати такие чувства к девушке, которую никогда не знал и увидел то впервые несколько часов назад. Правда за это время увидел насколько она терпеливая, смелая и сильная. Даже сейчас она была наготове и не расслаблялась, как могло бы показаться. Хотя опасности пока не было. «Пожалуй, она мне очень нравится! Нужно узнать все обстоятельства исчезновения ее семьи для начала. Иначе ее заклюют эти уставшие от многолетней войны люди. Увидев ее даже не станут разбираться»- подумал он, продолжая наблюдать за ней.

А Эльвира тем временем подошла к окну. Поднимался шторм. Волны одна сильнее другой набегали на берег и снова удалялись восвояси. Шум воды и леса успокаивал. Эльвира облокотилась плечом о стекло и закрыла глаза. Так она простояла несколько минут и очнулась, когда до ее слуха стали долетать звуки, не имеющие ничего общего с природой.

Эля отпрянула от стекла и посмотрела в сторону, как ей казалось, откуда уловила встревожившие ее звуки. И действительно, на «сцене» появились какие-то существа. Уж очень знакомые существа! Эльвира начала тихо пятиться назад. Сердце затрепетало, ей показалось, что еще немного, и она снова потеряет сознание. И тут, наткнувшись спиной на препятствие, чуть не закричала, когда оказалась в кольце чьих-то рук. Эля немного расслабилась, услышав знакомый голос:

-Все в порядке, они тебя не видят. Для них это гора с очень крутым склоном.

Эльвира кивнула, глубоко вдохнув, и тут заметила, что Гедеон накинул ей на плечи плед. Она улыбнулась его заботливости и позволила себе расслабиться, собралась было задать вопрос, но услышала еле слышный шёпот у уха.

-Тихо.

Эльвира запрокинула голову, чтоб посмотреть на Гедеона и была немного шокирована. Это был совсем другой человек. Его лицо было как каменное, а глаза источали холодное пламя.  Паника и испуг начали брать верх, и тут он на секунду опустил взгляд на нее и сильнее сжал в объятиях. Этого было достаточно, чтобы увидеть тепло и нежность в его взгляде. Эльвира решила довериться ему. К тому же она плохо себя чувствовала. А вот серых рассмотреть была хорошая возможность. И сейчас она поняла, почему ей казалось в них что-то знакомое. Серые поразительно были похожи на рисунки гуманоида-инопланетянина из ее мира, которые похищали людей и не только и проводили уж очень негуманные опыты. Хотя, конечно, было бы правильнее сказать, что рисунки похожи на оригинал. Большая голова с маленьким подбородком и маленьким ртом или подобием на рот. Большие фасеточные глаза. Черные…, нет, скорее черный металлик, если такое возможно. И почему она решила, что у них голова богомола? Хотя, наверное, да голова полностью напоминает это земное насекомое, разве что масштабы не те и вместо усиков два горбинки, челюсти не было возможности увидеть, так как эти существа не говорили.  Фигура… Какие ж слова найти? Они стояли на четырех лапах и две прижаты к груди, держа какие-то предметы. С виду тощие. Но Эльвира хорошо помнила, насколько они сильны.

— Фильм ужасов,- прошептала она,- Я думала, что разглядела их на Земле.

— И что они там делала?- спросил так же шепотом Гедеон.

— Ну…, я определенно пользуюсь спросом у всякой нечисти,- отшутилась Эльвира.

— Заметно,- со смешком ответил он.

Долго наблюдать Эльвира, впрочем, не смогла. Через несколько минут ее сморил сон. Сил не хватало вести такой насыщенный на стрессовые ситуации образ жизни, который ей навязывают вот уже на протяжении полугода.

-И часто с тобой такое происходит?- спросил Гедеон, как только заметил, что Эля проснулась.

-Да, нет,- Эльвира села и, усмехнувшись, продолжила,- ты плохо на меня влияешь.

-Неужто?

-Шучу. С того момента как отправились в поход. А вообще состояние «упал и не вставал бы» не так давно, после некоторых событий…

-Каких же? Я весь внимание.

Эльвира молчала. И вместо того чтобы ответить, задала вопрос.

-Как я поняла, эти серые давно уже на планете. И что же, они до сих пор не нашли здесь подобных этому укрытий?

-Оно единственное, если не считать места, где скрыть мой корабль.

-Послушай, а не проще ли было бы уничтожить планету, чем иметь постоянные стычки с…. партизанами?

— они так всегда и поступают,- охотно ответил Гедеон, решив не напирать на нее, а подождать, когда она сама расскажет.

-И что же им помешало в этот раз?

Он встал и подошел к окну. Гроза усиливалась.

-А в этом случае… А в этом случае на планете находился один предмет, про который ходило очень много разговоров о его чудодейственных свойствах.

-И он спрятан где-то здесь.

Гедеон повернулся к ней и облокотился плечом о стекло.

-Был,- и на ее вопросительный взгляд, продолжил, время от времени поглядывая на улицу,- потом я передал его с разведывательным кораблем, а так же информацию о серых.

Эльвира смотрела на него немигающим взглядом, а в мозгу пульсировало «вот оно!»

-Передал со словами «он сам найдет своего хозяина».

-Это еще одна легенда. Говорят, что он найдет своего хозяина, как ты говоришь и, что дети этого человека будут обладать особыми генами, возможностями, способностями,- видя удивление на лице спутницы, закончил,- Но в этой части вселенной вряд ли.

-Думаешь?- и, не дожидаясь ответа, Эльвира спросила,- И как он действует?

-Женское любопытство сильнее всего на свете,- Гедеон усмехнулся, тем не менее, внимательно разглядывая ее,- Что тебе еще известно о кристалле?

За внешним спокойствием и непринужденностью скрывался воин, закаленный не в одной битве, разведчик, замечающий слабое дуновение ветерка, губы улыбались, а глаза буравили насквозь. И невозможно было отвести своего взгляда, его глаза как магнитом притягивали. Они пугали и в то же время внушали спокойствие и безопасность.

-Корабль не долетел до места назначения,- также, не отводя глаз, ответила Эльвира,- он был уничтожен в Солнечной системе, недалеко от Земли.

-А вот с этого места поподробнее,- он подошел вплотную к ней, положил руки на плечи.

Эля хотела было что-то сказать, но ее внимание привлекло какое-то движение на улице.  Она встала на цыпочки, чтобы убедиться, что ей не почудилось.

-Смотри,- прошептала Эльвира, глянув на Гедеона.

Однако высокий он, подумала Эля. Гедеон повернулся в пол-оборота, подумав, что девчонке уже мерещится, собирался отчитать, чтоб не отвлекала по пустякам, но тут тоже заметил что-то.

-Кажется, нас нашли,- сказала Эльвира.

-Пожалуй, ты права. Отдых отменяется, уходим, все подробности потом.

И через секунду, вспомнив, спросил Элю:

-Ты в порядке?

-Я выдержу,- ободряюще улыбнулась та.

Гедеон кивнул и, взяв ее за руку, направился вглубь помещения. Там в темном углу после незаметных манипуляций у стены появилась ниша с небольшой  винтовой лестницей, ведущая вверх и вниз.

— Что это?- спросила Эля.

— Тайный ход в еще одно помещение наверху и вниз, в глубины океана, где находится моя бухта с кораблем. На всякий случай.

Минуту размышляя, он направился вниз, задержавшись у небольшого предмета на стене у входа. Поколдовав мгновение, продолжил путь, увлекая спутницу за собой. Проем в стене исчез, и наступила тьма. В это же время в руке Габриеля засветилось ярко зеленым светом палочка. Эльвира молча следовала за ним, понимая, что  промедление будет стоить им жизни. Достигнув самого низа, до них долетел отголосок мощного взрыва и по лестнице вниз, настигая беглецов, приближался гул, поднимался туман мелкой каменной пыли. Туман установился такой плотный, что невозможно стало дышать, видимость при слабом свете упала до нуля. Не видно ничего, ни лестницы, которая должна была кончиться, ни впереди идущего. Глаза слезились и болели.  Тут Гедеон схватил Эльвиру за талию, резко дернул к себе и исчез с ней в небольшой нише и закрыл ее собой от надвигающегося камнепада. Она сама не заметила, как прильнула к нему, крепко обняв. Минут десять еще стоял шум, потом доносились единичные падения камней и вскоре пыль, стоявшая в воздухе начала рассеиваться.

-Ты всегда так эффектно покидаешь жилище?- спросила Эльвира, пытаясь стряхнуть каменную пыль с лица и головы, одновременно стараясь скрыть возбуждение от его столь тесного присутствия.

-Надо же на тебя впечатление произвести,- он невольно залюбовался ею, да еще свежи были воспоминания их объятий, обнимать ее доставляло удовольствие.

-Будем считать, что тебе это удалось!

Гедеон от души рассмеялся, определенно она ему нравилась.

Когда пыль осела, Эльвира увидела, наконец, где они оказались. Путь назад был отрезан, практически полностью был завален горными породами. Они стояли на небольшой площадке в основании пещеры. Вниз уходил еще один туннель, в котором, один за одним, начали зажигаться огоньки, змейкой, убегающей вдаль. Это был круглый туннель, с прозрачными стенками. Когда он стал освещаться, то Эльвира увидела, что вокруг  него вода, и обитатели глубин нет-нет да подплывали к свету.

-Это твое кредо? Впечатление так оставлять?

Эльвира подошла к началу туннеля. Несмотря на глубину нахождения всей конструкции, яркость окраски и разнообразность обитателей океана даже тут восхищала даже в такой непростой ситуации. Она оглянулась на молчавшего Гедеона. Тот стоял, прислонившись спиной к скале и улыбался, наблюдая за ней.

-И сколько домов уже в руинах?

-Это первый,- Гедеон не переставал любоваться ею.

-Надеюсь и последний.

-Я тоже. Пошли, нам нужно выиграть время.

Эльвира кивнула и взялась за предложенную руку. Но тут же почувствовала, как по спине побежали мурашки. Она осмотрелась вокруг, но никого не увидела. Машинально сильно сжала руку Гедеона.

-В чем дело?- обернулся он к ней.

Эльвира помотала головой, пытаясь избавиться от наваждения, но чувство тревоги не исчезало.

-Не нравится мне здесь.

-Согласен,- видя, что ее что-то тревожит, он потянул ее за собой,- нам лучше побыстрее отсюда исчезнуть.

С этими словами он легким бегом направился вперед по туннелю, увлекая за собой Элю. Он не стал ей говорить, что тоже чувствует что-то.  Через полчаса непрерывного бега они достигли цели.

-Я подготовлю лодку,- сказал Гедеон, оставляя ее посреди зала.

Эля кивнула в ответ. Это была большая подводная станция  как самый настоящий пузырь. По форме прозрачная сфера меньше чем на половину  заполненная водой океана, в которой дрейфовал один единственный кораблик с открытым верхом, в котором возился Гедеон. От станции уходил туннель и терялся где-то в глубинах вод. Туннель, по которому они сюда пришли.

Эльвира смотрела в сторону туннеля и почувствовала легкое дуновение ветерка на лице, которое усиливалось. Вот уже это дуновение достигло такой силы, что начало сносить с места.

-Габриель!!!- закричала Эльвира, не отрывая взгляд от туннеля.

Гедеон обернулся на ее крик. Он сразу все понял.

-Быстро на борт!

Эля уже бежала. Она подняла руку, чтоб ухватиться за край, но Гедеон схватил ее руки и быстро поднял наверх, Эля даже не успела опомниться, как была уже внутри и только увидела, как закрывается купол над головой.

-Не желаете пристегнуться, принцесса?

Эльвира быстро уселась в кресло рядом с Гедеоном и только успела пристегнуться, как увидела, что по туннелю несется столб воды. Потоком ветра, создаваемого сильным напором воды в замкнутом пространстве, их лодку, уже на половину погрузившуюся, начало швырять внутри сферы на создаваемых ветром волнах. Как только над их головой сомкнулись воды, на станцию ворвался бушующий поток, сметая все на пути. Они почти выплыли через нижний люк в сфере, когда их настигли щупальца беснующихся тонн жидкости и их лодку начало неумолимо нести на саму сферу, грозя расплющить о ее стенки.

Эльвира схватилась за первое, что попало под руку. Гедеон окинул ее быстрым взглядом и вернулся к управлению. За спиной раздался оглушительный звук, это взорвалась станция. Эля посмотрела на свою руку, она вцепилась в его локоть. И отпустить не могла, не хватало сил. Тогда она просто стала смотреть, что он делает.

Наконец, когда кончилась болтанка, и они покинули теперь уже разрушенную станцию, можно было перевести дух.

-Можно немного расслабиться.

Гедеон включил автопилот и развернул свое кресло к Эльвире. Потом повернул так же ее кресло.

-Первое! Откуда ты знаешь мое настоящее имя?

Он наклонился к ней и пристально всматривался в глаза, руками зафиксировав кресло так, что она не могла ни отвернуться, ни отодвинуться.

-От Макса, то есть от  Леона,- Эльвира заметила удивление и замешательство на лице собеседника, с которым он быстро справился, что вызвало легкую  улыбку у нее.

-Похоже, я что-то пропустил за последнее время. Я думал, его казнили.

-Ты не ошибся. Для всех. Но, учитывая его послужной список, ему дали возможность реабилитировать себя на Земле. Ну, по крайней мере, так все выглядит с его слов.

-На Земле, говоришь. И ты, Эля, вроде как с той самой Земли,- Габриель, он же Гедеон, откинулся в кресле и внимательно изучал Эльвиру,- Скажи, дорогая моя, откуда тебе это известно?

-От Леона,- с грустью прошептала она.

-И как? Удалось ему реабилитироваться?

Габриель увидел резкую перемену в Эльвире. Она закрыла глаза, глубоко вздохнув, и сжала кулаки. Он понял, что Эля пытается справиться со слезами, но не мог понять причины.

-Думаю, да,- наконец, услышал он, глядя в блестевшие от скрытых слез глаза, — Он погиб.

Последние слова были совсем неожиданны для него. Только что он узнал, что его друг жив, но тут же ему говорят, что он погиб.

-Как же вы встретились?

-Сначала он свалился мне на голову вместе с машиной, а потом решил задавить,- Эльвира улыбнулась и замолчала.

Габриель, вспомнив, как они с другом обсуждали девиц, старавшихся завладеть ими и вообще о существах женского пола, хотел было пошутить, как они это делали, но передумал. Перед ним была совсем другая девушка. Смелая, выносливая, терпеливая, это то немногое, что он узнал о ней за время их вынужденного путешествия по планете, находящейся в руках (или щупальцах, что ближе к истине в переносном смысле) агрессивной расы, и с которой пока никто не мог совладать. В чем он убеждался уже на протяжении многих лет своего скитания по Вселенной. И сейчас, похоже, воспоминания причиняют ей боль. Ко всему еще она была особенным человеком, хотя она, похоже, и не подозревала об этом. Но этого он тоже пока не будет говорить, не время.

-Поначалу Леон считал, что я просто оказалась не в то время и не в том месте, а потом пришел к выводу, что все намного сложнее и я не случайный игрок в сложившейся комбинации, а ключевая фигура. Хотя мне кажется, он преувеличивает.

-Ты уверена в последних словах?

Эльвира повернулась к нему и долго изучала его лицо, его пристальный взгляд, твердый, цепкий, не упускающий никакой мелочи, взгляд человека, к которому ее манило, присутствие рядом которого опьяняло.

-Я боюсь сознаться себе в том, что он прав! И мне становится страшно, когда я об этом думаю.

Она встала и подошла ближе к куполу, отделявшему их от бескрайнего водного царства.

-А та станция, что мы покинули, она единственная в своем роде?- Эля постаралась отвлечь себя от мужчины, к которому ее манило.

-Нет. Раньше таких было много, разной формы  и были они намного больше. Это были большие обитаемы острова. Одни летали в воздухе. Ты должна была видеть их со спутника. Несколько еще летают. Чуть больше в океане, на разной глубине. Говорят, было красивое зрелище, особенно в ночное время.

Эльвира смотрела вдаль и улыбалась.

Она вернулась на место, устроилась поудобнее.

-Нам еще долго?

-Достаточно, чтобы ты успела рассказать мне то, что я не знаю, но должен знать,- задумчиво произнес Габриель, не выпуская ее из поля зрения.

Какое-то Время Эльвира изучала панель управления. Куча кнопок, переключателей, небольшие экраны с постоянно меняющимися графиками. Оглядев глазами все, что было доступно взору, она, наконец, решилась задать мучивший ее вопрос.

-Скажи, а что будет, когда кристалл проникнет в организм?

-Да, ничего,- Габриель изучал что-то на мониторе, потом посмотрел внимательно на нее, он ждал этого вопроса, — понимаешь, это не кристалл в чистом виде. Это некая субстанция, которая приняла форму кристалла. По легенде, когда он найдет своего хозяина, а я говорю жертву, то проникает через затылок, а потом обволакивает все тело,  каждую клеточку. Собственно, я сам о нем узнал немного, не было времени.

Его внимание привлек слабый всплеск на экране. Просмотрев все еще раз, Гедеон внес изменения в их маршрут, продолжил.

-Так вот, эта сущность вроде как изменяет гены, раскрывает скрытые возможности организма. Все это передается по наследству. Но в легенде так же говорится, что это сущность может и убить своего избранника. Я был его хранителем, пока однажды им чуть не завладели серые. Поэтому-то и решил его отправить тайно из этой системы.

Он замолчал и склонился над монитором, его пальцы забегали по клавиатуре. Гедеон не стал пока говорить Эльвире, что их путешествие вынуждено завершиться немного раньше, чем планировалось. А кроме того он ждал, когда она расскажет ему то, о чем он подозревает.  И не ошибся.

-Когда мы летели сюда, у нас была критическая ситуация. Я подошла к пульту, а потом как будто прострелило голову. Дальше ничего не помню.

Габриель изучал ее профиль. Неожиданно для себя, он коснулся ее виска и провел рукой по щеке, повернув к себе за подбородок, стал ласково гладить губы, изучая их. Эльвира не сопротивлялась, а закрыла глаза, чувствуя, как тепло от губ растекается по всему телу.  Она прижала его руку к своей  щеке. Почувствовала его горячее дыхание рядом и легкий нежный поцелуй на губах. А потом услышала нежный баритон:

-Нам пора, принцесса.

Только сейчас она заметила, что они причалили и за окном шумит прибой и на ночном небе сверкают звезды, планеты, расположенные так близко, что четко наблюдались с поверхности космического тела, с которого были вынужден искать пути спасения. И кольцо-спутник сверкал в небе как бриллиант на руке модницы.

Она не стала продолжать. Габриель, улыбаясь, жестом приглашал покинуть временное убежище. Не успели они скрыться в ближайшем лесу, как сзади раздался взрыв.    Полчаса передвигались бегом с небольшими передышками, пока им не преградила путь гора, уходившая в небо, за нижние облака. Что-то было интересное в этой горе.

-Можно сказать, что мы на месте,- Габриель сел на одну из глыб у подножия.

Эльвира, тяжело дыша, осмотрелась вокруг. Лес, лес, лес… Она тоже плюхнулась на глыбу чуть поменьше и присмотрелась к горе. Беглого взгляда хватило, чтобы понять, что в ней было такого. Гора имела искусственное происхождение, ну или почти искусственное. Вверх уходила тропа, явно дело рук человеческих, уходила ввысь по спирали, опоясывая всю гору. А чтоб тропа не разрушалась, по краю было посажено какое-то растение цветущее нежно голубыми маленькими цветочками, которое со временем заполнило собой склон. Так что гора была похожа на дорогу в небо со склонами, покрытыми нежно голубым ковром, к тому же еще и пьянящим ароматом.

-Надеюсь, ты не хочешь сказать, что нам туда?- она показала пальцем вверх и на положительный кивок, простонала,- Ты смерти моей хочешь?

Со стороны леса со всех сторон послышался шум. Их окружали.

-Пошли, — вздохнула Эля, вставая, и направилась первая к тропе, — Когда все это закончится, я, наверное, спать буду неделю, если не больше. А на этом ковре я бы поспала и год.

Габриель, шедший за ней, улыбнулся, но ничего не сказал.

Где-то на середине подъема Эльвира оступилась, и сильно подвернула ногу. Вскрикнув, и попытавшись восстановить равновесие, она поняла, что все же получила травму и осознала, что не контролирует движение, что начинает падать, и ухватиться то не за что, мелькнула мысль. И тут же почувствовала на своей талии крепкую руку и совсем рядом услышала.

-Я рядом.

Эльвира благодарно улыбнулась и, попытавшись снова сделать шаг, чуть не упала. Габриель крепче ее обнял, а она ухватилась за его плечо.

-Пошли.

Эля молча кивнула. Боль, простреливавшая ногу при каждой попытке наступить на нее, не давала собраться с мыслями. Будто чувствуя ее состояние, Габриель тихо сказал ей на ухо:

-Мы почти пришли. Еще небольшое усилие.

И действительно, прошло минут пять, как перед глазами возникла ровная площадка, метров десять в диаметре. Эля облегченно вздохнула, а Габриель начал колдовать над своими часами. С шумом вдохнув порцию чистого воздуха, Эльвира осмотрелась вокруг, в надежде увидеть корабль, ради которого они сюда добирались. Но вокруг была пусто. И только шестым чувством почуяв неладное, она стала приглядываться к противоположной стороне этой маленькой площадки. Изменившаяся погода за время их подъема, сделала невидимым пространство далее чем два-три метра вокруг. Порывистый ветер, сполохи молний. Где-то вдали, затянуто грозовыми облаками небо не позволяло проникнуть к земле ни единому лучику света звезд. И все же что-то  привлекло ее внимание.

-Ну, ну, ну!- выходя из тени и обнаруживая свое присутствие, произнес нежеланный гость,- Элечка, сколько раз тебе повторять, ты моя! Хочешь ты этого или нет, ты моя!

Она не ожидала вновь  увидеть своего бывшего ухажера и так скоро. Еще увидев его на станции-спутнике во время небольшого сражения, Эльвира была сильно ошарашена, и до сих пор у нее не было возможности обдумать и с кем-нибудь обсудить, как этот тип опять свалился ей на голову. Но, несмотря на все, его слова разозлили ее. И выходя из-за спины Габриеля, уже закрывшего ее собой, она холодно и твердо сказала.

-Я не твоя и никогда ей не буду! Заруби это себе на носу!

-Тебя никто не спрашивает.

Тут ее загородил Габриель.

-Значит, придется спросить,- холодно сказал он,- а так же и меня.

Человек из тени зло усмехнулся.

-Вот уж точно, пути господни неисповедимы. Не ожидал тебя увидеть. Не ждал. Я считал, что тебя давно нет в живых. Тем хуже для тебя, в мои планы ты не вписываешься.

-Придется тебе уделить мне место в твоих планах, потому что я не намерен стоять в стороне. Как и всегда. Еще увидимся.

С этими словами в воздухе раздался хлопок, и откуда ни возьмись вынырнул корабль с опущенным трапом. Габриель подхватил Эльвиру и вскочил на лестницу, которая тут же начала подниматься, оставив, таким образом, последнее слово за собой.

 

VI

— Долго еще?- Эльвира упала в первое же кресло и закрыла глаза.

Она задала вопрос, но и не ожидала ответа. Боль, пронзавшая насквозь, от пятки до мозга, не давала уже соображать. Эля откинулась на спинку, стараясь не шевелить ногой, и так и не открыла глаз, когда почувствовала прикосновение теплых ладоней к больной ноге.  Эльвира облегченно вздохнула. Ей показалось, что вообще перестала чувствовать свою ногу, потом появилось ощущение, что что-то происходит внутри, но боли не было. Мистика. И, тем не менее, ей не хотелось открыть глаза, чтобы посмотреть, что же Габриель, то есть Гедеон, делает. Она полностью доверилась ему. А через минуту вообще отключилась. А когда открыла глаза, то увидела Габриэля все еще стоявшего перед ней на коленях  державшего ее стопу и наблюдающего за ней. Похоже, она уснула. И сон был здоровый, хотя и непродолжительный. Нога не болела, голова была ясная и общее состояние бодрое. Не чувствовалось ни капли усталости, все как рукой сняло. Эля, вопросительно приподняв бровь, посмотрела в глаза Габриелю, но в ответ получила только нежную улыбку, отчего внутри все перевернулось.

— Спасибо,- Эльвира встретилась с ним взглядом,- как ты это сделал?

Габриэль помог ей встать и, поддерживая, проводил в рубку своего маленького кораблика.

— Неважно,- и, отвечая, на ее предыдущий вопрос,- Вон за той планетой есть луна, нам туда. За пару часов, думаю, доберемся.

— Луна?!- пробормотала она.

— Да. Эти твари не могут пока проникнуть к ее поверхности. Благодаря системе защиты, в свое время разработанной для группы «планета+луна» и особенностям этой пары. Все спасшееся население нашло убежище на этой планете, а руководство базируется на луне. На передовой, так сказать.

Эльвира кивнула и стала изучать окружающий космос, насколько хватало глаз.   В обзор попало еще несколько планет, не замеченных ранее.

— В этой системе десять планет,- Габриэль заметил ее взгляд, улыбнулся ее любознательности, который уже раз и непроизвольно обнял крепче,- Заселены были семь из них. Возможно, кто-то остался, что маловероятно.

— И как долго это все длится?

Эльвира повернулась к нему. Габриэль пожал плечами, продолжая изучать свою новую напарницу. И улыбнулся своим мыслям. Такую напарницу стоит любить и целовать.

— Лет десять, пожалуй,- он убрал ее короткие волосы с лица,- до этого шла война, пока…

— Пока что?- прошептала Эля, не в силах отвести взгляд от его глаз, сердце же было готово выпрыгнуть из груди, так бешено стучало.

— Если я этого не сделаю, никогда не прощу себе…

— Что?

Больше она ничего не успела сказать. До  затуманенного сознания дошло, что ее крепко обнимают и целуют. И она, Эльвира, совсем не против. Руки сами собой, как может показаться, обняли его за талию, прижавшись еще сильнее и ощутив всю силу и энергию мужского тела. Ей захотелось раствориться в нем без остатка. Отвечая своей страстью на его страсть, она нежно провела руками по спине, изучая все бугорки мышц. Ноги стали ватными, но это не тревожило, она была в объятиях поры сильных рук.

Габриэль с трудом оторвался от ее  губ, не ослабляя объятий.

— Это добром не кончится,- шепнул он, нежно целуя ее распухшие губки, еще сильнее возбуждаясь.

-Думаю,- шепнула Эльвира в ответ, чувствуя его желание не менее чем свое,- это и будет самым добрым.

Оба засмеялись, напряжение спало. Габриэль внимательнее пригляделся к ней.

Как же удалось этой совсем юной по его меркам девчонке так на него повлиять? Он много раз видел ее на семейном портрете. Еще очень маленькой, совсем ребенком, и уже тогда чувствовал тягу к ней. Но тогда он считал, что она, похоже, как и ее семья исчезли и, скорее всего, погибли. Хотя не все разделяли второе.  И вот теперь она перед ним, повзрослевшая и еще больше сводившая с ума, чем на картине какого-то художника. Удивительно, что это его не раздражало как раньше, когда кто-то старался завладеть его сердцем. А она и не преследовала такой цели. Ему доставляло огромное удовольствие ее присутствие рядом, совсем рядом. Хотя, поначалу, он и старался быть более жестким, о чем самому было не очень приятно вспоминать.

— Расскажи-ка мне, что за критическая ситуация была у вас на корабле? И, вообще, где ты пропадала все эти годы?- в задумчивости спросил Габриель, не выпуская ее из своих объятий.

— Эти годы?

— Как ты попала в этот переплет?- не стал вдаваться в подробности Габриель.

Эльвира рассказала ему всю свою историю, начиная с момента аварии, когда его друг Леон свалился ей на голову в буквальном и переносном смысле и заканчивая моментом на кольце-спутнике. Слушая ее, Габриель становился мрачнее и мрачнее.

Чем больше Эльвира говорила, тем сильнее он начинал верить в легенды о кристалле, рассказанные ему одним существом, которого ему не удалось разглядеть. Понимал, что она и есть тот человек, кому он предназначался, что ситуация во Вселенной складывается намного серьезнее, чем думал.

Одного он не мог понять, почему кристалл выбрал ее, принадлежащую одной из молодых рас Вселенной. В то время как он был выходцем самой старой расы, которая вот уже тысячи лет как истреблялась невесть откуда взявшимися насекомыми с повадками пресмыкающихся. Загадки-загадки…, сплошные загадки. Габриель крепче обнял Эльвира и посмотрел в иллюминатор по правому борту.

— Мы уже на месте,- констатировал он.

— Жаль,- Эльвира обернулась и посмотрела на сверкающие посадочных огни и не видела вспыхнувшего огонька в глазах.

— Теперь можно и отдохнуть,- шепнул он на ушко и улыбнулся, когда Эльвира прижалась к нему спиной.

— Принцесса,- шепотом позвал он, целуя в висок.

Эля обернулась, и Габриэль поймал ее губы крепким поцелуем.

 

 

 

VII

— Вы готовы?- услышала  Эльвира за дверью вслед за стуком.

— Да,- уже иду.

Она еще раз окинула взглядом свой наряд. Платье, чуть маловатое обтягивало грудь, талию, бедра, струилось мягкими волнами до пола. Единственное из всего гардероба более менее подошедшее. Тут она конечно слукавила. Просто, когда в поле зрения попал наряд цвета василька, руки сами собой потянулись, а глаза больше никуда и не смотрели. Ну а уж когда ткань платья заискрилась в ее руках от розового до фиолетового, Эльвира не раздумывая начала примерку. Встав перед зеркалом, невольно расплылась в улыбке. Давненько она не надевала платья. И сейчас было даже как-то не по себе. Спустил ее на землю стук в дверь.  Да, готова, пара взмахов расческой и Эля закрыла за собой дверь.

Она молча поприветствовала Мирона с Маали. они расстались на спутнике брошенной планеты. И только сейчас встретились. Когда Эльвира с Габриелем приземлились, их встречала небольшая делегация, но Эля уже не обращала внимания ни на что и ни на кого.  Усталость давала о себе знать. Единственное на что она обратила внимание, так то, что все как-то странно на нее смотрели. Сначала думала, что ей показалось, но на протяжении всего пути следования до резиденции, ставшей домом для беженцев собственной системы, она то и дело ловила на себе эти взгляды. Взгляды разных людей, но как будто они думали об одном и том же. Думать и анализировать мозг уже отказывался, Эльвира просто закрыла глаза. Открыла, когда ее стали будить, и снова впала в глубокий сон, оказавшись в помещении выделенных ей апартаментов. И сейчас шла отдохнувшей, способная воспринимать информацию.  Но она старалась не думать о реакции на нее прохожих. Интуитивно ей казалось, что осознание причины этих взглядов, будет последней каплей, способной разрушить весь ее внутренний мир. Ее спутники о чем-то оживленно беседовали, но суть разговора от нее ускользала, да и не особо Эльвира пыталась понять. Все ж таки не помешало бы еще пару дней отдохнуть и восстановить силы. Но вот как она ни старалась не обращать внимание на удивленно-восторженные с примесью негодования взгляды каждого встреченного на пути, в итоге, это ее стало раздражать и Эля решила выяснить причину. Но тут перед ними открылась дверь, и они оказались в большом зале для приемов.

Людей было немного, большинство в форме, видимо военные. И все с любопытством посмотрели на Эльвиру. Она буквально ощутила на себе их заинтересованность. В центре стояла небольшая группа и ожидала их приближения. Руководство, подумала Эля. И тот же взгляд. Да они что тут все больные? Только один человек смотрел на нее внимательно и с тревогой, которую старался скрыть. Это был Гедеон или Габриель. По телу пробежала волна облегчения. И тут на заднем фоне Эльвира увидела огромную картину. Кровь начала стыть в жилах, все тело прошибал озноб снова и снова, волна за волной. Она видела себя. Точнее она видела портрет мужчины и женщины, на которых похожа как две капли воды. Стало плохо, пол под ногами поплыл, Эльвира поняла, что падает. Последнее, что она уловила, то, что ее подхватили, и она увидела рядом уже знакомые глаза.

Пришла в себя Эльвира в мягком кресле, в котором утопала, как в подушке. Она находилась в комнате, примыкавшей к залу, в котором сейчас никого не было. Это было видно в открытые двери. Тут она услышала голоса и, повернув голову в другом направлении, увидела большой стол и вокруг много людей в форме оживленно что-то обсуждавших. Среди них она заметила и Мирона с Маали. Заметив, что гостья очнулась, все оглянулись на нее.

— Я ей все объясню,- раздалось в тишине.

Она увидела идущего к ней Габриеля. Все остальные продолжили прерванный разговор, то и дело, поглядывая с тревогой на Элю.

— Ты как?- спросил Габриель, садясь в соседнее кресло.

— Бывало и лучше.

Он внимательно наблюдал за ней, решая, с чего начать. Эльвира же не показывала никаких эмоций, хотя он чувствовал ураган в ее душе.

— Ты знаешь кто твои родители?

— Тебе не кажется, что этот разговор должен был состояться много раньше?

Она сказала это ледяным тоном, как ей казалось тихо, но совещавшиеся обернулись вновь в ее сторону.

— Возможно, стоило. Пойдем-ка прогуляемся.

Габриель протянул ей руку и молча ждал. Эльвира пристально смотрела ему в глаза. Она хотела было остаться, но потом подумала, что свежий воздух ей не повредит. Габриель улыбнулся про себя, он прекрасно понял ход ее мыслей. И когда они выходили на большой балкон, обнял ее за талию.

— Ты добрая по своей натуре.

— Доброта имеет свои пределы.

— Согласен, но в данном случае она беспредельна.

Эля уставилась на него, но ничего не успела сказать, Габриель нежно коснулся ее губ в поцелуе.

— Я повторю свой вопрос, ты знала своих родителей?

Эльвира была в замешательстве, но быстро взяла себя в руки. Она потом разберется в личных отношениях.

— Нет. Я выросла в детдоме,- она откликнулась на его приглашение присесть,- и все что смогла узнать позднее, так это то, что меня нашли маленькой около двух трупов и один детский был поодаль. Дальнейшие выяснения привели в тупик. Ты это все можешь найти в моем…, то есть твоем компьютере.

-Да, но он теперь твой,- Габриель несколько минут разглядывал ее,- Вся история, собственно, короткая. Однажды на одну из планет рухнул неизвестный корабль. Один единственный пассажир спасся, катапультировавшись перед самым падением. Общался он с несколькими людьми, в том числе с твоими родителями…

— Ты уверен, что они мне родители?

— я знаю, что они твои родители!

Эльвира не спускала с него глаз. То, как он сказал это, спокойно, уверенно, немного озадачило. Габриель только улыбнулся и продолжил.

— Так вот, твои родители буквально в эту же ночь собрались и улетели с вами, у тебя был еще старший брат, и с этим самым пассажиром. При этом отец отдал приказ о полной мобилизации и полной боевой готовности для отражения нападения. Сам он собирался вернуться днем. Но так и не вернулся. А через сутки началась война.

— А ты?

— Я сюда прибыл уже в самый разгар. Лет десять назад.

Эльвира встала и подошла к перилам. Она смотрела вдаль, пытаясь сопоставить две истории.

— И сколько эта война идет?

— Уже двадцать лет без малого.

Эля обернулась.

— Мне нечем заполнить пробелы в твоей истории.

— Не надо,- Габриель подошел, положил руки ей на плечи,- ты копия своих родителей. Увидев тебя на спутнике, я был поражен вашем сходством и твоему появлению. Вас всех уже давно похоронили.

Эльвира ничего не ответила, ей просто нечего было отвечать.

— Ладно, пока мы тут совместно решаем что делать, ты можешь отдыхать. Тебе это необходимо. Тебя проводить?

— Нет, не заблужусь,- Эльвира, в задумчивости развернулась и, уходя, громко прошептала — Знать бы, как отдохнуть в такой ситуации.

 

На протяжении нескольких дней Эля не вылазила из архива в надежде узнать как можно больше о родителях и о людях, что жили здесь.  Но самое главное, она пыталась найти информацию о существе, которое ее предки спасали. Она совершенно была уверена в этом. Но как она не искала, ничего не смогла обнаружить. Единственный вариант спросить. Так что опять придется обращаться к Габриелю. Почему-то ей не хотелось лишний раз кого-либо напрягать.  Эльвира закрыла глаза. Вместо того чтобы успокаиваться (впервые ее никто не пытался достать, убить или еще что) напряжение и беспокойство начало расти. Она никак не могла понять, что было этому причиной. Возможно это ее сон. Каждый раз, когда она засыпала, ее начинал кто-то звать, но как только она откликалась, то тут же просыпалась. Этот голос не угрожал, не заставлял чувствовать дискомфорт, он скорее успокаивал. А в реальности она буквально физически ощущала плохо скрываемую агрессию по отношению к ней, где бы ни появлялась. И ощущение в несколько раз возрастало, стоило ей к кому-нибудь обратиться. Пожалуй, по этой причине и не хотелось прибегать к помощи, но иного варианта не было. Эльвира собралась с силами и вышла из архива.

Она уже знала, что после непонятного исчезновения ее отца, бразды правления принял его самый лучший друг. Он и сейчас выполнял эти функции. И что у него уже трое взрослых детей, один сын, его последователь, ее возраста и дочки младше лет на пять.

Собственно, ее попытки наладить общение тоже потерпели фиаско. Чего Эльвира так же не могла понять это неприкрытого осуждения. Только вот осуждения по какой причине?

Так, размышляя и не обращая ни на кого внимания, Эля шла по коридору в поисках того, кто мог ей помочь.

За одной из дверей раздался девичий смех. Не раздумывая, Эльвира толкнула дверь и вошла.   У окна сидели отец и сын, о чем-то оживленно беседуя. Одна юная леди сидела у камина с книгой и ни на кого не обращала внимая. Вторая стояла за спинкой дивана, где сидел Габриель, изучая какие-то бумаги. Она стояла и нашептывала что-то на ухо, на что последний улыбался и чмокнул ее в щеку.

Не успела Эльвира и рта открыть, как услышала женский голос от дивана.

— А что эта предательница тут делает?

От неожиданности Эля споткнулась, лицо вспыхнуло от гнева. Она не дала сказать слово отцу девушки, выражавшего явное недовольство выходкой дочери, и холодно отчеканила.

— Наконец-то вас прорвало. Но прежде чем сыпать такими обвинениями, предъявите доказательства. Тем более что я впервые слышу о вашем существовании и никогда ранее не была в этой части мироздания. Так что прежде чем болтать, подумайте головой, если, конечно, у вас там не опилки.

Эльвира развернулась и собралась уже удалиться.

— Эля, тебе нужна помощь?- услышала она Габриеля

— Нет, сама разберусь!

А это она зря сказала, подумала Эльвира, но что сделано, то сделано. Внутри все клокотало от боли и обиды. И как ни старалась не думать, но она ревновала. Причем чувство ревности было сильнее остальных. Да уж, этого ей только не доставало.

— Ты должна узнать правду, но тебе нужна помощь. Гедеон единственный, кто может дать ее. Он маг!

Эльвира вздрогнула, услышав это. Она стала озираться по сторонам в поисках того, кто говорил. Но вокруг никого не было. Она была одна. А где же она находилась? Эля даже не заметила, как ушла так далеко. Луг, окруженный деревьями и озеро. Со всеми этими происшествиями она даже не замечала ничего вокруг себя. Ну что ж, нужно все обдумать.

Она легла на траву около озера, открыла свой компьютер и включила свой любимый музыкальный сборник, который сама создавала из любимых мелодий и постоянно пополняла.

Да,- расслабилась я, однако. Сильно. Не стоило этого делать, конечно. Подумала… Да фиг знает, что я подумала. Надо ж, стала предателем не знамо за что. А получается, что некто уничтожил всю ее семью, но не убил ее.  Зато сейчас пытаются это сделать.  Как-то бы узнать, что же произошло.

Эльвира лежала с закрытыми глазами и думала, как узнать истину.

«Ты узнаешь всю правду, но тебе нужна помощь! Ты одна не выдержишь.»

Эля вскочила, какого черта… Кто? Но вокруг никого не было. Только легкий шорох травы от касания ветерка, шум воды и шелест листвы. Она глубоко вздохнула. Кто-то пытался говорить с ней мысленно и ждал от нее ответного хода. Он маг, вспомнила Эльвира и тут же услышала в ответ.

» и очень сильный маг. Ваши судьбы переплелись еще много лет назад. только от вас все зависит.»

 

 

VIII

— Не стоило этого делать,- тихий голос Габриеля раздался эхом, нарушая затянувшееся молчание.

— Но…

— Никто не знает, что на самом деле произошло,- не дал Габриель продолжить молодым,- Тем более что она понятия не имеет о своем происхождении. Не помнит и не знает своих родителей.

— Я очень огорчен, что мои дети так себя ведут…

— Но папа…

— Помолчи, пока я совсем не разочаровался в вас. Я давно вижу, какие настроения и какие выводы ходят по системе в отношении нашего короля и моего лучшего друга. Я надеялся, мои дети не утратили рассудок. Мила, ты не имела право говорить такие вещи. Прежде чем сыпать обвинения, докажи ее виновность. Она вообще была ребенком, когда они пропали.

Он поднял руку, призывая дочь молчать.

— Ты не знаешь, что случилось на самом деле.  Ты не знаешь, что пришлось ей пережить.

— Но, отец, есть человек, который говорит, что король не собирался возвращаться и…

— Что за человек?- вступил в разговор Габриель.

Он стоял у окна, спиной к участникам неприятного семейного разговора, думая об Эльвире.

— Он называет себя тайным советником короля.

— Это еще кто такой?- Габриель повернулся, присев на подоконник и скрестил руки.

-Думаю, это самозванец,- ответил за дочь отец,- как только до меня дошли первые слухи о нем и его текстах, я попытался найти его, но результаты ничего не дали. Каждый раз гибнут мои люди, как только им удается выйти на него. Я никак не ожидал, что моя дочь верит в эти сказки.

— Да, но похоже, она не одна. Так считают многие. С тех пор как Эльвира появилась здесь, ненависть и осуждение сквозит во взглядах.

— Я заметил это. Люди устали за столько лет. А тут еще объявляется наследница.

— Странная она все же какая-то,- вмешался, молчавший до сих пор Дилан.

— Ты о чем, сын?

— О Миранде, Эльвире то есть.

— В чем же ее странность?- спросил Габриель, подходя к Дилану.

Отец и сестра тоже присоединились.

— Да не знаю. Погружена в свои мысли, что ли. Вроде бы здесь и в то же время где-то еще. Не пойму,- он повернул монитор, стоявший на стойке, к собравшимся,- Она лежала, потом вдруг вскочила и стала озираться вокруг, будто не одна. А сейчас похоже на то, что ждет нападения.

Дилан показал на экран.

— С чего ты взял?- Габриель пригляделся к картинке.

— Ты сам меня учил читать людей,- вместо ответа сказал Дилан.

— Пожалуй, ты прав. Пошли.

Не говоря ни слова, Габриель развернулся и быстро вышел. Дилан поспешил за ним, игнорируя вопросительные взгляды родных. Он давно привык доверять своему наставнику и никогда не давал объяснений в экстренных ситуациях.  Он начинал действовать.

 

Прошло долгих секунд десять как Эльвира почувствовала угрозу вокруг себя. Она встала и замерла в ожидании, уставившись куда-то вдаль, но на самом деле вглубь себя. Долго ждать не пришлось. Легкий шорох за спиной и Эльвира начала двигаться в сторону от источника шума, одновременно разворачиваясь. Там где она только что была, воздух рассек хлесткий звук удара в пустоту. Еще одно молниеносное движение с характерным свистом и рука палача опустилась рядом, где была Эля, но ее уже и след простыл. Только резкий удар локтем в спину заставил пошатнуться нападавшего.  А частота и скорость последовавших за первым ударов и вовсе дезориентировала незваного гостя. Но ненадолго. Злость вскипела в его крови, и за мгновение человек превратился в нечто ужасное с горящими алыми глазами. Эта молниеносно перемена выбила Элю из колеи, но не помешала встретить блоком защиты последовавшую атаку. Волна боли затуманила глаза, она не заметила опускавшуюся на ее голову неминуемую смерть. Тут Эльвиру кто-то подхватил за талию и, повернув на сто восемьдесят градусов поставил на землю. Звуки борьбы раздавались за спиной. Она обернулась и увидела погибающего агрессора, пытавшегося из последних сил добраться до нее, ведь он буквально буравил ее горящими огнем глазами. Но достичь цели помешали двое, неожиданно появившиеся  и убравшие ее из-под удара.  В следующее мгновение нападающий упал бездыханно, издав последний угрожающий свист.  Последнее, что запечатлел мозг Эльвиры, это лежащий поверженным неизвестный и Габриель, что-то говорящий появившимся людям. Она упала без сознания.

 

 

 

IX

-Я вообще удивляюсь, как она на ногах стоит. Ее организм давно уже вышел за пределы своих возможностей.

-Господи, как же мне надоело это однообразие!!!!- Эльвира прижала ладонь к ледяному лбу.

-Как настроение?- голос Габриеля был мягким, ласкающим, а прикосновение просто обжигающим.

-Холодное,- Эля приоткрыла глаза и увидела плохо скрываемое беспокойство во взгляде Габриеля,- Что-то меня начинает раздражать одна и та же картина при пробуждении.

Габриель улыбнулся, присев рядом в кресло. Он кивнул присутствующим и те тихо ретировались. Он расправил оставленное теплое одеяло в ее ногах и укрыл Эльвиру. Каждый раз, когда его рука касалась ее кожи, кровь начинала пульсировать в венах сильнее.

-Расслабься и отдыхай.

-Не уходи,- вырвалось у Эльвиры,- мне нужна твоя помощь!

-Я не ухожу,- Габриель сжал ее руку в своих ладонях,- Какая помощь?

-Чтобы вспомнить.

-Вспомнить что?

-Не знаю,- Эля по-детски улыбнулась и смутилась,- Не знаю. Мне только говорят, что ты мне можешь помочь. Только не спрашивай меня, у меня у самой куча вопросов без ответа.

-Хорошо,- он, поддавшись порыву нежности к этой странной девушке, поднял ее руку и поцеловал в ладонь, не выпуская ее глаз из поля своего зрения.

Легкий румянец на бледном лице и смущение во взгляде вызвало волну желания и желание защитить и оградить от чего бы то ни было. Эти чувства удивляли его и были в новинку. Ведь он никогда и ни к кому не чувствовал подобного, ну разве что к матери только. Воспоминания о ней пронзили сердце острой болью. Вернула его в действительность молодая девушка мирно спавшая, прижав его руку к щеке. Габриель ласково убрал прядь волос с ее лица и, устроившись поудобнее, задремал.

На солнечной, цветущей и благоухающей поляне, окруженной высокими деревьями, в центре стояла Эльвира и наслаждалась ароматами и звуками. «Сказка»,- подумал Габриель, наслаждаясь, тем не менее, окружающей обстановкой, не выпуская из поля зрения красавицу.

«Это все для нее»,- прозвучало в его мозгу. Габриель подавил желание оглянуться в поисках говорившего, прекрасно понимая, что с ним говорили мысленно. И почувствовал дружеское похлопывание по плечу. Тут же метрах в трех от Эльвиры возник размытый ореол некоего существа, который начал  с ней говорить. Габриель подошел ближе и встал за ее спиной.

-К сожалению, мне придется причинить тебе сильную боль. Но другого выбора у нас нет. Я надеялся, что это не потребуется, но сие не в моей власти. Я наблюдал за тобой в нашу первую встречу, наблюдал все то время, что тебе пришлось провести на Земле. В твоем теле скрыты очень большие силы. Тебе многое по плечу, но только если рядом есть поддержка. И сейчас она тебе необходима. В свое время я глубоко спрятал в твоем мозгу некоторые события, и теперь я верну их. Но тебе нужна помощь. Она будет нужна и после, поэтому я настаивал на присутствии здесь сильного мага.

Существо многозначительно посмотрело на стоявшего за ее спиной Габриеля и впервые ласково улыбнулось.

-На самом деле вы просто необходимы друг другу. Хорошо, приступим…

Габриель же не мог отделаться от чувства, что он знает этот голос.

 

 

Цветущая поляна перед их глазами превратилась в огромный экран, который сначала был черным, а потом в центре появилась пульсирующая точка, увеличивающаяся и, в конце концов, заполнившая весь экран. Как будто кто-то включил телевизор. Перед двумя зрителями появилась маленькая девочка, сидевшая около странного существа, распростертого на земле и гладившая его руку. Голос где-то сверху комментировал.

-Она первая меня нашла и не испугалась внешности, сильно отличающейся от людей ее расы. Она помогла мне отползти от сгоревшего корабля и сидела рядом, пока не появились взрослые. Эта маленькая девочка сидела рядом и гладила меня по руке. А я буквально чувствовал силу и тепло исходившее от ее прикосновений и оказывающих на меня поистине магическое действие. Ее родители оказали мне огромную помощь. И эта маленькая крошка всегда была рядом. Я рассказал им, что бежал из далекой системы, оккупированной расой занимающейся грабежом и насилием. Расой, которая  жаждала завладеть самым дорогим, что у нас было, кристаллом жизни. Мне удалось сбежать вместе с ним в самый последний момент. Но, оторвавшись от погони, я потерпел аварию на планете этой системы. Да,- я уже было поверил в то, что нашел убежище, как пришло первое сообщение о нападении на систему. Король собрал свою семью и сказал мне, что знает одно тайное место, где можно скрыться. Он собирался оставить нас там, а сам намеревался вернуться.

Все это время перед глазами Эльвиры и Габриеля менялась картинка той жизни.

-Долетели мы быстро. Я даже не ожидал, что во вселенной есть у кого-то техника, по технологии намного превосходящая мою. Уже за пару часов мы были на месте. Но, к сожалению, нас засек один разведчик. Приземлились, завязался бой. Хотя боем это назвать нельзя.

Эльвира смотрела на жуткую картину бойни перед глазами, а по щекам текли слезы.

-Нас было двое, кто мог защитить женщину и детей. Твой отец не рассчитывал драться. Когда я смог прорваться к ним, то ужаснулся. Маленькая девочка сидела на земле в луже крови, а рядом лежали изуродованные и вырезанные останки тех, кто были ее семьей. Безумный детский крик оглушал и  холодил кровь. Максимум, что мне удалось, это спасти тебя, Миранда от смерти, но твоя душа получила очень сильную травму.  Чтобы спасти твой разум и душу, а так же чтобы скрыть тебя от возможных ищеек, я спрятал все воспоминания о том дне и твоем происхождении глубоко в твоем подсознании.

Эльвира закрыла глаза, пытаясь сдержать слезы. Она вспомнила все те ночи, когда просыпалась в жутком кошмаре, крича и плача. Но никогда не могла понять, что же ей снилось. Всегда это была бездонная черная пропасть беспричинного ужаса. И вот теперь причина была ясна. Да, он спрятал все глубоко в ее подсознание, но и оттуда приходили слабые отголоски и приносили огромные страдания. Не в силах больше сдерживаться, Эльвира закрыла лицо руками.

Габриель молча заключил ее в крепкие объятия. Тут уже Эля была не в силах сдерживаться. Она дала, наконец-то, волю своим чувствам и разрыдалась. А существо, постоянно остававшиеся в туманной дымке, так и не показавшее свое лицо, продолжило свой монолог, уже больше обращаясь к Габриелю.

-Уже тогда я видел силу в этой девочке, но так же и ее слабость. Одна она не справится. Работая с ее подсознанием, я вложил ей большие знания и активировал многие центры мозга. И тайно вживил ту часть кристалла, что была во мне. Остальное я оставил на одной из лун этой системы, за мгновения до падения на планету, там, где ты его и обнаружил. Когда Миранду нашли местные жители, я смог заняться поиском убежища для себя. Оттуда я все время наблюдал за Мирандой. Остальную часть истории вы знаете.

Габриель пытался успокоить девушку в своих объятиях.

-Миранда не должна попасть в руки этой расы. За ней стоит некая черная сила, даже моих сил не хватает, чтобы узнать, кто это. Надеюсь, вам это удастся.

Вокруг все исчезло. Габриель очнулся. Он прижимал к себе Эльвиру. Та крепко спала, прижавшись к нему. Его рубаха была влажной от слез. Он тихо встал, посмотрел на спокойно спящую девушку и решительно вышел из комнаты.

 

 

 

X

   Эльвира проснулась от шума листвы под окном и еще чего-то, что не могла идентифицировать. Она зажмурились, и открыла глаза. Окружающие предметы приобрели четкий контур. Вздохнув полной грудью, Эля ощутила знакомый до боли запах озона. Так пахло свежестью после грозы. Точно, вот что за звук она не узнала, это дождь, барабанивший за окном. Она встала, оделась. Вечерело, хотя по времени темновато, всему виной дождь. Подойдя к окну, Эльвира прижалась лбом к стеклу. Она вспомнила все, что случилось за последние пару дней и особенно отчетливо ее общение с каким-то кудесником во сне. Вспомнила все, что он ей рассказал, все, что показал. Как будто, самые глубокие участки памяти наконец-то открыли свои двери. По щекам снова потекли слезы.

Ее размышления прервал стук в дверь.

— Войдите.

На пороге появилась совсем юная особа и, смущаясь, прошептала:

— Вас ждут в зале заседаний.

— Хорошо.

И что им еще от меня надо? Глубоко вздохнув, Эльвира вышла из комнаты и направилась в уже известном ей направлении.  Вокруг происходило Какое-то активное движение, но она не обращала внимания, полностью поглощенная своими мыслями. Пришла в себя, только налетев на Габриеля.

— Кто-то забыл проснуться,- услышала она возле уха и очнулась, наконец.

— Что еще от меня надо?- тем не менее, недовольно ответила она.

Только сейчас обратила внимание на окружающую суматоху и почувствовала раздражение от непонимания всего происходящего.

—  Ничего. Только предупредить тебя, чтобы была готова к полету. Мы летим на Землю. Надеюсь, ты с нами?

— Конечно с вами!- воскликнула Эльвира.

— Через час я за тобой зайду. Будь готова.

Эльвира кивнула в ответ, а в глазах появился блеск. Она летит домой!

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Ответьте на вопрос: * Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.